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Comment Portland est devenue le foyer d’affrontements entre manifestants et agents fédéraux

Immédiatement après la mort de George Floyd en mai, le chef de la police de Portland, Jami Resch, a publié une déclaration qu’elle espérait aider à contenir les tensions croissantes dans sa ville en condamnant la mortelle rencontre policière à Minneapolis comme étant « contraire à notre devoir fondamental de protéger et servir.  »

Deux mois après avoir fait cette déclaration, Resch n’est plus le flic supérieur, ayant démissionné en juin et remplacé par un lieutenant de police noir, et la plus grande ville de l’Oregon est devenue le principal point d’éclair du pays pour les manifestations et les affrontements violents avec les forces de l’ordre.

En plus d’être un point de ralliement pour un mouvement de protestation continu, Portland est également devenu un symbole, comme l’était avant elle la zone de protestation organisée Capitol Hill de Seattle (ou CHOP, pour faire court), de villes libérales hors de contrôle, assiégées par le crime et l’anarchie. .

Les images de personnes dans les rues, les incendies qui brûlent et les affrontements avec les forces de l’ordre sont devenus du papier peint dans certains cercles et ont été saisis par l’administration Trump comme une raison d’intervenir, comme le président a menacé de le faire à Chicago et ailleurs.

Certains manifestants affirment que le déploiement par Trump d’agents fédéraux en tenue de camouflage et leurs tactiques agressives, notamment l’utilisation de gaz lacrymogène et le fait de ramasser des manifestants dans des fourgonnettes non marquées, ont alimenté les troubles et renforcé la détermination de certains manifestants à adopter une position plus militante.

Quoi qu’il en soit, un fossé est apparu à Portland entre ceux qui cherchent à protester pacifiquement contre la brutalité policière et à appeler à une réforme de la police et ceux qui cherchent à fomenter le chaos et la violence. Et alors que d’autres villes, comme New York, qui a connu de grandes manifestations, des attaques contre des policiers, des pillages et du vandalisme à la suite de la mort de Floyd, ont réussi à stabiliser la situation, Portland n’a pas réussi.

La gouverneure de l’Oregon, Kate Brown, a déclaré que les officiers fédéraux avaient « agi en tant que force d’occupation [and] apporté la violence. « 

Des agents fédéraux dispersent des manifestants devant le palais de justice des États-Unis Mark O. Hatfield le mardi 21 juillet 2020 à Portland, dans l’Oregon.

Des agents fédéraux dispersent des manifestants devant le palais de justice des États-Unis Mark O. Hatfield le mardi 21 juillet 2020 à Portland, dans l’Oregon.

Noah Berger / AP

Dans une réponse jeudi, Trump a tweeté que Brown « ne fait pas son travail ».

« Elle doit nettoyer, et dans certains cas arrêter, les anarchistes et les agresseurs de Portland », a déclaré Trump dans son tweet. «Si elle ne peut pas le faire, le gouvernement fédéral le fera à sa place. Nous ne partirons pas tant qu’il n’y aura pas de sécurité!»

Voici ce que nous savons de la situation à Portland:

Standoff avec les agents fédéraux

Mercredi soir, 62e journée consécutive de manifestations à Portland, les manifestants se sont à nouveau affrontés avec des agents fédéraux gardant le palais de justice américain Mark O. Hatfield, qui est devenu un point focal des troubles civils. Vers 23 heures, des agents fédéraux en tenue anti-émeute ont tiré des gaz lacrymogènes et des grenades assourdissantes sur des manifestants qui tentaient de franchir une clôture autour du palais de justice après que les agents les aient avertis de se disperser. Plusieurs arrestations ont été effectuées alors que l’impasse se poursuivait jeudi matin.

Les affrontements sont survenus quelques heures après que Brown, une démocrate, a annoncé sur Twitter qu’elle avait parlé avec le vice-président Mike Pence et qu’un accord sur le retrait des agents fédéraux de la ville a été conclu à condition que les responsables locaux puissent garantir que les bâtiments fédéraux seraient protégés – le principal raison pour laquelle des agents de la protection des douanes et des frontières et du Service fédéral de protection ont été envoyés.

Des officiers fédéraux avancent sur la retraite des manifestants après la déclaration d’un rassemblement illégal lors d’une manifestation Black Lives Matter au palais de justice Mark O. Hatfield aux États-Unis, le 29 juillet 2020, à Portland, Oregon.

