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Une fille dit que le héros de l’hôtel Rwanda a été «  kidnappé  » à Dubaï

JOHANNESBURG – L’homme décrit dans le film «Hotel Rwanda» comme ayant sauvé la vie de plus de 1 200 personnes du génocide a été «kidnappé» à Dubaï, affirme sa fille, tandis que les autorités n’ont donné mardi aucun détail sur son arrestation sur les accusations de terrorisme.

L’apparition de Paul Rusesabagina, menotté dans la capitale du Rwanda, lundi, a suscité l’inquiétude parmi certains militants des droits de l’homme que le critique ouvert du gouvernement rwandais était le dernier exemple de celui-ci visant des dissidents au-delà de ses frontières. Il vivait hors du Rwanda depuis 1996, d’abord en Belgique puis au Texas aux États-Unis.

Les autorités rwandaises ont déclaré avoir émis un mandat d’arrêt contre Rusesabagina pour répondre des accusations de crimes graves, notamment de terrorisme, d’incendie criminel, d’enlèvement et de meurtre perpétrés contre des civils rwandais innocents et non armés. Les autorités ont cité la «coopération internationale» et n’ont donné aucun détail mais ont suggéré qu’Interpol était impliqué. Ils n’ont pas dit où ni comment il avait été appréhendé.

La fille adoptive de Rusesabagina, Carine Kanimba, a déclaré à l’Associated Press qu’elle lui avait parlé pour la dernière fois avant de s’envoler pour Dubaï la semaine dernière, mais elle ne connaissait pas la nature exacte de son voyage. Elle n’a pas fourni de preuves pour étayer son affirmation selon laquelle il avait été kidnappé.

Elle a déclaré que sa famille n’avait pas pu lui parler et qu’elle craignait que le jeune homme de 66 ans ne reçoive ses médicaments contre l’hypertension.

Rusesabagina est un citoyen belge et un résident permanent américain et a longtemps été une cible en raison de ses critiques à l’égard du gouvernement rwandais, a-t-elle déclaré.

«Ce dont ils l’accusent est tout inventé», dit-elle. « Il n’y a aucune preuve de ce qu’ils prétendent … Nous savons qu’il s’agit d’une arrestation injustifiée. »

Il n’était pas clair quand Rusesabagina comparaîtrait au tribunal. La police a déclaré que Rusesabagina était «soupçonné d’être le fondateur, le chef, le sponsor et le membre de groupes terroristes violents, armés et extrémistes, y compris le Mouvement rwandais pour le changement démocratique (MRCD) opérant depuis divers endroits de la région et à l’étranger».

Dans un communiqué, le MRCD a condamné l’arrestation de Rusesabagina, qu’il a identifiée comme l’un de ses dirigeants. Le groupe, qui se décrit comme une plateforme politique de l’opposition, n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Une branche armée du MRCD, le Front de libération nationale, a été accusée d’affrontements avec des soldats rwandais en 2018 et 2019, et le Rwanda a arrêté le porte-parole du NLF Callixte Nsabimana l’année dernière.

Dans une vidéo vue par l’AP qui a circulé l’année dernière, Rusesabagina a déclaré: «il est impératif qu’en 2019 nous accélérions la lutte de libération du peuple rwandais … le moment est venu pour nous d’utiliser tous les moyens possibles pour provoquer un changement en Rwanda, car tous les moyens politiques ont été essayés et ont échoué. Il a exprimé son soutien au NLF.

Michela Wrong, une journaliste britannique qui recherche un livre sur le Rwanda, a déclaré à l’AP que le groupe de Rusesabagina ne représentait aucun danger réel pour le régime de Kagame.

«Quand vous avez un pays où aucune opposition véritable n’est tolérée, il n’y a pas de liberté d’expression et les élections sont systématiquement truquées, les défis au statu quo finissent inévitablement par prendre la forme de la guérilla», a-t-elle déclaré. «Le Rwanda est peut-être le chouchou des donateurs, mais c’est probablement le pays le plus répressif d’Afrique aujourd’hui, donc la trajectoire de Rusesabagina n’est pas si surprenante.»

