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Champions de Bubble Hockey: Tampa Bay Lightning remporte la Coupe Stanley

EDMONTON, Alberta – Les hurlements joyeux du banc ont pu être entendus dans l’arène vide dans les dernières secondes et le rugissement des joueurs lorsque le commissaire Gary Bettman a appelé Steven Stamkos à accepter la coupe Stanley a fait écho encore plus fort.

Le triomphe de remporter le championnat de la LNH dans une bulle n’était certainement pas moins doux pour le Lightning de Tampa Bay.

Brayden Point a marqué son 14e but en séries éliminatoires et le Lightning a battu les Stars de Dallas 2 à 0 lors du sixième match lundi soir pour remporter la finale la plus inhabituelle des séries éliminatoires de l’histoire de la LNH, presque entièrement en quarantaine à cause de la pandémie.

L’horloge frappant des zéros sans fans présents a déclenché une célébration pour une équipe qui a enduré des années de chagrin en séries éliminatoires et deux mois d’isolement – et leurs fans à l’extérieur de l’Amalie Arena à Tampa ont célébré avec eux.

«Il faut beaucoup de temps pour être dans une bulle pendant 80 jours ou peu importe la durée, a déclaré le défenseur Victor Hedman, qui a remporté le trophée Conn Smythe en tant que joueur par excellence des séries éliminatoires. «Mais ça vaut le coup maintenant, nous rentrons à la maison avec la Coupe.»

Avant de donner ce trophée à Hedman, Bettman a donné à tous les joueurs le mérite d’avoir enduré une quarantaine en grande partie seuls pendant si longtemps.

« Être à cet endroit en ce moment dans ces circonstances est remarquable et franchement écrasant », a déclaré Bettman. « Franchement, tous les joueurs qui ont participé devraient se sentir comme des MVP. »

Les buts de Point et Blake Coleman et un blanchissage de 22 arrêts par Andrei Vasilevskiy dans le match 6 ont suffi pour propulser le Lightning à son deuxième championnat après l’avoir remporté en 2004. Celui-ci est venu juste avant un lock-out qui a anéanti une saison entière et similaire. l’incertitude plane maintenant dans l’air à cause du coronavirus.

Les questions sur l’avenir ont été reportées à une célébration par le Lightning et par la LNH, la première des quatre grandes ligues sportives professionnelles nord-américaines à couronner un champion depuis le début de la pandémie.

Le groupe de base de Tampa Bay a clôturé la finale avec une démonstration presque poétique de ce qui a amené le Lightning à ce point au cours des dernières années et mois. Le but de Point est venu avec les passes décisives de Nikita Kucherov et Hedman depuis longtemps, l’addition clé Coleman a marqué sur une course étrange dans le deuxième et Vasilevskiy a fait son travail sur une nuit relativement lente dans le filet.

Le défenseur vétéran Braydon Coburn a été le premier à remporter la Coupe après Stamkos et Hedman, même s’il n’a disputé que trois matchs en séries éliminatoires. Il a disputé 964 matchs de saison régulière et 137 matchs éliminatoires pour arriver à ce point, perdant deux fois en finale auparavant.

«La beauté de notre équipe est que tout le monde a participé», a déclaré Point. « Nous avons reçu des contributions de tout le monde à des moments différents, et c’est ce qui rend cette victoire si spéciale. »

C’était plus un couronnement qu’un défi car le Lightning dominant a battu les Stars 29-22 et ressemblait à la puissance qu’ils ont été pendant une grande partie de la dernière décennie.

Dans la seule finale, le jeu de puissance de Tampa Bay a fait un déclic et a renversé la série. Le but de Point a fait 7 en 16 au cours des cinq derniers matchs pour décimer les Stars, qui ont été défaits par leur manque de discipline et n’ont pas pu obtenir assez de magie «Dobby» du gardien de but Anton Khudobin.

«Il n’y a aucun sentiment en ce moment», a déclaré Khudobin. «Juste vide, tu sais. Nous nous sommes battus dur, surtout avec cette situation, ce n’est pas facile de rester sans famille pendant deux mois et des choses comme ça. « 

Les Stars ont tout simplement manqué d’essence après que les blessures se sont accumulées.

«Je ne pourrais pas demander plus à nos joueurs», a déclaré l’entraîneur Rick Bowness, un assistant de Tampa Bay pendant cinq ans qui faisait partie de leur course de 2015 qui n’a pas abouti en finale. «Ce n’était donc pas suffisant pour battre cette équipe, donc ce n’était pas suffisant. Mais c’est mieux que de s’asseoir ici pour dire comment nous pourrions ou aurions pu faire cela. Nous ne remettons pas en question ce que nous avons fait. »

Le Lightning a fait aux Stars ce que Chicago leur a fait lors de la finale 2015, lorsque les blessures se sont accumulées. Tampa Bay avait blessé le point et le centre n ° 2 Anthony Cirelli cette fois-ci, n’avait pas Stamkos pendant presque toutes les séries éliminatoires – et a quand même survécu.

