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La pandémie fait de l’été la saison la plus maigre du tourisme européen

BRUGES, Belgique – Le maire de Bruges, Dirk De fauw, s’est rendu compte pour la première fois que quelque chose n’allait absolument pas dans le tourisme européen lorsque, par un matin de mars, il traversait la place Burg devant la mairie gothique et il n’y avait rien d’autre que le silence.

«Il y a toujours des gens. Toujours, dit De fauw. Ce matin-là?

« Rien. Personne ne se trouve sur cette grande place « au cœur de l’une des villes les plus pittoresques d’Europe, a-t-il déclaré.

Six mois plus tard, alors que la saison estivale touristique la plus maigre d’Europe de l’histoire récente tire à sa fin, COVID-19 n’a pas encore relâché son emprise suffocante sur le continent.

Si quoi que ce soit, la pandémie pourrait la resserrer au cours des prochains mois, avec des pertes qui s’accumulent dans les dizaines de milliards d’euros dans les 27 pays de l’Union européenne, et le soutien gouvernemental et le système de sécurité sociale vantés du continent sont de plus en plus sollicités pour soutenir le secteur.

Le bouleversement jusqu’à présent, a déclaré la Commission européenne exécutive du bloc, montre que «les pertes de revenus au cours du premier semestre 2020 pour les hôtels, les restaurants, les voyagistes, les opérateurs de trains longue distance et les compagnies aériennes étaient d’environ 85 à 90%.» Aucun pays n’a été exempté. dans une zone allant des plages de la Grèce aux trattorias de Rome et aux musées de Paris.

Et même maintenant, la Commission européenne a déclaré à l’Associated Press, « les réservations pour septembre et octobre restent anormalement faibles », aussi désastreuses que 10% de la capacité de Bruges. Elle espère qu’une brève reprise des affaires en juillet serait un signe avant-coureur de quelque chose. plus permanent.

Au cours de l’été, cependant, sont apparus de nouveaux pics de contamination par le COVID-19, en particulier en Espagne et en France, de nouvelles mesures restrictives et des codes de couleur régionaux qui ont été un désastre pour le tourisme local lorsqu’ils virent au rouge.

Il a laissé l’industrie du tourisme européenne sur l’espoir plus que toute autre chose. Cela était évident un jour de fin d’été à Bruges, lorsque des foules de touristes américains, asiatiques et européens se promènent le long des rues pavées sous les maisons à pignons de la ville, ce qui porte à plus de 8 millions de visites annuelles dans la ville de 110000 habitants.

« Les cygnes ont tout pour eux », a murmuré Michiel Michielsens en ralentissant son bateau derrière un banc de cygnes sur un canal de la ville. Un jour normal – pas comme celui où il avait 114 clients au lieu de 1.200 – des touristes au lieu d’oiseaux régnerait sur les eaux. On pouvait maintenant voir un bateau montrant un seul couple au lieu de sa charge normale de 40 personnes.

Pour les touristes qui peuvent vivre avec des masques pendant des heures, il y a certains avantages. À Bruges, il s’étend aux célèbres musées de la ville, où les primitifs flamands médiévaux occupent une place centrale. Au lieu de se pencher sur d’autres touristes clignotant sur des smartphones, tout visiteur pourrait désormais être seul pendant des minutes pour étudier en détail l’une des images les plus célèbres de Jan Van Eyck: «Notre-Dame à l’Enfant Jésus, Saint-Georges, Saint-Donaas et canon van der Paele. »

Tout cela est doux-amer pour les responsables du musée. Partout en Europe, presque tous ont dû fermer pendant des mois au début de cette année et les perspectives sont sombres.

La fréquentation a maintenant chuté à un quart de ce qu’elle était en 2019 dans les musées de Bruges. Mais lors de la hausse de juillet, «nous en avions 50%».

«Donc, il diminue progressivement. Chaque mois, nous voyons les chiffres baisser « , a déclaré Jonathan Nowakowski, le directeur commercial des musées de Bruges. » Je peux vous dire que nous envisageons des pertes de 3,4 à 4 millions d’euros cette année « , malgré des attentes élevées dans un Van Eyck année commémorative avec des expositions spéciales.

«Nous avions pensé que nous aurions eu un grand nombre de visiteurs», a-t-il déclaré.

Tout cela se répercute rapidement sur les hôtels, les restaurants, les magasins et la survie des familles. Pour ceux qui possèdent le bâtiment, c’est plus gérable que pour ceux qui louent un bâtiment. Avec les réservations en baisse pour les prochains mois, certains hôtels fermeront tout simplement, sachant que les coûts ne correspondront jamais aux revenus minimes. D’autres utilisent les faibles tarifs d’hiver en été.

Un grand nombre d’entre eux ont temporairement mis leur personnel au chômage et ils reconnaissent que l’aide gouvernementale a été utile. Mais ils craignent que cela ne diminue bientôt, malgré le fonds de relance de 750 milliards d’euros (888 milliards de dollars) que l’UE a récemment accepté.

«Au cours des prochains mois, nous verrons beaucoup d’endroits qui feront faillite. Beaucoup de gens seront au chômage », a déclaré Luc Broes, copropriétaire de l’hôtel-restaurant Duc de Bourgogne, qui surplombe un canal.

La protection sociale, a-t-il dit, ne va pas plus loin.

«Nous devons également payer notre loyer pour le bâtiment. Nous devons également payer tout le personnel. Nous devons payer les assurances. Nous devons – nous ne sommes pas protégés. Au moment où nous ne pourrons plus payer, nous ferons également faillite », a déclaré Broes.

Malgré le roman du XIXe siècle «Bruges-La-Morte» («Bruges, la ville morte») qui a transformé la ville en une métaphore de la mélancolie et de la décadence, il existe une conviction inébranlable que les gens peuvent renverser la vapeur – que le tourisme survivra .

Un sommet spécial de l’UE en octobre examinera comment revigorer et réformer le tourisme.

Ne sachant pas combien de temps durera la pandémie, Bruges a décidé de renoncer à toute exposition à succès. Au lieu de cela, il se concentrera sur des artistes locaux, y compris un photographe chargé de montrer la solitude que COVID-19 a apportée à la ville.

La question de savoir s’il y aura plus de verrouillages, de restrictions à l’échelle nationale ou de limites sur les voyages internationaux hante toujours tout le monde. L’Union européenne a enregistré près de 141000 décès liés au virus confirmés dans la pandémie, et l’Europe dans son ensemble, y compris la Grande-Bretagne et la Russie, en a enregistré plus de 212000, selon un décompte de l’Université Johns Hopkins.

Le chocolatier de renom Dominique Persoone a eu la chance de survivre sur une grande base de fans locaux afin qu’il puisse se passer de la grande foule de navires de croisière qui viennent acheter ses chocolats dans sa boutique près de la cathédrale.

«Le plus dur, c’est que vous ne savez pas ce que l’avenir vous réserve. Nous ne savons pas comment cela va se passer en septembre, octobre, lorsque la vraie saison du chocolat commence. Puis c’est Halloween, le Père Noël, Noël. « 

Maintenant, l’hiver et plus d’incertitude nous attendent.

«Nous pensions que nous étions en sécurité et nous avions une vie merveilleuse. Et maintenant, cela se produit », a déclaré Persoone.

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Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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