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4 policiers de Houston ont tiré après avoir tiré sur un homme au sol 21 fois lors d’une prétendue crise de santé mentale

Quatre policiers de Houston ont été licenciés jeudi après qu’une enquête de plusieurs mois sur une fusillade mortelle a révélé qu’ils étaient « objectivement déraisonnables » en déchargeant 21 cartouches sur un homme en détresse.

Le 21 avril vers 21 h, plusieurs agents ont répondu à plusieurs appels au 911 concernant un homme qui traversait la circulation routière.

Des agents se sont approchés de Nicolas Chavez, 27 ans, dans un parking, où il courait en tenant un objet métallique, a indiqué la police. Au cours d’une interaction d’environ 15 minutes, les agents ont tiré sur Chavez avec des pistolets paralysants et des sacs de haricots tout en essayant de «l’empêcher de se faire du mal», a déclaré le chef de la police de Houston, Art Acevedo, dans une compilation vidéo des images de la caméra corporelle qui a également été publiée jeudi.

PHOTO: Nicolas Chavez, vu dans des images de la caméra corporelle fournies par le département de police de Houston de l'incident de la fusillade du 21 avril 2020. Le département a mis en évidence un pistolet paralysant que Chavez pourrait plus tard être vu en train de saisir.

Nicolas Chavez, vu dans les images de la caméra corporelle fournies par le département de police de Houston de l’incident de la fusillade du 21 avril 2020. Le département a mis en évidence un pistolet paralysant que Chavez pourrait plus tard être vu en train de saisir.

Nicolas Chavez, vu dans les images de la caméra corporelle fournies par le département de police de Houston de l’incident de la fusillade du 21 avril 2020. Le département a mis en évidence un pistolet paralysant que Chavez pourrait plus tard être vu en train de saisir.

Tout au long de l’incident, cinq officiers ont tiré 24 coups sur Chavez, a déclaré Acevedo lors d’un point de presse parfois émouvant jeudi. Trois de ces tirs ont été jugés « d’une raison inacceptable », tandis que le barrage final de 21 coups de feu par quatre officiers ne l’était pas, a-t-il dit, parce que Chavez « était à son plus haut niveau d’incapacité ».

Acevedo a précisé qu’avant les 21 tirs en question, les policiers avaient tiré sur Chavez plus d’une fois, déchargé cinq cartouches de pistolets paralysants et déployé six sacs de haricots.

« Je crois que quiconque regarde cette cassette et voit cela verra qu’il a eu beaucoup d’opportunités et beaucoup d’autres options à sa disposition que nous, tant que je suis le chef de la police de cette ville, je le ferai attendez-vous à ce que mes officiers prennent », a déclaré Acevedo.

Les quatre officiers licenciés étaient le Sgt. Benjamin LeBlanc, qui a décoché deux des 21 coups; Omar Tapia, qui en a renvoyé six; Patrick Rubio, qui en a renvoyé six, et Luis Alvarado, qui en a renvoyé sept.

LeBlanc, un vétéran du HPD depuis 12 ans, a également tiré les deux premiers coups de feu, et un cinquième officier, Kevin Nguyen, en a tiré un, pour un total de 24 coups. Les cinq agents ont été mis en congé administratif après la fusillade.

Le maire de Houston, Sylvester Turner, a déclaré lors de la conférence de presse de jeudi que l’incident « avait considérablement affecté de nombreuses personnes dans cette ville ».

« Cette vidéo est difficile à regarder et je l’ai vue plusieurs fois », a-t-il déclaré. « Il est difficile de regarder sans se demander pourquoi la fusillade a eu lieu à la fin, et en souhaitant que la rencontre se soit terminée différemment et en sachant qu’elle aurait dû avoir un résultat différent. »

PHOTO: le maire Sylvester Turner parle aux journalistes de la fusillade mortelle de Nicolas Chavez par un officier, lors d'une conférence de presse au bâtiment Edward A. Thomas, le 10 septembre 2020, à Houston.

Le maire Sylvester Turner parle aux journalistes de la fusillade mortelle de Nicolas Chavez par un officier, lors d’une conférence de presse dans le bâtiment Edward A. Thomas, le 10 septembre 2020, à Houston.

Le maire Sylvester Turner parle aux journalistes de la fusillade mortelle de Nicolas Chavez par un officier, lors d’une conférence de presse dans le bâtiment Edward A. Thomas, le 10 septembre 2020, à Houston.

Il a déclaré que «pendant presque tout le temps», il n’a trouvé aucune faute dans les actions des policiers, mais a convenu que la fusillade finale n’était «pas justifiée dans ce cas».

« M. Chavez s’est posé une menace », a-t-il déclaré. « Et lui aussi aurait pu vivre et aurait pu obtenir l’aide dont il avait désespérément besoin. »

S’étouffant, Turner a souligné que la décision de licencier les officiers « n’est pas une mise en accusation contre HPD ».

