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Des plantes poussent dans les lacs perdus du Michigan où les barrages ont échoué

Une organisation à but non lucratif veut devenir propriétaire de quatre barrages du Michigan, dont deux qui ont échoué dans les tempêtes du 19 mai

Par

ANNA LIZ NICHOLS Associated Press / Report for America

8 août 2020, 17h30

4 min de lecture

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LANSING, Michigan –
La nature retourne aux cratères laissés par les lacs drainés par deux barrages qui ont échoué en mai lors de pluies torrentielles au milieu du Michigan.

Mais pas toujours dans le bon sens.

«Peu de temps après que l’eau se soit retirée, vous pouviez admirer les terres basses exposées du lac et c’était comme regarder le désert du Sahara», a déclaré Dave Rothman, membre du conseil d’administration du groupe de travail sur les quatre lacs, qui cherche à obtenir le quatre barrages ainsi que les deux lacs non drainés. «Cela a persisté jusqu’à la mi-juillet. Et puis tout ce temps de plus de 90 degrés que nous avons eu, puis nous avons commencé à avoir de la pluie et au cours de deux semaines, le fond du lac s’est propagé avec des plantes.

Four Lakes Task Force veut utiliser un domaine éminent pour acquérir la propriété de quatre barrages de la région de Midland – y compris les barrages d’Edenville et de Sanford qui ont échoué lors des tempêtes du 19 mai, envoyant de l’eau faire rage sur la rivière Tittabawassee et inondant les maisons et les entreprises.

Il espère restaurer l’infrastructure et le rivage des lacs Wixom et Sanford et éviter que des maisons ne soient perdues à cause de l’érosion des bords de ce qui étaient autrefois les lacs.

Il a déposé des demandes auprès des tribunaux pour obtenir les barrages. Sous un domaine éminent, les propriétaires, Boyce Hydro et Boyce Hydro Power, pourraient être sommés de vendre les propriétés au groupe de travail en tant qu’organisme gouvernemental représentant les comtés, a déclaré le porte-parole du groupe de travail, Stacey Trapani.

Pendant des années, les propriétaires n’ont pas investi et n’ont pas respecté les normes de santé et de sécurité fixées par le gouvernement sur le barrage hydroélectrique d’Edenville. Les deux sociétés ont depuis déposé une demande de protection contre les faillites au chapitre 11. Ils ont blâmé les régulateurs et une insistance sur les niveaux élevés du lac pour les ruptures du barrage.

L’État a poursuivi les propriétaires, demandant des amendes pour la destruction des ressources naturelles ainsi que pour «une grave mauvaise gestion».

Les inondations ont détruit 150 maisons et causé plus de 200 millions de dollars de dommages matériels dans la région de Midland.

Les plantes sortent maintenant des cratères qui étaient autrefois les deux lacs. La salicaire pourpre, une plante à fleurs envahissante, est en train de germer – un problème qui, selon Rothman, sera résolu par les coléoptères galerucella qui ont été relâchés dans la région dans les années 1990 et qui se nourrissent de salicaire pourpre.

Une plus grande préoccupation est que les peupliers deviennent aussi denses que sept arbres par pied carré dans ce qui était autrefois le lac Wixom, a déclaré Rothman.

«Lorsque nous avons commencé à recevoir des rapports à ce sujet et à regarder ces semis à venir cette année, ils mesuraient peut-être 15 pouces de haut devant la maison de l’une de mes amis», a déclaré Rothman. «Deux semaines plus tard, il est sorti et a regardé les mêmes arbres et ils mesurent maintenant près de 30 pouces de haut.»

Compte tenu des bonnes conditions, d’un sol fertile et de l’humidité, les peupliers peuvent atteindre 1,5 mètre en un an, a déclaré Rothman. Si le lac ne revient pas avant cinq ans, les arbres pourraient mesurer 6 mètres de haut et seront plus difficiles à enlever.

Mais le plus gros problème est de loin l’érosion, a déclaré Rothman. Avec l’assèchement du sol exposé, le rivage, maintenant en forme de falaise, devient de plus en plus instable, s’effondrant de plus en plus près de ce qui était autrefois des maisons au bord du lac.

Le groupe de travail sur les quatre lacs estime qu’il en coûtera plus de 30 millions de dollars pour arrêter l’érosion, enlever les débris laissés par les inondations et stabiliser les quatre barrages. L’objectif est de faire tout cela en deux ans avant que de nouveaux dommages ne puissent être causés aux 6000 maisons situées sur les lacs, évaluées à environ 800 millions de dollars, a déclaré Trapani.

Rothman a déclaré que, alors que le groupe de travail étudie les plans de reconstruction des deux barrages brisés et de renforcement des deux autres, la sécurité sera la priorité. Il a déclaré qu’ils répondront aux exigences actuelles en matière de construction de barrages et de capacité de déversoir.

«Notre principe n ° 1 pour faire le travail pour ramener les lacs est de nous assurer que lorsque nous reconstruisons les barrages, cela ne peut plus se reproduire», a déclaré Rothman.

Anna Liz Nichols est membre du corps de l’Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America est un programme de service national à but non lucratif qui place des journalistes dans les rédactions locales pour faire des reportages sur des questions secrètes.

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Ecrit par garconne

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