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Américain envisage de réduire ses vols vers de nombreuses petites villes

American Airlines envisage d’abandonner des vols vers jusqu’à 30 petites villes américaines cet automne

Par

DAVID KOENIG AP Airlines Writer

13 août 2020 à 19h47

3 min de lecture

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DALLAS –
American Airlines prévoit d’abandonner ses vols vers jusqu’à 30 petites villes américaines si l’obligation fédérale de poursuivre ces vols expire à la fin du mois prochain, a déclaré jeudi un dirigeant de la compagnie aérienne familier avec la question.

American a accepté de continuer à desservir ces petites villes comme condition de recevoir 5,8 milliards de dollars d’aide fédérale sur la paie ce printemps. Cependant, l’argent et l’obligation de desservir ces destinations expirent le 30 septembre à moins qu’ils ne soient prolongés.

La décision américaine pourrait mettre plus de pression sur le Congrès et la Maison Blanche pour donner aux compagnies aériennes passagers un autre 25 milliards de dollars pour les coûts de main-d’œuvre. Les syndicats des compagnies aériennes et les compagnies aériennes, qui sont aux prises avec une forte baisse des revenus alors que la pandémie réduit les voyages aériens, font pression sur le Congrès pour obtenir de l’argent.

American dit au gouvernement fédéral que si les fonds de secours sont prolongés, ils ne laisseront pas tomber les villes, mais si l’argent n’est pas prolongé, ce sera le cas, a déclaré Brett Snyder, un agent de voyages qui écrit sur l’industrie sur CrankyFlier.com.

« Ce n’est pas une menace oisive », et cela « va arriver à tous les opérateurs du réseau », a déclaré Snyder, faisant référence aux plus grandes compagnies aériennes.

D’autres compagnies aériennes ont refusé de commenter immédiatement leurs plans. Un groupe de commerce aérien a déclaré que les transporteurs avaient besoin d’aide car la pandémie de COVID-19 continue de nuire à l’industrie.

«La demande de voyages aériens n’est pas revenue comme prévu», a déclaré Katherine Estep, porte-parole du groupe Airlines for America. «Sans aide fédérale supplémentaire, les compagnies aériennes américaines seront contraintes de prendre des décisions commerciales très difficiles, qui pourraient inclure des congés annoncés et des réductions de service.»

L’exécutif d’American Airlines n’a pas précisé quelles villes pourraient perdre leur service, mais a déclaré que certaines n’étaient desservies que par des Américains. Ce ne sont pas des villes dont le service aérien est subventionné dans le cadre du programme Essential Air Service.

Les changements pourraient apparaître dans les horaires dès la semaine prochaine s’il n’y a pas de progrès vers plus de soulagement pour les compagnies aériennes de Washington, a déclaré la personne. L’exécutif s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour discuter de la planification qui n’a pas été rendue publique. Les plans d’Américain ont été rapportés pour la première fois par CNBC.

En mars, le Congrès et le président Donald Trump ont approuvé jusqu’à 50 milliards de dollars pour les compagnies aériennes de passagers, dont 25 milliards de dollars de subventions et de prêts pour aider à couvrir les coûts de main-d’œuvre jusqu’en septembre.

L’idée était que l’épidémie de virus pourrait s’atténuer suffisamment à l’automne pour que les compagnies aériennes se stabilisent d’elles-mêmes. Cependant, les voyages aériens aux États-Unis se sont rétablis beaucoup plus lentement que prévu.

Après avoir chuté de 95% en avril, le transport aérien aux États-Unis est resté en baisse de plus de 70% en août par rapport à il y a un an, selon les chiffres de la Transportation Security Administration. Ensemble, les quatre plus grandes compagnies aériennes du pays – américaine, Delta, United et Southwest – ont perdu plus de 10 milliards de dollars au deuxième trimestre, et le troisième trimestre ne sera probablement que légèrement meilleur.

Les compagnies aériennes et leurs syndicats ont fait pression pour que l’argent soit inclus dans une nouvelle série de secours en cas de pandémie afin d’éviter les licenciements dans l’industrie jusqu’en avril prochain. Ils ont rassemblé le soutien de plus de la moitié des membres de la Chambre, dont plus de deux douzaines de républicains, et de plus d’une douzaine de sénateurs républicains.

Trump a parlé favorablement de l’aide apportée aux compagnies aériennes lorsqu’il a été interrogé sur la question lors d’un point de presse la semaine dernière.

«De toute évidence, le secteur aérien ne se porte pas très bien», a-t-il déclaré. «Je serais certainement en faveur. Nous ne pouvons pas perdre notre système de transport. »

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

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