Des officiers fédéraux avancent sur la retraite des manifestants après la déclaration d’un rassemblement illégal lors d’une manifestation Black Lives Matter au palais de justice Mark O. Hatfield aux États-Unis, le 29 juillet 2020, à Portland, Oregon.

Marcio Jose Sanchez / AP

Mais dans un avertissement adressé à Brown et à d’autres responsables locaux, Chad Wolf, secrétaire par intérim du Département de la sécurité intérieure, a déclaré que les agents fédéraux resteraient dans la ville jusqu’à ce qu’il soit clair que les soldats de l’État et la police de Portland ont maîtrisé la violence.

Des responsables fédéraux, dont le procureur général William Barr, ont défendu la présence et la tactique des agents en disant qu’ils étaient nécessaires pour empêcher la propagation «d’attaques violentes contre les tribunaux fédéraux».

Brown a accepté de déployer des soldats de l’État à Portland si les agents fédéraux déménageaient, et les soldats devaient assumer ces fonctions jeudi après-midi, selon Oregon Live.

« Nous ne supprimons aucune police tant que nos installations et notre application de la loi restent attaquées », a déclaré Wolf.

On ne sait toujours pas si la décision de retirer les agents fédéraux aidera à désamorcer la violence à Portland.

Approche partagée pour protester

Ces derniers jours, alors que le vandalisme, les attaques contre la police et les incendies allumés dans les rues se sont multipliés, les manifestants se sont divisés entre ceux qui veulent la destruction et ceux qui croient que les actions pacifiques du mouvement Black Lives Matter sont noyées par les manifestants et les agitateurs qui poussent à la violence. comme moyen d’atteindre leurs objectifs.

Mardi soir, la différence de philosophie s’est manifestée dans les rues de Portland lorsqu’un manifestant blanc vêtu d’un équipement anti-émeute a mis un feu considérable au milieu d’une rue. Un manifestant de Black Lives Matter, qui s’est identifié à ABC News comme étant Najee, s’est précipité et a éteint l’incendie lors d’un incident filmé.

Le manifestant blanc en tenue anti-émeute complète a répondu en criant «allumez à nouveau le feu!» Un Najee frustré a hurlé en retour, essayant d’expliquer que l’incitation à la violence et à la destruction enlève le message du BLM.

Deux manifestants fuient par des gaz lacrymogènes après que des agents fédéraux ont dispersé une foule d’environ mille personnes au palais de justice américain Mark O. Hatfield le 21 juillet 2020 à Portland, dans l’Oregon.

Deux manifestants fuient par des gaz lacrymogènes après que des agents fédéraux ont dispersé une foule d’environ mille personnes au palais de justice américain Mark O. Hatfield le 21 juillet 2020 à Portland, dans l’Oregon.

Nathan Howard / .

Le manifestant blanc a répondu: « Ils ont incendié un bâtiment de la police à Minneapolis et ils ont vidé le service de police. »

E.D. Mondaine, président de la branche de la NAACP de Portland, a écrit dans un article d’opinion dans le Washington Post la semaine dernière que, alors que les manifestations se poursuivent quotidiennement à Portland depuis la mort de Floyd le 25 mai, « de nombreuses personnes ayant leurs propres agendas cooptent et distraient attention, quelle devrait être notre préoccupation centrale: le mouvement Black Lives Matter.  »

« Malheureusement, le » spectacle « est désormais la meilleure façon de décrire les manifestations de Portland », a écrit Mondaine. « Vandaliser les bâtiments gouvernementaux et lancer des projectiles sur les forces de l’ordre attirent l’attention – mais comment ces actions empêchent-elles la police de tuer des Noirs? »

Mondaine a déclaré que même le soi-disant mur des mamans, un groupe de femmes principalement blanches qui se sont rendues en grand nombre à Portland pour protester contre la brutalité policière et former une barrière bras-à-bras entre les manifestants et les agents fédéraux, pourrait faire mal. l’objectif global du mouvement BLM.

Des agents de la force publique fédérale, déployés sous le nouveau décret de l’administration Trump pour protéger les monuments et les bâtiments fédéraux, marchent vers les manifestants lors d’une manifestation contre les inégalités raciales à Portland, OR, le 18 juillet 2020.

Des agents de la force publique fédérale, déployés sous le nouveau décret de l’administration Trump pour protéger les monuments et les bâtiments fédéraux, marchent vers les manifestants lors d’une manifestation contre les inégalités raciales à Portland, OR, le 18 juillet 2020.

