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L’ex-diplomate Darroch étonné par le projet britannique de violer la loi sur le Brexit

LONDRES – Kim Darroch est étonnée.

L’ancien ambassadeur des États-Unis, dont la carrière s’est brusquement terminée lorsque ses opinions franches sur le président Donald Trump ont été divulguées, ont passé 40 ans en tant que diplomate. Mais il dit n’avoir jamais vu un gouvernement britannique dire qu’il prévoyait de violer le droit international.

«C’est vraiment extraordinaire», a déclaré Darroch à propos de l’intention du Premier ministre Boris Johnson de passer outre une partie de l’accord juridiquement contraignant sur le Brexit que le gouvernement britannique a conclu avec l’Union européenne.

«C’est l’une des choses que nous pensions être un principe fondamental du visage de la Grande-Bretagne face au monde: que nous nous en tenions au droit et aux accords internationaux», a déclaré Darroch.

Darroch s’exprime pendant une semaine politique tumultueuse. Le gouvernement britannique affirme que sa violation «spécifique et limitée» du droit international est nécessaire pour garantir que le commerce puisse circuler librement vers l’Irlande du Nord quel que soit le résultat des négociations commerciales de l’UE. Mais la proposition de loi de Johnson a exaspéré les dirigeants européens, qui menacent de poursuites judiciaires. Une bataille politique se profile au Parlement britannique et le principal avocat de la fonction publique du gouvernement a démissionné.

«Qu’est-ce que cela fait pour notre réputation? Comment les autres nous regarderont-ils si nous disons: «Nous allons signer un accord avec vous,… mais si nous l’examinons six mois plus tard et décidons que nous n’aimons pas cela, nous allons simplement le changer unilatéralement, et vous» Devrai-je vivre avec? », a déclaré Darroch, qui était également auparavant ambassadeur de Grande-Bretagne auprès de l’UE.

Il pourrait être pardonné d’avoir un sentiment de déjà vu.

Darroch est devenu envoyé à Washington en 2016 et a occupé le premier rang pendant les premières années chaotiques de l’administration Trump. Il le décrit dans «Collateral Damage», un récit divertissant de son mandat à Washington et de sa fin dramatique. Le livre devrait être publié le 13 octobre aux États-Unis par PublicAffairs.

L’illustre carrière diplomatique de Darroch a implosé en juillet 2019 lorsque le journal Mail on Sunday a publié des notes confidentielles dans lesquelles l’ambassadeur décrivait la Maison Blanche de Trump comme dysfonctionnelle, incompétente, maladroite et inepte.

Une telle franchise est attendue par les gouvernements de leurs ambassadeurs. Mais un Trump enragé a qualifié Darroch de «type très stupide» et a déclaré que l’administration américaine ne traiterait plus avec lui. Darroch était sur un vol de retour à Londres en quelques jours.

Le livre transmet de manière vivante le sentiment vertigineux d’être au centre d’une tempête politique et médiatique. Mais Darroch est remarquablement philosophique sur la fin soudaine de sa carrière diplomatique.

« Je ne fais pas vraiment d’amertume », a déclaré Darroch, qui détient désormais le titre de Lord Darroch of Kew en tant que membre de la Chambre des lords britannique. « C’est un choix délibéré. »

«Collateral Damage» s’intéresse tout autant à l’exploration du fonctionnement de l’administration insurrectionnelle, souvent dysfonctionnelle de Trump, qu’à l’analyse des secrets de l’appel du président. Dans le livre, Darroch l’appelle un «mélange enivrant» de qualité de star, de sens des médias et d’une capacité à puiser dans les ressentiments populaires.

Boris Johnson a contribué à mettre fin à la carrière de Darroch lorsque, après la fuite, il a publiquement refusé de dire que l’ambassadeur devrait conserver son emploi. Mais – toujours diplomate – Darroch est impartial sur le leader britannique. Il pense que les parallèles entre Johnson et Trump ont souvent été exagérés.

Contrairement à Trump, Johnson soutient généralement l’immigration, prône le libre-échange et accepte la nécessité d’une action forte contre le changement climatique.

Mais Darroch dit que Johnson, qui partage une séquence impitoyable et une ambition intense avec Trump, est «fasciné» par le président américain,

« Particulièrement par l’utilisation du langage par Trump », a-t-il déclaré. «Il parle avec une simplicité et une franchise, parfois aussi des divisions, qui sont en quelque sorte uniques.

Il y a une franchise similaire aux simples slogans – «Reprenez le contrôle» et «Faites le Brexit» – qui ont aidé Johnson à remporter le référendum sur le Brexit de 2016 et les élections britanniques de 2019.

Darroch pense également que Johnson pourrait imiter Trump dans l’approche perturbatrice du gouvernement britannique dans les négociations sur le Brexit, telle que la décision réticente de rompre les dispositions de l’accord de divorce et du droit international qui a scandalisé et bouleversé l’UE.

Darroch a déclaré que Johnson avait prononcé un discours en 2018 «disant que si Donald Trump avait été invité à négocier le Brexit, il aurait fait des demandes apparemment scandaleuses et provocantes dès le début. Il y aurait eu un chaos total, beaucoup de mots durs dans les deux sens, beaucoup de bruit. Mais finalement les choses se seraient calmées. Et peut-être qu’il aura obtenu un très bon résultat.

«C’est la théorie du chaos de la négociation», a déclaré Darroch. «Faire croire à votre partenaire de négociation que vous êtes tellement fou que vous feriez mieux de lui donner ce qu’il veut, car qui sait ce qu’il fera ensuite. Et je me demande simplement s’il y a des échos à cela »dans l’approche du gouvernement sur le Brexit.

Jusqu’à présent, il ne semble pas fonctionner sur l’UE. Mais Darroch pense que si Trump remporte un deuxième mandat, « Boris peut être son meilleur ami en Europe. »

«Cette relation pourrait être très étroite», a déclaré l’ancien ambassadeur. «Je pense que vous obtiendriez un accord de libre-échange (États-Unis-Royaume-Uni) assez rapidement, bien que nous fassions de sérieuses concessions sur l’agriculture», comme l’acceptation du poulet lavé au chlore, ce que beaucoup de Grande-Bretagne ont du mal à avaler.

Alors que de nombreux membres du gouvernement britannique aspirent à la stabilité relative promise par une présidence de Joe Biden, Darroch pense qu’un accord commercial entre les États-Unis et le Royaume-Uni serait plus difficile à obtenir si Biden gagne.

« Sans exagérer cela … je me demande si pour une administration Biden un accord de libre-échange avec le Royaume-Uni serait la priorité absolue », a-t-il déclaré. «Biden faisait partie de l’administration Obama, et Obama a dit que nous serions« de retour »(pour un accord commercial) si nous quittions l’Union européenne.»

Darroch a pris Trump au sérieux dès le début, câblant Londres en février 2016 pour dire qu’il était susceptible d’être le candidat républicain à la présidentielle et qu’il pourrait remporter la présidence. Une fois que Trump est entré en fonction, Darroch s’est demandé comment le président allait gérer une crise majeure.

«Et je pense que nous commençons maintenant à obtenir une réponse à cela en termes de la façon dont la pandémie se déroule en Amérique», a-t-il déclaré.

Pourtant, dit-il, le président ne doit pas être sous-estimé.

« Il serait très imprudent de compter Trump », a déclaré Darroch.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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