«Ces six dernières semaines ont été très émouvantes pour ma famille et moi, non seulement sur la glace, mais en dehors de la glace», a déclaré Stamkos, qui n’a joué que 2:37 en séries éliminatoires mais a marqué un but dans le match 3. «Je veux juste dire à ma famille: je vous aime tellement les gars. À tous les amis et à tous ceux qui nous ont soutenus en cours de route: nous vous aimons, nous avons hâte de célébrer avec vous. « 

Les douloureuses pertes en séries éliminatoires ressemblent maintenant à des marqueurs de mile maintenant – perdre quatre matchs consécutifs contre Chicago après avoir grimpé 2-1, soufflé 3-2 en tête de la série dans la finale de la Conférence Est en 2016 et 2018, et le balayage à couper le souffle de la saison dernière par Columbus après que le Lightning ait égalisé le record de victoires d’une saison de la LNH et remporté le trophée des présidents.

L’entraîneur Jon Cooper pensait que l’attitude devait changer et ne pas vouloir battre tous les adversaires 9-0 parce que ce n’est pas réaliste en séries éliminatoires. Son équipe a obtenu une fiche de 12-3 en matchs à un but en séries éliminatoires, et il a déclaré que le Lightning avait gagné parce qu’ils avaient été renforcés par des années de «chagrin».

Bettman était sur place exactement 200 jours après son annonce lugubre mais pleine d’espoir que la saison était mise en pause avec 189 matchs non joués.

La ligue et le syndicat des joueurs ont travaillé pendant près de quatre mois pour déterminer où, comment et quand jouer afin que 2020 ne rejoigne pas 1919 et 2004 comme une année où la Coupe n’a pas été décernée. Le plan qu’ils ont élaboré était inhabituel. Comme la NBA, elle a appelé à isoler les équipes du public pendant des mois. Contrairement à la NBA, elle a appelé à le faire à deux endroits – Toronto et Edmonton, tandis que les États-Unis étaient aux prises avec des cas de coronavirus dans trop d’endroits pour que les dirigeants de la LNH se sentent à l’aise.

Et ça a marché. Après plus de 31000 tests, aucun cas de coronavirus positif n’a été signalé parmi les joueurs, les entraîneurs et le personnel à l’intérieur des bulles et juste une poignée parmi les employés des hôtels, des arènes ou des restaurants. Il n’y avait rien de proche d’une évasion.

Aussi bizarre qu’il soit sans fans et sans bruit de foule ni spectacles de lumière, le hockey était souvent de premier ordre. Les séries éliminatoires élargies à 24 équipes signifiaient qu’il y avait du hockey presque tous les jours, parfois de midi jusqu’à minuit passé, y compris un marathon de cinq prolongations qui était le deuxième plus long de l’histoire du hockey moderne. Et dans cette séries éliminatoires sans précédent, il y a même eu deux matchs éliminatoires le même jour dans la même arène.

À la fin de la conférence, Rogers Place, un JW Marriott voisin et le reste d’une bulle fortement clôturée au centre-ville d’Edmonton sont devenus le centre de hockey pour les fans à des milliers de kilomètres de là, Dallas et Tampa Bay, deux des équipes les plus au sud de la ligue, s’installant la Coupe dans l’arène la plus au nord de la LNH.

En tout, la LNH a disputé 130 matchs dans une bulle, dont 25 en prolongation, avant que le klaxon final déclenche une célébration à Tampa Bay qui avait simplement à voir avec aucun fan dans les gradins et peu d’êtres chers autorisés sur la glace. pour partager le moment.

REMARQUES: Tampa Bay est la première équipe à remporter la Coupe sans capitaine habillé pour le match décisif depuis que les Canadiens de Montréal 1977 Yvan Cournoyer ont raté les séries éliminatoires en raison d’une opération au dos. … Les 27 passes décisives de Kucherov sont les troisièmes les plus en une seule série éliminatoire derrière Wayne Gretzky et Mario Lemieux. … Alexander Volkov a fait ses débuts en séries éliminatoires dans la LNH dans le clincher pour Tampa Bay.

SUIVANT

La LNH a ciblé une date de début provisoire le 1er décembre, mais même Bettman a reconnu qu’un début plus tardif en décembre ou en janvier est possible. Et même cela n’est pas une garantie compte tenu de l’incertitude.

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Suivez l’écrivain AP Hockey Stephen Whyno sur Twitter à https://twitter.com/SWhyno

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Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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