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Le représentant Greg Pence critiqué pour des articles racistes vendus dans son centre commercial

EDIMBOURG, Ind. –
Le représentant américain Greg Pence fait l’objet de critiques pour avoir autorisé la vente d’objets avec des représentations racistes d’Afro-Américains dans un vaste centre commercial d’antiquités qu’il est copropriétaire – et la question a pris une importance particulière alors que le républicain défend son siège au Congrès dans l’Indiana au milieu d’un compte national sur la race.

Le Exit 76 Antique Mall à Édimbourg, Indiana, a plus de 4 millions d’articles à vendre par les marchands qui louent des stands à Pence, le frère aîné du vice-président, et à sa femme – y compris des ensembles de dîner en porcelaine et des vêtements vintage, des reliques de la guerre civile, d’abord édition des disques de rock classique et des milliers de vieilles cartes de baseball.

Mais parsemés dans les 72000 pieds carrés (6700 mètres carrés) du centre commercial sont également des dizaines d’objets qui se négocient dans les caricatures et les stéréotypes de l’ère Jim Crow, comme une tirelire avec une silhouette noire exagérée au chapeau de paille mordant une pastèque ou «Mammy »Des pots à biscuits représentant des femmes noires asservies souriantes. Certains sont difficiles à trouver, tandis que d’autres sont clairement exposés.

Jeannine Lee Lake, la challenger démocrate de Pence, a récemment attiré l’attention sur les objets sur les réseaux sociaux, mais les clients disent s’être plaints auprès de la direction du centre commercial à propos des articles dès 2008.

Pence n’a pas répondu à de multiples questions et demandes de commentaires sur les éléments, dont l’Associated Press a identifié plus de trois douzaines lors de visites les 21 et 23 juillet. Par l’intermédiaire d’un porte-parole, Pence a pris ses distances, disant à The Star Press la semaine dernière qu’il « ne participe pas à la gestion active »du centre commercial.

Lake, qui est l’un des trois candidats noirs aux élections fédérales dans l’Indiana cet automne, a déclaré que la question avait été portée à son attention par une femme qui vivait près du centre commercial qui avait envoyé des photos «d’objets horribles dégradant et déshumanisant les Noirs» à vendre . Lake a visité le magasin en juin et a déclaré avoir vu «des rangées et des rangées» d’articles, «se moquant de la peau noire, affichant des lèvres saillantes et ayant les yeux écarquillés».

«Cela m’a donné envie de pleurer», a déclaré Lake.

Lake a déclaré que prendre Pence à la tâche pour les marchandises vendues au centre commercial était «une action nécessaire pour une femme afro-américaine se présentant au Congrès» – en particulier à un moment où les manifestations à travers le pays soulignent et appellent à la fin du racisme institutionnalisé. Les manifestations se sont multipliées après le meurtre de George Floyd, un homme noir décédé après qu’un policier blanc du Minnesota lui ait enfoncé un genou dans le cou, et ont fait de l’injustice raciale un thème central des élections de 2020.

Pence a facilement battu Lake dans le 6e district du Congrès profondément conservateur de l’Indiana en 2018 et devrait gagner à nouveau. Son frère, le vice-président Mike Pence, a occupé le siège pendant 12 ans. Le bureau du vice-président n’a fait aucun commentaire immédiat.

Lauren Smythe – qui a envoyé les photos à Lake et vit à Columbus, dans le district que Greg Pence représente maintenant – a déclaré à l’AP qu’elle avait découvert les objets pour la première fois en 2018. Lorsqu’elle s’est plainte à la direction, on lui a dit que les drapeaux confédérés étaient à vendre serait supprimée, mais aussi que les gestionnaires ne voyaient aucun problème avec d’autres marchandises. Aucun drapeau confédéré n’a été vu à la vente lorsqu’un journaliste de l’AP s’est rendu ce mois-ci.

Margaret Lowe, un pasteur méthodiste de Greensburg, également dans le district de Pence, a déclaré qu’elle et sa sœur se sont également plaintes auprès de la direction – dès 2008, deux ans après que les Pences aient acheté le magasin. On leur a dit que rien ne pouvait être fait. L’AP s’est entretenu avec cinq autres personnes qui ont déclaré avoir également demandé à la direction du centre commercial de retirer des articles au cours de la dernière décennie.

Joyce Bishop, la directrice sur place du centre commercial, a refusé de répondre à des questions spécifiques concernant la marchandise. Mais dans un communiqué envoyé par e-mail lundi, Bishop a cité la «Politique relative au matériel offensant» du centre commercial, qui interdit les articles qui «favorisent ou glorifient la haine, la violence, l’intolérance raciale, sexuelle ou religieuse» et interdit «les propos offensants sur le plan racial ou ethnique, les éléments historiques, les reproductions, et des œuvres d’art et des médias. »

Bishop a déclaré que le personnel du centre commercial avait «récemment terminé un audit des kiosques des marchands et des cas de matériel potentiellement offensant pour assurer la conformité à cette politique. Bishop n’a pas décrit ce qu’impliquait la vérification ni quand elle a été menée.

L’emporium d’Édimbourg et un plus petit centre commercial d’antiquités à proximité de Bloomington sont les plus grands atouts de Pence. Les deux centres commerciaux, détenus par Pence Group LLC, sont évalués entre 5 et 25 millions de dollars et appartiennent au membre du Congrès et à son épouse, Denise, selon le dossier de divulgation financière de Pence. Le centre commercial d’Édimbourg loue des kiosques, dont il y en a environ 600, à des marchands, à partir de 189 $ par mois, et prélève également une commission de 7% à 19% sur chaque vente.

Lake a déclaré qu’elle voulait que Pence enlève les objets, affirmant qu’ils étaient «vendus maintenant pour une toute nouvelle génération de promulgation de la haine».

Les objets semblent tous être des reproductions – bien que certains aient un prix comme s’il s’agissait d’antiquités authentiques, a déclaré David Pilgrim, directeur du musée Jim Crow de la Ferris State University, qui abrite l’une des plus grandes collections de souvenirs de la ségrégation raciale du pays. Les objets sont similaires à ceux conservés par le musée et utilisés pour éduquer le public sur le racisme, a déclaré Pilgrim.

Ces articles peuvent également être repérés dans les magasins d’antiquités et autres points de vente au détail à travers les États-Unis.

«À l’époque de Jim Crow, ces objets du quotidien – banques, pots à biscuits, jouets, jeux, cartes postales, etc. – servaient de propagande», a déclaré Pilgrim. « C’étaient des façons de dire: » Ces gens sont différents de nous. (…) Nous ne les voulons pas dans nos quartiers, nos écoles et nos églises. «  »

Pilgrim a déclaré que les objets peuvent être éducatifs, comme ils le sont dans son musée, mais il a déclaré que leur présence dans un magasin était d’une valeur douteuse.

« Les gens les achètent-ils à des fins éducatives? » Pèlerin a demandé. « Non, bien sûr que non. Les achètent-ils pour documenter le racisme ou pour le célébrer? »

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Casey Smith est membre du corps de l’Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America est un programme de service national à but non lucratif qui place des journalistes dans les rédactions locales pour faire des reportages sur des questions secrètes.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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