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Les Marines américains identifient les 9 personnes tuées dans le naufrage d’un char marin

Le Corps des Marines américain a identifié les neuf personnes tuées lorsqu’une péniche de débarquement de la Marine a coulé dans des centaines de pieds d’eau au large de la côte sud de la Californie.

3 août 2020 à 17h57

3 min de lecture

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SAN DIEGO —
Le Corps des Marines américain a identifié les neuf personnes tuées lorsqu’une péniche de débarquement des Marines a coulé dans des centaines de pieds d’eau au large de la côte sud de la Californie.

Un seul de leurs corps a été retrouvé, malgré une fouille intense de plusieurs jours impliquant des hélicoptères et des bateaux allant des structures gonflables à un destroyer de la Marine.

Trouvé sur les lieux était Lance Cpl. Guillermo S. Perez, 20 ans, de New Braunfels Texas. La 15e Marine Expeditionary Unit a annoncé dimanche que les autres, de Californie, du Texas, du Wisconsin et de l’Oregon, sont «présumés morts».

Ils comprennent: Pfc. Bryan J. Baltierra, 19 ans, de Corona, Californie; Lance Cpl. Marco A. Barranco, 21 ans, de Montebello, Californie; Pfc. Evan A. Bath, 19 ans, d’Oak Creek, Wisconsin; Christopher Gnem, 22 ans, hospitalier de la marine américaine de Stockton, Californie; Pfc. Jack Ryan Ostrovsky, 21 ans, de Bend, Oregon; Cpl. Wesley A. Rodd, 23 ans, de Harris, Texas; Lance Cpl. Chase D. Sweetwood, 19 ans, de Portland, Oregon; et le Cpl. Cesar A. Villanueva, 21 ans, de Riverside, Californie.

« Littéralement tous les atouts dont nous disposons » a été mobilisé dans la recherche de sept Marines et d’un membre du corps de la Marine, le lieutenant-général Joseph Osterman, commandant de la 1ère Marine Expeditionary Force, a déclaré vendredi.

Ils étaient à bord d’un véhicule d’assaut amphibie qui se dirigeait vers un navire de la marine jeudi soir après un exercice d’entraînement de routine lorsqu’il a commencé à prendre l’eau à environ un demi-mile (0,8 km) de l’île de San Clemente, propriété de la marine, au large de San Diego.

D’autres véhicules d’assaut ont réagi rapidement, mais n’ont pas pu empêcher le véhicule de 26 tonnes, semblable à un char, de couler rapidement, a déclaré Osterman.

« L’hypothèse est qu’elle est allée complètement au fond » plusieurs centaines de pieds plus bas, a déclaré Osterman. C’était trop profond pour les plongeurs, et la marine et la garde côtière discutaient des moyens d’atteindre le véhicule coulé pour avoir une vue à l’intérieur, a déclaré Osterman.

Sept autres Marines ont été sauvés de l’eau; deux étaient dans un état stable dans un hôpital, ont indiqué les autorités.

Tous les Marines étaient attachés à la 15e Marine Expeditionary Unit, basée à Camp Pendleton, à proximité. Ils étaient âgés de 19 ans au début de la trentaine et tous portaient des équipements de combat, notamment des gilets pare-balles et des gilets de flottaison, a déclaré Osterman.

Le véhicule, connu sous le nom d’AAV mais surnommé «amtrac», pour «tracteur amphibie», est utilisé pour transporter les Marines et leur équipement des navires de la Marine à terre.

L’engin coulé, l’un des 13 impliqués dans l’exercice, a été conçu pour être naturellement flottant et avait trois écoutilles étanches et deux grandes écoutilles de troupes, a déclaré Osterman.

Les véhicules sont utilisés depuis 1972 et continuellement remis à neuf. Les responsables du Corps des Marines ont déclaré vendredi qu’ils ne connaissaient pas l’âge ou d’autres détails de celui qui a coulé.

Le commandant du Corps des Marines, le général David Berger, a suspendu les opérations maritimes de plus de 800 véhicules d’assaut amphibies à travers la branche jusqu’à ce que la cause de l’accident soit déterminée.

C’est la troisième fois ces dernières années que les Marines du Camp Pendleton sont blessés ou décédés dans des véhicules d’assaut amphibies lors d’exercices d’entraînement.

En 2017, 14 Marines et un marin de la Marine ont été hospitalisés après que leur véhicule a heurté une conduite de gaz naturel, provoquant un incendie qui a englouti la péniche de débarquement à Camp Pendleton.

En 2011, un Marine est mort lorsqu’un véhicule d’assaut amphibie lors d’un exercice d’entraînement a coulé au large du camp.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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