Nathan Howard / .

« Cela pourrait soulager les consciences des femmes blanches et aisées qui se sont auparavant tues face à l’oppression des Noirs, mais il est juste de se demander: font-elles vraiment avancer la cause de la justice, ou est-ce un autre exemple de cooptation blanche? » Mondaine a écrit.

Mais Bev Barnum, mère de deux adolescents, a déclaré qu’elle était motivée à organiser le «Mur des mamans» sur Facebook par instinct maternel et non par ordre du jour politique.

« Dès que vous devenez maman, quelque chose se déclenche en vous. C’est primordial », a déclaré Barnum dans une interview accordée à « Good Morning America » ​​sur ABC. «Peu importe que ce soit votre enfant ou non, vous allez l’aider. Si vous voyez un enfant se noyer, vous allez sauter à l’eau.

«Je suis fière de nous», a-t-elle déclaré. «Nous ne lançons pas de briques. Nous ne lançons pas de bouteilles d’eau. Nous ne sommes pas violents.

Le gouverneur rejette l’appel à la garde nationale

Portland, où les Noirs ne représentent que 6% de la population, a éclaté lors de violentes manifestations trois jours à peine après la diffusion d’une vidéo d’un policier blanc enfonçant son genou dans la nuque de Floyd alors qu’il criait à plusieurs reprises « Je ne peux pas respirer » et criait pour sa mère décédée avant de tomber inconscient et de mourir plus tard dans un hôpital.

Une veillée du 28 mai pour Floyd à Portland a pris une tournure destructrice lorsqu’un petit groupe s’est séparé d’une marche de protestation, a fait irruption dans un centre de détention pour mineurs et y a mis le feu. Plusieurs entreprises, dont un Apple Store, ont été pillées, ce qui a incité la police à déclarer une émeute.

Le lendemain, le maire de Portland, Ted Wheeler, a déclaré l’état d’urgence et a annoncé 20 heures dans toute la ville. couvre-feu. Mais à l’approche de la première nuit du couvre-feu, davantage d’entreprises ont été pillées et des incendies ont été déclenchés. La police a déployé des gaz lacrymogènes et a fini par arrêter 51 personnes pour conduite désordonnée.

Wheeler et le principal procureur fédéral de l’Oregon, le procureur américain Billy Williams, ont demandé au gouverneur Brown le 1er juin de déployer la Garde nationale de l’Oregon à Portland. À l’époque, Wheeler, également démocrate, a déclaré: «Nous avons besoin d’aide, nous avons besoin de plus d’organes pour mettre fin à cette violence insensée».

Mais Brown a refusé d’envoyer la Garde nationale malgré que Williams l’informe qu’il y avait des «efforts organisés» visant à créer le chaos.

Au milieu de la tourmente, Resch, le chef de la police à l’époque, a démissionné quelques jours à peine après que des militants locaux lui aient reproché d’avoir un état-major entièrement blanc. Elle a été remplacée en juin par Chuck Lovell, un lieutenant vétéran noir du département de police que Resch a qualifié de «la bonne personne au bon moment».

Un jour après que Lovell soit devenu chef, un juge du district américain a émis une ordonnance d’interdiction temporaire dans une action en justice déposée au nom de deux manifestants, interdisant à la police d’utiliser des gaz lacrymogènes à moins que des vies ne soient en danger. Un peu plus d’une semaine plus tard, le conseil municipal de Portland a voté pour réduire de 27 millions de dollars le budget du service de police.

Malgré les promesses de réforme du département de police et des responsables de la ville, les manifestations continuent de devenir violentes et destructrices.

Une marche de protestation du 30 juin au siège de la Portland Police Association a dégénéré en violence lorsque des manifestants auraient jeté des pierres et d’autres objets sur la police, qui aurait déclaré une émeute et utilisé des gaz lacrymogènes pour faire reculer la foule malgré l’ordonnance du juge fédéral, qui en interdisait l’utilisation. de gaz lacrymogène à moins que des vies ne soient en jeu.

Au cours du week-end du 4 juillet, Trump et le département de la Sécurité intérieure ont lancé des équipes de déploiement rapide pour protéger les monuments fédéraux dans les villes du pays. Le président a par la suite élargi le rôle des agents fédéraux, affirmant qu’il n’avait « pas d’autre choix » que de « déferler » les forces de l’ordre fédérales dans les villes américaines pour lutter contre les crimes violents.

