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Le lancement du rover Mars Perseverance est prévu pour aujourd’hui, à la recherche de signes de «  vie ancienne  »

Une expérience tentera également de créer de l’oxygène à partir des gaz de la planète.

Catherine Thorbecke

30 juillet 2020 à 05h24

5 min de lecture

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Malgré une pandémie mondiale ici sur Terre, la NASA persévère dans sa mission vers Mars – lançant son rover «Perseverance» le plus avancé pour en savoir plus sur notre planète rouge voisine.

« Nous traversons actuellement des temps extraordinaires avec la pandémie de coronavirus et pourtant nous avons en fait persévéré et nous avons protégé cette mission parce qu’elle est si importante », a déclaré mardi l’administrateur de la NASA Jim Bridenstine lors d’une conférence de presse.

Il a ajouté qu’il pense que le nom du rover – choisi par un septième niveleur de Virginie – est « parfaitement approprié » pour l’époque.

Le lancement devrait avoir lieu jeudi à 7 h 50 HE depuis la base aérienne de Cape Canaveral en Floride. Il sera diffusé en direct sur le site Web de la NASA et sur la chaîne YouTube.

Illustration des astronautes de la NASA sur Mars.

Illustration des astronautes de la NASA sur Mars. NASA

Mardi, Perseverance a fait son chemin sur la rampe de lancement, et le 45e Escadron météorologique de l’US Air Force a prédit une probabilité de 80% de conditions météorologiques favorables pour le lancement de jeudi.

Le travail principal du rover est de rechercher des signes de vie ancienne et de collecter des échantillons de roche et de sol pour un éventuel retour sur Terre, selon la NASA. Il testera également de nouvelles technologies pour ouvrir la voie à une future exploration robotique ou humaine de notre planète voisine.

La persévérance est le rover le plus sophistiqué que la NASA ait jamais envoyé sur Mars. Ingenuity, une expérience technologique, sera le premier avion à tenter un vol contrôlé sur une autre planète. La persévérance arrivera au cratère Jezero de Mars avec l’ingéniosité attachée à son ventre.

La persévérance est le rover le plus sophistiqué que la NASA ait jamais envoyé sur Mars. Ingenuity, une expérience technologique, sera le premier avion à tenter un vol contrôlé sur une autre planète. La persévérance arrivera au cratère Jezero de Mars avec l’ingéniosité attachée à son ventre. JPL-Caltech / NASA

« C’est la première fois dans l’histoire que la NASA a consacré une mission à ce que nous appelons l’astrobiologie, la recherche de la vie, peut-être maintenant ou la vie ancienne, sur un autre monde », a déclaré Bridenstine.

La mission comportera également «un tas d’autres choses intéressantes», selon John Logsdon, professeur émérite à l’Institut de politique spatiale de l’Université George Washington.

Une fusée United Launch Alliance Atlas V avec le rover Perseverance Mars 2020 de la NASA à bord est vue sur la rampe de lancement du Space Launch Complex 41, le 28 juillet 2020, à la station de l’armée de l’air de Cape Canaveral en Floride.

Une fusée United Launch Alliance Atlas V avec le rover Perseverance Mars 2020 de la NASA à bord est vue sur la rampe de lancement du Space Launch Complex 41, le 28 juillet 2020, à la station de l’armée de l’air de Cape Canaveral en Floride. Joel Kowsky / NASA

« Il y a un petit hélicoptère attaché qui va voler comme un drone au-dessus de la surface martienne et nous donner des images », a déclaré Logsdon à ABC News.

« Il existe une expérience appelée » MOXIE « qui verra s’il est possible de fabriquer de l’oxygène à partir du méthane dans l’atmosphère de Mars, ce qui serait important pour d’éventuelles missions humaines », a-t-il ajouté.

Une vue rapprochée d’un modèle grandeur nature de l’hélicoptère Ingenuity, qui fait partie du rover Perseverance sur le point de se lancer sur Mars, est présentée à la base aérienne de Cape Canaveral en Floride, le 28 juillet 2020. Ce sera la première fois qu’un drone l’hélicoptère sera utilisé sur une autre planète.

Une vue rapprochée d’un modèle grandeur nature de l’hélicoptère Ingenuity, qui fait partie du rover Perseverance sur le point de se lancer sur Mars, est présentée à la base aérienne de Cape Canaveral en Floride, le 28 juillet 2020. Ce sera la première fois qu’un drone l’hélicoptère sera utilisé sur une autre planète. Gregg Newton / . via .

Le lancement intervient également dans la foulée de deux autres pays – les Émirats arabes unis et la Chine – envoyant des missions sur Mars au cours de l’été.

Si le lancement de jeudi se passe bien, le rover à six roues devrait atterrir sur Mars le 18 février 2021. La persévérance devrait alors rester sur la planète rouge pendant au moins une année martienne, soit 687 jours terrestres.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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