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Cour: Amazon n’est pas responsable de la mort de caféine en poudre chez un adolescent

La Cour suprême de l’Ohio a statué que le géant de la vente au détail Amazon n’était pas responsable du décès en 2014 d’un lycéen qui avait ingéré de la caféine en poudre.

Par

ANDREW WELSH-HUGGINS Associated Press

1 octobre 2020 à 16:33

• 4 min de lecture

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La question en litige devant le tribunal était de savoir si la loi de l’État, antérieure au commerce en ligne, pouvait être appliquée aux faits de la mort de Logan Stiner. Le jeune homme de 18 ans était à quelques jours de la fin de ses études secondaires lorsque son frère l’a trouvé insensible dans la maison de leur famille au sud-ouest de Cleveland en mai 2014.

Stiner est décédé d’une arythmie cardiaque et d’une crise d’épilepsie due à une toxicité aiguë de la caféine, a déclaré un coroner. Il avait plus de 70 microgrammes de caféine par millilitre de sang dans son système – jusqu’à 23 fois la quantité trouvée dans le système d’un buveur de café ou de soda typique.

«Parce qu’Amazon n’a pas de relation avec les fabricants de produits tiers, Amazon manque de contrôle sur la sécurité des produits», a déclaré le juge Judi French, qui a rédigé la décision unanime du tribunal. « Amazon n’a pas choisi de proposer la poudre de caféine à la vente et n’a aucun rôle dans la fabrication, l’étiquetage ou l’emballage du produit. »

Le juge Michael Donnelly s’est rangé du côté de la décision, mais a déclaré que le tribunal était limité par les lois obsolètes de l’Ohio sur la responsabilité du produit. «Le fossé entre l’ère pré-Internet et l’ère actuelle est si profond que des lois comme cette loi auraient tout aussi bien pu être rédigées à l’âge de pierre», écrit-il.

Donnelly a suggéré qu’une mise à jour de ces lois assurerait «la plus grande protection» aux consommateurs de l’Ohio.

Des messages ont été laissés à Amazon et à un avocat les représentant devant la Cour suprême de l’État. Brian Balser, un avocat représentant le père de Stiner, a qualifié la décision de décevante mais a pris courage aux arguments de Donnelly.

L’objectif n’a jamais été de parvenir à un accord avec Amazon mais de sensibiliser le public, et le tribunal a créé une opportunité de le faire, a déclaré Balser, Thusday.

« Ils nous ont ouvert la porte d’aller à l’Assemblée législative de l’Ohio et de dire: » Écoutez, nous devons mettre à jour cela «  », a déclaré Balser. «Ils placent clairement la protection des consommateurs de l’Ohio sur la législature de l’État de l’Ohio.»

Dans ses arguments devant le tribunal, Balser avait déclaré que la société n’était pas une «plate-forme neutre» dans la vente de la poudre, mais en avait fait la promotion, l’a présentée à l’ami de Stiner en tant que client et avait joué un «rôle indispensable» dans sa vente.

Les avocats d’Amazon ont déclaré que la société ne répondait pas à la définition d’un fournisseur en vertu de la loi de l’Ohio – propriété, contrôle et actions pratiques avec un produit. Ils ont noté que l’amie de Stiner a déclaré qu’elle avait choisi de cliquer sur le produit qu’elle avait ensuite acheté.

En 2015, le gouverneur de l’Ohio de l’époque, le républicain John Kasich, a promulgué un projet de loi inspiré de la mort de Stiner qui interdisait la vente de caféine en poudre pure dans l’État.

Deux tribunaux inférieurs se sont prononcés contre la famille de Stiner, et les chambres de commerce de l’Ohio et des États-Unis avaient exhorté la Cour suprême de l’Ohio à confirmer ces décisions.

La 3ème Cour d’appel du circuit américain de Philadelphie examine un procès contre Amazon intenté par une femme de Pennsylvanie qui a été aveuglée d’un œil après qu’une laisse de chien rétractable qu’elle a achetée s’est cassée et l’a frappée.

Dans ce cas, un panel de trois juges a décidé l’année dernière qu’Amazon pouvait être poursuivi pour un produit défectueux vendu par l’un de ses fournisseurs tiers. Cette décision a ensuite été annulée lorsque le tribunal plénier a accepté d’entendre l’affaire.

La Food and Drug Administration a averti les consommateurs d’éviter la caféine en poudre pure. Même une cuillère à café peut être mortelle. Cela équivaut à environ 25 tasses de café ordinaire, selon la FDA.

En 2018, la FDA a déclaré que les suppléments composés de caféine pure ou hautement concentrée sous forme de poudre ou de liquide, souvent vendus en vrac, sont «généralement illégaux» lorsqu’ils sont vendus directement aux consommateurs.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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