Joe Gamaldi, le président du Syndicat des policiers de Houston, a répondu que les quatre policiers avaient été «licenciés aujourd’hui pour une fusillade justifiée» et a qualifié la décision «d’injuste et déplorable».

« [Even] si vous vous désescaladez, vous retirez, suivez la politique, la formation et la loi … vous perdrez toujours votre emploi de policier de Houston », a-t-il déclaré sur Twitter.

Acevedo avait promis en avril que le département se pencherait sur l’incident à la suite de la publication d’images de téléphone portable qui capturaient le barrage de 21 coups de feu.

L’unité des enquêtes spéciales et la division des affaires internes du département ont examiné près de 25 heures de séquences de 39 vidéos, a déclaré Acevedo. Dans la compilation de près de 17 minutes de séquences de caméras corporelles de plusieurs officiers publiées jeudi, les appels au 911 signalant un homme en détresse marchant dans la circulation sur une autoroute et dans les cours des résidents sont inclus. Chavez était désemparé et « apparemment suicidaire », a déclaré le chef de la police dans la vidéo.

PHOTO: Nicolas Chavez, vu dans des images de la caméra corporelle fournies par le département de police de Houston de l'incident de la fusillade du 21 avril 2020.

Nicolas Chavez, vu dans des images de la caméra corporelle fournies par le département de police de Houston de l’incident de la fusillade du 21 avril 2020.

Nicolas Chavez, vu dans des images de la caméra corporelle fournies par le département de police de Houston de l’incident de la fusillade du 21 avril 2020.

En s’adressant à Chavez dans un parking, on peut entendre des agents lui ordonner de se mettre à terre. Après qu’il ne se soit pas conformé, les agents déploient des sacs de haricots et des pistolets paralysants. Chavez semble se diriger vers l’un des policiers tout en tenant un objet métallique, selon la police. À ce moment-là, LeBlanc tire deux coups de feu, frappant Chavez. Nguyen en tire plus tard un troisième.

Alors qu’il est au sol, Chavez, visiblement ensanglanté, jette l’objet et commence à tirer un pistolet paralysant par ses fils vers lui. Il l’attrape et les quatre officiers tirent 21 coups de feu. Le pistolet paralysant était finalement vide, bien que les agents aient dit qu’ils n’étaient pas au courant, selon le chef de la police.

« Permettez-moi d’être clair – il n’est objectivement pas raisonnable d’utiliser la force meurtrière quand un homme a déjà été abattu plusieurs fois, a été assigné, a été sur le terrain, a montré qu’il ne peut vraiment pas se lever », a déclaré Acevedo jeudi. « Je ne peux pas défendre ça. »

Il y avait 28 officiers sur les lieux, a noté Acevedo.

Chavez a été transporté dans un hôpital local, où il est décédé, ont indiqué les autorités. Le médecin légiste a déterminé plus tard que Chavez avait 29 blessures causées par des balles, des balles sautées (balles qui ont touché le sol en premier) et des fragments de balle entrant et sortant, selon Acevedo.

L’autopsie a révélé que Chavez avait de la méthamphétamine, de l’amphétamine et de l’éthanol dans son système, selon Acevedo.

PHOTO: Un hommage à Nicolas Chavez, 27 ans, qui a été abattu le 21 avril par plusieurs policiers lors d'un affrontement dans le port de Denver, se trouve sur le site de la fusillade le long de l'Interstate 10, le 10 septembre 2020.

Un hommage à Nicolas Chavez, 27 ans, qui a été abattu le 21 avril par plusieurs policiers lors d’un affrontement dans le port de Denver, se trouve sur le site de la fusillade le long de l’Interstate 10, le 10 septembre 2020.

Un hommage à Nicolas Chavez, 27 ans, qui a été abattu le 21 avril par plusieurs policiers lors d’un affrontement dans le port de Denver, se trouve sur le site de la fusillade le long de l’Interstate 10, le 10 septembre 2020.

Le procureur du district du comté de Harris, Kim Ogg, a déclaré jeudi dans un communiqué que son bureau examinait l’incident et prévoyait de présenter une affaire directement à un grand jury qui « déterminera si les policiers de Houston qui ont tiré sur Nicolas Chavez étaient justifiés ou s’ils ont commis un crime. . « 

« J’ai rencontré la mère, le père et la femme de Nicolas Chavez pour écouter leurs inquiétudes et les assurer personnellement que les procureurs de notre division des droits civils procéderont à un examen approfondi et indépendant de toutes les preuves de sa mort », a-t-elle déclaré dans le communiqué.

Lors d’une conférence de presse jeudi, la mère de Chavez, Leantha Chavez, a déclaré qu’elle était « ravie » du licenciement des quatre officiers, mais a appelé à leur inculpation, selon le Houston Chronicle.

« Il est très difficile d’être heureux et triste à propos de quelque chose d’aussi tragique », a-t-elle déclaré, a rapporté le journal.

Gina Sunseri d’ABC News a contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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