Vétérinaire de la marine battu

Au cours de l’un des affrontements à Portland, le vétéran de la Marine Christopher David, 53 ans, a été battu avec une matraque par un agent fédéral lors d’un incident du 18 juillet qui a été capturé sur une vidéo de téléphone portable qui est devenue virale. David a déclaré à ABC News qu’il s’était rendu au palais de justice américain Mark O. Hatfield dans l’espoir de parler aux agents fédéraux après avoir visionné une vidéo d’hommes en treillis de combat sans insigne « enlevant des citoyens dans les rues de Portland et les enfermant dans des fourgonnettes banalisées.

« C’est choquant pour moi. C’est complètement choquant. Je ne peux pas croire que cela se passe réellement », a déclaré David. « Je voulais leur demander pourquoi ils n’honoraient plus leur serment, pourquoi ils n’honoraient plus la constitution parce que ce qu’ils faisaient est manifestement inconstitutionnel. »

Des agents fédéraux lancent des gaz lacrymogènes sur un groupe de manifestants lors d’une manifestation Black Lives Matter au palais de justice de Mark O. Hatfield aux États-Unis, le 26 juillet 2020, à Portland, Oregon.

Des agents fédéraux lancent des gaz lacrymogènes sur un groupe de manifestants lors d’une manifestation Black Lives Matter au palais de justice de Mark O. Hatfield aux États-Unis, le 26 juillet 2020, à Portland, Oregon.

Marcio Jose Sanchez / AP

Au lieu de voir David, qui au moment du passage à tabac était vêtu d’un sweat-shirt de l’Académie navale et d’une casquette de baseball de la Marine, comme un vétéran inquiet, il a dit qu’ils le voyaient comme « une cible ».

« S’ils vont gazer des mères enceintes, ils vont battre un vieux vétérinaire. Cela n’a pas d’importance pour eux », a déclaré David, qui s’est cassé la main dans l’incident. « Je n’étais pas un être humain pour eux. J’étais juste un manifestant. Je n’étais pas comme eux. Je n’étais pas une vraie personne. »

Dans une déclaration à ABC News, le US Marshals Service a déclaré que David « présentait une menace pour les adjoints des maréchaux américains » en n’obéissant pas aux ordres de reculer et en essayant de pénétrer dans le palais de justice.

« Sur la base des circonstances au moment de l’incident, les députés ont estimé que la force utilisée était nécessaire pour se protéger et protéger les autres contre les dommages physiques », lit-on dans le communiqué des U.S. Marshals.

Même Wheeler, le maire de Portland, n’a pas été à l’abri des tactiques agressives des agents fédéraux. Lors d’une manifestation le 23 juillet devant le palais de justice, Wheeler était parmi une foule de manifestants qui ont été gazés par des agents fédéraux.

« Je tiens à remercier les milliers d’entre vous qui vous êtes opposés à l’occupation de cette ville par l’administration Trump », a déclaré Wheeler à la foule quelques instants avant le déploiement des gaz lacrymogènes. « La raison pour laquelle c’est important est que cela ne se produit pas seulement à Portland … nous sommes en première ligne ici à Portland. »

La violence entre les manifestants et les agents fédéraux s’est intensifiée le week-end dernier, incitant la police de Portland à déclarer à nouveau une émeute tôt dimanche lorsque les manifestants ont franchi la clôture renforcée autour du palais de justice fédéral. Des agents fédéraux gardant le bâtiment ont déployé des gaz lacrymogènes sur les manifestants, qui, selon les autorités, auraient lancé des projectiles et des feux d’artifice sur les agents.

Andre Miller, un manifestant de Black Lives Matter qui a été touché à la tête par une cartouche de gaz lacrymogène lors de la manifestation du 21 juillet, s’est adressé aux manifestants lors d’un rassemblement à Portland mercredi soir avant que les agents fédéraux ne déploient à nouveau des gaz lacrymogènes pour disperser la foule. Miller, la tête bandée, a tenu à remettre l’accent sur le mouvement Black Lives Matter.

«Je veux que vous vous assuriez que Black Lives Matter soit votre priorité numéro un», a déclaré Miller. « Ce n’est que le début. »

Kayna Whitworth, Annie Pong et Jenna Harrison d’ABC News ont contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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