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Les règles de vote par correspondance dans les principaux États swing peuvent laisser certains bulletins de vote non comptés, avertit l’USPS

Le service postal des États-Unis a averti au moins deux États clés lors de la prochaine élection présidentielle que leurs règles de vote par correspondance sont «incongrues» avec les normes de service de livraison du courrier de l’agence et pourraient entraîner un nombre de bulletins de vote sans nombre, ce qui suscite de nouvelles alarmes quant à la viabilité d’un vote. On s’attend à ce que des millions d’Américains utilisent dans la perspective du vote de novembre.

Ces dernières semaines, l’avocat général du service postal, Thomas Marshall, a averti les dirigeants électoraux du Michigan et de la Pennsylvanie que les dates limites électorales surestimaient peut-être la vitesse à laquelle les bulletins de vote passeraient par la poste. Si le bureau de poste ne dispose pas de quelques jours supplémentaires de marge de manœuvre pour livrer les bulletins de vote aux bureaux électoraux, Marshall a averti que les bulletins de vote tardifs pourraient laisser certains électeurs privés de leurs droits.

En Pennsylvanie, la date limite pour demander un vote par correspondance est une semaine avant le jour du scrutin, et le Michigan autorise les demandes jusqu’à quatre jours avant. Mais pour qu’il soit compté dans l’un ou l’autre des États, selon les lois en vigueur, le bulletin de vote doit être de retour par la poste et retourné avant 20 h 00. le jour du scrutin. Une semaine pour deux livraisons n’est pas assez de temps, a expliqué Marshall. Il a dit qu’il pouvait en réalité prendre plus d’une semaine pour qu’un morceau de courrier soit envoyé à l’électeur, puis «renvoyé par la poste à temps pour être compté».

«Selon notre lecture des lois électorales de votre État … certaines exigences et délais de la loi de l’État semblent incompatibles avec les normes de livraison du service postal et le délai recommandé», a écrit Marshall, selon l’une des lettres rendues publiques dans un dossier judiciaire jeudi.

«En conséquence», a-t-il poursuivi, «dans la mesure où le courrier est utilisé pour transmettre des bulletins de vote aux électeurs et en provenance des électeurs, il existe un risque important que, au moins dans certaines circonstances, des bulletins de vote soient demandés d’une manière compatible avec vos règles d’élection et renvoyées rapidement, mais pas encore à temps pour être comptées.  »

Les demandes et les bulletins de vote en Pennsylvanie peuvent toujours être remis en personne au bureau électoral du comté d’un électeur dans les délais spécifiés.

La porteuse des services postaux des États-Unis, Henrietta Dixon, trie le courrier à livrer avant de se mettre en route à Philadelphie, le 6 mai 2020.

La porteuse des services postaux des États-Unis, Henrietta Dixon, trie le courrier à livrer avant de se mettre en route à Philadelphie, le 6 mai 2020.Matt Rourke / AP

La lettre de Marshall à la Pennsylvanie a été rendue publique dans un document judiciaire déposé jeudi soir dans le cadre d’un procès intenté par des organisations progressistes en avril. Dans le dossier, la secrétaire d’État Kathy Boockvar, responsable des élections en Pennsylvanie, a encouragé la cour suprême de l’État à permettre que les bulletins de vote par correspondance reçus après le jour du scrutin soient comptés comme valides – encore un autre signe que les Américains devront peut-être attendre des jours pour connaître le vainqueur du scrutin. vote présidentiel à venir.

La remarquable demande de prolongation a été motivée par la lettre de Marshall envoyée deux semaines plus tôt, avertissant la secrétaire d’État de Pennsylvanie, Kim Boockvar, que les règles de vote des absents de l’État «sont incompatibles avec les normes de livraison du service postal», ce qui présente effectivement le risque de priver par inadvertance certains électeurs.

Marshall note dans ses lettres que le service postal a émis le même avertissement aux États en mai, date à laquelle l’agence a suggéré aux dirigeants électoraux de réexaminer leurs règles de vote par correspondance pour tenir compte des normes de service de livraison du courrier, qui sont de deux à cinq jours pour Courrier de première classe et trois à 10 jours pour le courrier marketing.

