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Au milieu d’une pandémie, la confiance dans les CDC s’érode avec des questions d’ingérence politique

Jack Barile avait attendu une bonne partie de l’été que les Centers for Disease Control and Prevention publient ses recherches sur le moyen le plus efficace de persuader les gens de porter des masques en cas de pandémie.

Un professeur de psychologie à l’Université d’Hawaï, Barile a déclaré que l’étude qu’il avait co-écrit – qui a révélé que les gens sont plus susceptibles de porter des masques si les dirigeants promeuvent une « attitude positive » à leur égard – était bloquée dans le processus d’examen fédéral . L’agence et la Maison Blanche, semble-t-il, étaient « des recherches critiques lentes sans explication claire », a déclaré Barile.

À l’époque, Trump subissait une pression croissante pour en porter un, y compris de la part de membres de son propre parti. Mais ce n’est que lors de cette visite à l’hôpital du 11 juillet, trois mois après que la Maison Blanche a recommandé le port de masque généralisé, qu’il a été vu en train d’écouter publiquement les directives. À l’époque, il a dit qu’il avait décidé d’en porter un parce qu’il serait entouré d’anciens combattants blessés qui «venaient de descendre des tables d’opération». Il a tweeté que porter un masque était «patriotique».

L’étude de Barile a été publiée trois jours plus tard, le 14 juillet, avec deux autres qui vantaient l’importance de porter un masque, dont un co-écrit par le directeur du CDC lui-même.

« Je n’ai pas pu m’empêcher de commencer à rire quand j’ai vu. Le timing semblait tellement ridicule », a déclaré Barile.

Barile, qui a travaillé au CDC pendant deux ans en tant que chercheur avant de prendre son poste à l’Université d’Hawaï en 2012, a déclaré que ce pourrait être une « coïncidence totale » que la publication de recherche soit venue quelques jours seulement après la première apparition du président dans un masque.

Mais si ce n’était pas le cas, il ne serait pas surpris.

« La plupart des CDC vous diraient la même chose s’ils le pouvaient. Ce truc dure depuis longtemps. Des décennies », a déclaré Barile.

Dans le même temps, Barile a également averti qu’il n’avait jamais rien vu de tel. « Il y a toujours eu une influence politique sur les publications du CDC, mais cela a été beaucoup plus fort avec la situation du COVID », a-t-il déclaré.

Avec plus de 200000 vies perdues à cause du COVID-19, les États-Unis sont confrontés à un bilan scientifique et politique. Même la recherche scientifique fondamentale, comme celle de porter un masque en cas de pandémie, est maintenant vue à travers le prisme des élections de 2020 et de la politique de Trump.

PHOTO: Le président Donald Trump porte un masque lors de sa visite au centre médical militaire national Walter Reed à Bethesda, dans le Maryland, le 11 juillet 2020.

Le président Donald Trump porte un masque lors de sa visite au centre médical militaire national Walter Reed à Bethesda, dans le Maryland, le 11 juillet 2020.

Le président Donald Trump porte un masque lors de sa visite au centre médical militaire national Walter Reed à Bethesda, dans le Maryland, le 11 juillet 2020.

C’est un gros problème, disent les responsables de la santé, car pour surmonter la pandémie, la plupart des Américains devront s’entendre sur les étapes de base pour arrêter la propagation du virus, qu’il s’agisse de porter un masque ou d’accepter un vaccin.

La Maison Blanche, en réponse à ABC News, a nié que «la politique influence les approbations ou les décisions», la qualifiant de «récit malhonnête».

«Chaque décision prise par le CDC et la FDA sous l’administration Trump a été fondée sur des données pour sauver des vies, et ce récit malhonnête que les médias et les démocrates ont créé selon lequel la politique influence les approbations ou les décisions est non seulement faux mais constitue un danger pour le Le public américain « , a déclaré Judd Deere, attaché de presse adjoint de la Maison Blanche dans un courriel.

Le CDC n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Selon un sondage ABC News / Ipsos publié ce mois-ci, moins d’un Américain sur 10 fait beaucoup confiance à Trump pour confirmer l’efficacité d’un vaccin, et 18% ne rapportent qu’une « bonne quantité » de confiance.

« Franchement, je ne vais pas faire confiance à l’opinion du gouvernement fédéral, et je ne recommanderais pas aux New-Yorkais sur la base de l’opinion du gouvernement fédéral », a déclaré le gouverneur démocrate de New York, Andrew Cuomo, accusé par les conservateurs de politiser la pandémie. , lors d’une conférence de presse le 24 septembre.

Pour Bela Matyas, un agent de santé pour la santé publique du comté de Solano en Californie, la politique impliquée est tout simplement décourageante.

« En tant que responsable de la santé local, je devrais pouvoir compter sur mon état et les fonctionnaires fédéraux pour m’aider à comprendre la vérité, mais je ne le fais pas », a déclaré Matyas, qui a déjà travaillé avec le CDC pour étudier la transmission du nouveau coronavirus dans les hôpitaux. .

Le résultat est une mentalité selon laquelle chaque localité est apparemment indépendante – mais cela soulève la question, a déclaré Matyas, de savoir si c’est la meilleure façon de fournir les meilleurs soins à chaque communauté.

« De toute évidence, si nous sommes partout dans la prise de décision, nous rendons un mauvais service à notre communauté », a déclaré Matyas. « Donc, ne pas avoir de source de secours fiable de données crédibles est un problème. »

Au cours des dernières semaines, les médias ont détaillé les efforts considérables déployés par les conseillers politiques de Trump pour influencer les conclusions des agences de santé publique de l’administration.

