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Excuses, pas de licenciement: un responsable a déclaré que des scientifiques américains blessaient Trump

WASHINGTON – Une personne nommée par Trump pour la santé qui est accusée d’avoir tenté de museler un rapport scientifique important au milieu de la pandémie de coronavirus s’est excusée mardi pour une vidéo séparée dans laquelle il aurait déclaré que des scientifiques luttant contre le virus conspiraient contre le président Donald Trump et prévenait des tirs en Amérique si Trump perd les élections.

Michael Caputo, le principal porte-parole du ministère de la Santé et des Services sociaux, s’est excusé auprès de son personnel pour la vidéo Facebook, a déclaré un responsable de l’administration, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour discuter de questions internes.

Le département soutient jusqu’à présent Caputo face aux appels des démocrates du Congrès pour son licenciement – et aussi pour la démission de son patron, le secrétaire du HHS Alex Azar. Mais Caputo, un loyaliste de Trump et ancien agent politique de New York, est devenu un nouveau problème important pour une Maison Blanche qui a lutté toute l’année avec sa réponse au coronavirus.

Il peut être entendu sur un podcast du HHS affirmant que les démocrates ne veulent pas d’un vaccin contre le coronavirus avant les élections afin de punir Trump. Trump a fait la même affirmation, sans aucune preuve pour l’étayer, mais de tels aspects ne font pas partie du portefeuille normal d’un porte-parole du ministère.

Des rapports de presse ont allégué la semaine dernière que le bureau de Caputo avait tenté de prendre le relais et de museler un hebdomadaire scientifique publié par les Centers for Disease Control and Prevention qui publie ce qui est censé être des informations faisant autorité et sans vernis sur les efforts de lutte contre la maladie, y compris, surtout à l’heure actuelle, COVID-19[FEMININE

Puis, lundi, il y a eu un compte rendu de la vidéo sur la page Facebook personnelle de Caputo dans laquelle il accusait les scientifiques du gouvernement de conspirer contre Trump et suggérait que des violences pourraient éclater après les élections.

Caputo a été nommé le principal porte-parole du HHS en avril, au cours d’une période tendue dans les relations entre la Maison Blanche et le secrétaire du HHS, Alex Azar.

Dans un podcast financé par les contribuables plus tôt cet été, il a accusé les démocrates et les médias de ne pas vouloir de vaccin contre le coronavirus avant les élections afin de vaincre Trump.

«Il y a des gens au sein du gouvernement américain du côté des démocrates … (qui) ne veulent pas de vaccin», a-t-il déclaré.

« Ils ne veulent pas de vaccin avant le 4 novembre », a-t-il ajouté, citant le lendemain de l’élection présidentielle. Il est très inhabituel d’utiliser une plate-forme de communication d’agence pour un message aussi ouvertement politique.

Au cours du week-end, Caputo a fait les manchettes lorsque Politico et le New York Times ont rapporté que son bureau avait tenté de prendre le contrôle d’une publication du CDC connue sous le nom de MMWR, ou Morbidity and Mortality Weekly Report. Dans les administrations précédentes, les personnes nommées politiques au bureau du secrétaire du HHS ont maintenu une politique de non-intervention en ce qui concerne la publication du CDC, qui est sous l’égide du département.

L’histoire a pris une tournure étrange lundi, après que le Times eut rapporté une vidéo en direct hébergée par Caputo sur sa page Facebook personnelle. Dans ce document, Caputo aurait accusé des scientifiques du gouvernement de conspirer contre Trump dans le cadre d’une «résistance».

Le message est devenu apocalyptique lorsque Caputo aurait prédit que le candidat démocrate à la présidentielle Joe Biden refuserait de concéder sa défaite à Trump aux élections et que la violence éclaterait. L’Associated Press n’a pas pu visionner la vidéo de manière indépendante.

Le HHS a soutenu Caputo, avec une déclaration qui le qualifiait de «partie essentielle et intégrale de la réponse du président au coronavirus, menant à la messagerie publique, car les Américains ont besoin d’informations de santé publique pour vaincre la pandémie COVID-19.»

Il n’y a pas eu de déclaration immédiate de la Maison Blanche.

Les tentatives pour atteindre Caputo ont échoué.

Sur Capitol Hill, la sénatrice Patty Murray, D-Wash., A appelé Azar à renvoyer Caputo, accusant le porte-parole d’essayer d’interférer avec les rapports des CDC à la communauté médicale et scientifique, ainsi qu’au grand public. Et le chef de la minorité au Sénat, Chuck Schumer, D-N.Y., A appelé Azar lui-même à démissionner, citant l’ingérence avec le CDC comme un exemple de ce qu’il a appelé les échecs de l’administration.

Les responsables du CDC se sont plaints en privé des efforts récents de personnes nommées par des responsables politiques au sein du HHS principal pour essayer d’éditer ou de faire pression pour des changements dans les publications hebdomadaires MMWR de l’agence, une ressource incontournable pour les professionnels de la santé publique.

Les articles de MMWR sont techniques, mais ils révèlent des détails révélateurs. Un article publié plus tôt cette année a noté que si les restrictions de voyage de Trump ont considérablement réduit les voyages depuis la Chine en février, rien n’était fait à l’époque pour restreindre les voyages en provenance d’Italie et d’Europe, où le coronavirus se propageait largement et rapidement. L’analyse d’échantillons de virus provenant de New York, durement touchée, en mars, suggère qu’il y a été introduit depuis l’Europe et d’autres régions des États-Unis, a rapporté l’article du CDC.

Caputo est un fidèle fidèle de Trump. Son livre récent, « The Ukraine Hoax », affirme que la « fausse » mise en accusation du président était enracinée dans une vaste conspiration.

Sa nomination au HHS a été considérée comme une tentative de la Maison Blanche d’exercer un plus grand contrôle sur Azar, que d’autres responsables de l’administration tentaient de blâmer pour la lenteur de la réponse du gouvernement dans les premières semaines de la pandémie.

Chez HHS, il a été étroitement affilié à Operation Warp Speed, l’effort du gouvernement pour que des millions de doses d’un vaccin COVID-19 soient prêtes à être distribuées dès qu’il est approuvé par la Food and Drug Administration.

Caputo a interviewé le Dr Moncef Slaoui, un des principaux conseillers extérieurs de l’effort de vaccination, sur un podcast HHS le 31 juillet.

«Je sais que c’est difficile à croire, mais les gens qui vous maltraitent, qui battent l’Opération Warp Speed, et l’incroyable travail historique qui est en cours, ne veulent pas de vaccin avant le 4 novembre. Je ne veux pas pour parler de politique ici, mais le 3 novembre est un jour important. Ils ne veulent pas de vaccin maintenant à cause de la politique, monsieur.

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La chercheuse en nouvelles d’Associated Press Jennifer Farrar a contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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