Mais dans leur dépôt jeudi à la Cour suprême, les avocats représentant Boockvar soutiennent que dans sa lettre du 29 juillet, «l’annonce du service postal représente un changement significatif dans les perspectives de vote par correspondance aux élections générales» – une référence à d’éventuels retards dans le courrier un service.

En tant que tel, pour éviter le «risque de privation du droit de vote à l’échelle de l’État pour un nombre important d’électeurs utilisant des bulletins de vote par la poste», les avocats écrivant au nom de Boockvar ont demandé au tribunal «d’ordonner que les bulletins de vote soient envoyés par les électeurs avant 20 heures. le jour de l’élection seront comptés s’ils sont valables par ailleurs et reçus par les conseils électoraux de comté au plus tard le troisième jour suivant l’élection. »

Malgré ce qui semble garantir un retard dans l’annonce d’un vainqueur dans l’État, les avocats de Boockvar ajoutent qu’ils «ne s’attendent pas à ce qu’une telle prolongation entraîne un retard important dans la communication des résultats des élections en Pennsylvanie».

Eric Severson tient une pancarte alors que quelques dizaines de personnes se rassemblent devant le bureau de poste des États-Unis pour protester contre les récents changements apportés au service postal américain sous le nouveau directeur général des postes Louis DeJoy, le 11 août 2020 à Midland, Michigan.

Eric Severson tient une pancarte alors que quelques dizaines de personnes se rassemblent devant le bureau de poste des États-Unis pour protester contre les récents changements apportés au service postal américain sous le nouveau directeur général des postes Louis DeJoy, le 11 août 2020 à Midland, Michigan Katy Kildee / Midland Daily Actualités via AP

Le jockey juridique de la fin du jeu en Pennsylvanie intervient dans un contexte de surveillance accrue du service postal, qui a été critiqué ces dernières semaines après que son nouveau ministre des Postes, le financier républicain de longue date, Louis Dejoy, a adopté une série de réformes procédurales que critique dire entraînera des retards dans le service de courrier.

Ces réformes ont coïncidé avec un déluge d’attaques infondées contre la validité du vote par correspondance de la part du président Donald Trump, exacerbant les craintes que les changements apportés par DeJoy à la livraison du courrier puissent servir des moyens politiques de saper le vote des absents. Le service postal et la Maison Blanche ont nié à plusieurs reprises ces accusations.

Pour leur part, les démocrates ont accueilli favorablement la demande de prolongation du vote des absents en Pennsylvanie. Tard jeudi, dans un e-mail aux partisans, Marc Elias, un avocat qui représente les groupes progressistes qui ont intenté le procès, a salué la décision comme une «GRANDE nouvelle».

« Grâce à notre action en justice et à cette concession, des millions d’électeurs de Pennsylvanie – dont beaucoup vont voter par courrier pour la première fois – n’auront plus à s’inquiéter du fait que leur bulletin ne compte pas en raison des retards de courrier », a écrit Elias .

Dans une brève interview avec ABC News, Elias a déclaré jeudi qu’il était « très préoccupé » par les derniers avertissements du service postal. «C’est pourquoi nous continuons à plaider… dans tout le pays», at-il ajouté.

Les experts en élection notent que les électeurs ont le pouvoir d’éviter que leur bulletin de vote soit rejeté en demandant et en soumettant à nouveau leur bulletin de vote tôt dans le processus – sans attendre la date limite.

«Le Service postal vous recommande de renvoyer votre bulletin de vote au moins une semaine avant la date limite avant le jour du scrutin. Et nous savons que près de la moitié des États vous autorisent à demander un scrutin après cette date », a déclaré Tammy Patrick du Fonds non partisan pour la démocratie.

«En fait, il y a sept États qui vous permettent de le demander lundi pour les élections de mardi», a-t-elle poursuivi. «Et ce n’est tout simplement pas pratique. Ce n’est pas parce que vous pouvez attendre une date limite que vous devriez le faire.  »

Matthew Mosk et Devin Dwyer d’ABC News ont contribué à ce rapport.

Ce rapport a été présenté dans l’épisode du vendredi 14 août 2020 de «Start Here», le podcast quotidien de nouvelles d’ABC News.

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Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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