Selon les courriels obtenus par Politico et le New York Times, des personnes nommées politiques ont tenté d’influencer le recueil scientifique hebdomadaire du CDC pour être plus en phase avec la gestion de la pandémie par le président. Et l’un de ces conseillers, Michael Caputo, un ancien attaché de presse du HHS maintenant en congé de maladie, a accusé le CDC dans une diatribe en ligne d’abriter une « unité de résistance » et a appelé les partisans de Trump à s’armer avant les élections.

PHOTO: Le directeur des Centers for Disease Control and Prevention (CDC), le Dr Robert Redfield, prend la parole lors d'une audition du sous-comité des crédits du Sénat examinant les efforts de réponse aux coronavirus, le 16 septembre 2020, à Washington, D.C.

Le directeur des Centers for Disease Control and Prevention (CDC), le Dr Robert Redfield, prend la parole lors d’une audition du sous-comité des crédits du Sénat examinant les efforts de réponse aux coronavirus, le 16 septembre 2020, à Washington, D.C.

Le directeur des Centers for Disease Control and Prevention (CDC), le Dr Robert Redfield, prend la parole lors d’une audition du sous-comité des crédits du Sénat examinant les efforts de réponse aux coronavirus, le 16 septembre 2020, à Washington, D.C.

Les rapports des médias ont alarmé une grande partie du domaine médical, car les experts ont décrit les rapports hebdomadaires du CDC comme sacrés.

«Cela passe par beaucoup de paperasse, car il représente cette agence fédérale», a déclaré le Dr Leonard Mermel, professeur à la Warren Alpert Medical School de l’Université Brown et directeur médical du département d’épidémiologie et de contrôle des infections de l’hôpital de Rhode Island.

«Ainsi, malgré tous les freins et contrepoids qui ont très bien fonctionné pendant des décennies, ce qui se passe maintenant semble être radicalement différent et avec un potentiel d’arrière-pensées», a déclaré Mermel.

Mercredi, d’autres accusations d’ingérence politique ont suivi la promesse de Trump d’examiner un document d’orientation sur les vaccins de la Food and Drug Administration des États-Unis.

Le document serait normalement soumis à un examen interinstitutions, y compris par le Bureau de la gestion et du budget de la Maison Blanche. Mais Trump a également déclaré à plusieurs reprises qu’un vaccin pourrait être disponible avant le jour du scrutin le 3 novembre.

Le lendemain, l’Académie nationale des sciences et l’Académie nationale de médecine – deux organisations privées à but non lucratif vouées à l’avancement de la recherche scientifique et médicale – ont pris la rare mesure de publier une déclaration exhortant l’administration à laisser les scientifiques tranquilles.

« Nous trouvons que les rapports et incidents en cours de politisation de la science, en particulier le dépassement des preuves et des conseils des responsables de la santé publique et la dérision des scientifiques du gouvernement, sont alarmants », ont écrit Marcia McNutt, présidente du NAS, et Victor Dzau, président du NAM. .

«Cela sape la crédibilité des agences de santé publique et la confiance du public en elles lorsque nous en avons le plus besoin», ont-ils écrit.

Pour leur part, le CDC et son directeur, Robert Redfield, ont envoyé des messages mitigés dans la communication du message de santé publique, y compris l’inversion des orientations sur le site Web du CDC, qui contient déjà des dizaines de pages de conseils duplicatifs et souvent contradictoires sur des questions telles que envoyer les enfants à l’école et comment les protéger.

PHOTO: le président Donald Trump s'exprime lors d'une discussion avec les procureurs généraux des États dans la salle du Cabinet de la Maison Blanche, le 23 septembre 2020 à Washington, D.C.

Le président Donald Trump prend la parole lors d’une discussion avec les procureurs généraux des États dans la salle du Cabinet de la Maison Blanche, le 23 septembre 2020 à Washington, D.C.

Le président Donald Trump prend la parole lors d’une discussion avec les procureurs généraux des États dans la salle du Cabinet de la Maison Blanche, le 23 septembre 2020 à Washington, D.C.

Ce mois-ci, par exemple, le CDC a brusquement changé ses directives sur l’opportunité de se faire tester si une personne ne présente pas de symptômes et s’il existe des preuves que le virus est en suspension dans l’air.

Redfield a également refusé de répondre à l’insistance de Trump selon laquelle le calendrier de Redfield pour qu’un vaccin soit disponible pour la plupart des Américains seulement d’ici l’été 2021 est faux. Pourtant, il nie catégoriquement que le CDC ait été influencé par la politique de toute façon.

« Les gens ne comprennent pas la capacité d’aspirer l’énergie des gens qui travaillent 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 lorsqu’ils sont injustement critiqués ou injustement caractérisés », a-t-il déclaré à un panel du Sénat cette semaine.

Barile, co-auteur et professeur de l’étude du CDC, était d’accord avec ce sentiment – du moins en ce qui concerne les scientifiques de carrière qui étudient la pandémie. Il a dit qu’il n’avait jamais rencontré personne à son époque au CDC avec un programme autre que celui de diffuser des informations de qualité sur la santé publique.

« Il est malheureux que l’influence politique semble être entrée dans un espace où la science doit rester pure », a-t-il déclaré.

Benjamin Siegel d’ABC News a contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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