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Rapport: une vidéo réfute un soldat qui a nié avoir démasqué un manifestant

NASHVILLE, Tennessee – L’insistance d’un ancien soldat de l’État du Tennessee à ne jamais avoir arraché le masque d’un manifestant près du Capitole de l’État a été réfutée par des images de surveillance et un témoignage oculaire d’un collègue policier, selon les archives de l’État.

Une demande de dossiers publics par l’Associated Press a également révélé un long dossier disciplinaire et une recommandation initiale de licencier le soldat Harvey Briggs il y a près de deux décennies. Après la rencontre de Briggs avec le manifestant, il a été renvoyé et accusé d’agression.

L’avis de licenciement de Briggs cet été indique qu’une caméra de sécurité de la bibliothèque et des archives de l’État du Tennessee a fourni une vue différente de la propre vidéo du manifestant. L’enregistrement largement partagé d’Andrew Golden a montré le masque de Golden au sol, mais n’a pas capturé Briggs en train de le retirer, et le soldat a nié l’avoir fait devant la caméra.

Briggs a également violé la loi de l’État en ne portant pas de masque lui-même, malgré la pandémie de coronavirus, selon l’avis.

« Trooper Briggs, vous êtes un State Trooper dont la conduite devrait inspirer confiance et confiance, en particulier en cette période de protestation civile de la part des citoyens du Tennessee », indique son avis de résiliation. « En raison de votre conduite, on ne peut plus vous confier les responsabilités d’un soldat d’État. »

La rencontre entre les deux hommes a eu lieu le jour où les législateurs se sont réunis de nouveau à l’intérieur du Capitole pour une session au cours de laquelle ils ont adopté une loi menaçant des accusations de crime contre les manifestants qui campent sur la propriété de l’État au milieu du tollé soutenu pour la justice raciale dans tout le pays.

Au cours d’une carrière de 22 ans avec la patrouille routière du Tennessee, Briggs avait été suspendu pendant 17 jours sans salaire pour plusieurs infractions avant l’incident du masque, selon les documents.

Et en 2001, un capitaine de la patrouille routière du Tennessee a initialement recommandé que Briggs soit renvoyé après un échange houleux avec un procureur adjoint qui lui avait dit qu’il ne pouvait pas amener une arme au tribunal alors qu’il n’était pas en service, selon son dossier disciplinaire.

Briggs a nié avoir retiré le masque de Golden lors de deux entretiens avec le Bureau de la responsabilité professionnelle, affirmant que Golden l’avait lui-même enlevé, selon l’avis de résiliation.

Mais l’un des collègues de Briggs n’a laissé aucun doute sur ce qu’il a vu. Le soldat Brian Carmouche, qui fournissait une assistance lors d’un arrêt de la circulation, a déclaré qu’il était sûr à «110%» d’avoir vu Briggs se relever, attraper le masque facial et le jeter par terre, selon les documents.

Golden enregistrait l’arrêt de la circulation lorsque Briggs, qui était à proximité mais pas impliqué, a grondé Golden pour avoir juré et lui a dit de ne pas «gêner» la scène.

La vidéo montre Briggs, démasqué, se rapprochant du visage de Golden. Golden dit alors à la caméra que Briggs a arraché son masque et montre le masque sur le sol à proximité. « Je ne l’ai pas fait », répond Briggs. « Je suis fatigué que vous inventiez des trucs. »

Briggs a proposé une généralisation similaire au Bureau de la responsabilité professionnelle. Lorsqu’on lui a demandé s’il croyait que Golden représentait une menace, Briggs a déclaré qu’il avait l’impression que «tous ces gens le font. Je ne fais confiance à aucun d’entre eux. »

Briggs avait été promu au poste de protection du Capitole l’année dernière et avait obtenu une augmentation. Avant cela, il a passé du temps aux stations de pesage de camions, où un incident en 2001 lui a valu sa plus longue suspension, selon des documents.

En avril 2001, alors qu’un camarade inspectait un camion dans le comté de Coffee, Briggs s’est approché de deux conducteurs traversant le parking, s’est accroupi, a détaché la sangle de retenue de son étui et a demandé, en pointant son doigt sur les deux. , « Très bien, lequel d’entre vous vais-je tirer en premier? » Il a ensuite répété la déclaration et leur a fait signe à l’intérieur d’un bureau.

Briggs a insisté sur le fait qu’il plaisantait. Mais le rapport disciplinaire a déterminé que les conducteurs se sentaient menacés et que ses actions étaient suffisamment graves pour entraîner une suspension de 12 jours sans solde.

Quelques mois plus tôt, selon les archives, un lieutenant de police local a vu Briggs sur un véhicule tout-terrain sur une voie publique à Columbia à 4h30 du matin, vêtu de son manteau émis par le département et portant son arme de service dans la ceinture de son pantalon. Le lieutenant a déclaré que Briggs était «allongé en arrière comme s’il était sur un hamac» et «n’agissait pas normalement».

«Je lui ai dit que ce n’était pas normal pour lui ou pour quiconque de conduire un véhicule à quatre roues à 4 h 30 du matin et de dépasser une voiture à l’intersection de Shoney», a écrit le policier.

Briggs a finalement reçu une suspension de trois jours sans solde pour cet incident.

En novembre, Briggs a comparu devant le tribunal sous citation à comparaître, en uniforme et portant son arme, au nom d’un ami accusé d’excès de vitesse. Lorsqu’un procureur de district adjoint lui a dit qu’apporter l’arme au tribunal alors qu’il n’était pas en service était un crime, Briggs s’est disputée avec elle, selon les archives.

Un capitaine a d’abord demandé que Briggs, qui avait changé son nom d’Ibbotson, soit renvoyé, écrivant qu’il n’avait aucun sens du «devoir ou de la loyauté envers sa profession ou ce département».

«Je trouve que le comportement de l’officier Ibbotson devant le tribunal du comté de Bedford est une faute grave», a écrit le capitaine Shelton Hunt. «Non seulement il a offensé un procureur de district adjoint, mais il a embarrassé le ministère par ses actions. L’agent Ibbotson a insulté le tribunal du comté de Bedford et ses collègues avec son comportement. J’ai perdu tout respect personnel et professionnel pour l’officier Ibbotson. « 

Briggs n’a pas non plus assisté aux deux dernières séances de consultation mensuelles requises après sa suspension de 12 jours, a écrit le capitaine, mais l’incident de la salle d’audience s’est finalement terminé par un simple avertissement écrit sur la recommandation du même capitaine quelques mois plus tard.

Sa suspension finale, deux jours sans salaire, a été imposée après avoir déclaré avoir perdu une arme à feu en 2017.

Même lorsqu’un superviseur a effacé Briggs d’une plainte en 2009, il a toujours exprimé des inquiétudes.

«Trp. Briggs a une personnalité «unique» », a écrit le lieutenant Wayne Sellers,« et je suis d’accord avec M. Putnam pour dire qu’il manque souvent de bonnes compétences interpersonnelles ».

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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