Les circonstances de l’arrestation et du transfert de Rusesabagina au Rwanda ne sont pas claires. Interpol a refusé de commenter, affirmant qu’il ne discutait pas de ses «notices rouges» pour les personnes recherchées pour des poursuites à moins qu’elles ne soient publiques.

La police et les autorités de Dubaï, une cité-État des Émirats arabes unis, n’ont pas répondu à une demande de commentaires. Le président rwandais Paul Kagame entretient des relations étroites avec Dubaï, participant souvent à des événements au cours desquels les modérateurs évitent largement de discuter du ciblage des dissidents par son gouvernement.

La société publique RwandAir assure des vols directs entre Dubaï et Kigali.

Alors que les experts estiment que Dubaï est l’une des villes les plus surveillées au monde, des enlèvements organisés par l’État y ont eu lieu. Plus récemment, la famille d’un dirigeant iranien d’un groupe militant dissident a déclaré que l’Iran l’avait kidnappé dans un hôtel de l’aéroport de Dubaï il y a quelques semaines à peine.

En Belgique, les autorités n’ont aucune information sur l’arrestation de Rusesabagina et ont déclaré qu’elles n’étaient pas impliquées. Le département d’État américain a déclaré qu’il surveillait la situation et « nous vous référons au gouvernement rwandais pour plus d’informations. »

«Aucun pays n’a largement admis avoir arrêté et remis M. Rusesabagina aux autorités rwandaises. C’est une indication claire que tout ce qui s’est passé était illégal et que personne ne veut assumer la responsabilité d’une action illégale flagrante », a déclaré Etienne Mutabazi, porte-parole du Congrès national du Rwanda, opposition basé à Washington.

Le gouvernement rwandais a été accusé de traquer les dissidents à l’étranger. Les enquêteurs sud-africains ont déclaré qu’il était directement impliqué dans le meurtre du colonel Patrick Karegeya, un critique ouvert, à Johannesburg en 2014.

«Toute personne encore en vie qui complote contre le Rwanda, quelle qu’elle soit, en paiera le prix», a déclaré Kagame après le meurtre.

Rusesabagina a nié les accusations du gouvernement rwandais selon lesquelles il soutiendrait financièrement les rebelles rwandais. En 2010, il a déclaré à l’AP que le gouvernement menait une campagne de dénigrement contre lui pour s’être opposé à Kagame. Il a qualifié le gouvernement de Kagame de dictature et a exhorté les pays occidentaux à faire pression sur le gouvernement pour qu’il respecte les droits de l’homme.

Les partisans du gouvernement rejettent les critiques de Rusesabagina, affirmant que les dirigeants de Kagame soutiennent la démocratie et la croissance économique.

Rusesabagina a remporté de nombreux honneurs internationaux, notamment la Médaille présidentielle de la liberté des États-Unis, que le président George W.Bush lui a décernée en 2005, et le prix Lantos des droits de l’homme en 2011.

«Je pense que c’est une parodie qu’un défenseur des droits de l’homme comme Paul Rusesabagina soit capturé, détenu et détenu de la manière dont il est détenu», a déclaré Katrina Lantos Swett, présidente de la Fondation Lantos pour les droits de l’homme et la justice. «Cela devrait susciter beaucoup d’inquiétude et de scepticisme au nom de nombreuses personnes.»

Le film « Hotel Rwanda », nominé aux Oscars en 2004, montrait Rusesabagina, un Hutu marié à un Tutsi, comme utilisant son influence en tant que directeur de l’Hôtel des Mille Collines pour permettre à plus de 1 200 Tutsis de s’abriter dans les chambres de l’hôtel.

Mais le gouvernement rwandais conteste l’histoire de Rusesabagina sur le sauvetage de personnes pendant le génocide, au cours duquel plus de 800 000 Tutsi et Hutus qui tentaient de les protéger ont été tués par des Hutus. Les responsables l’ont accusé de chercher à profiter de son expérience.

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Bleiberg a rapporté de Dallas, Texas. Jon Gambrell à Dubaï; Rodney Muhumuza à Kampala, Ouganda; Ignatius Ssuuna à Kigali, Rwanda; Raf Casert à Bruxelles et Matt Lee à Washington ont contribué.

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Ecrit par garconne

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