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Virgin Galactic montre l’intérieur de la cabine de son vaisseau spatial

Virgin Galactic a révélé à quoi ressemblera l’intérieur de la fusée qui transportera des passagers sur des vols suborbitaux dans les parties inférieures de l’espace

Par

JOHN ANTCZAK Associated Press

28 juillet 2020, 22h08

4 min de lecture

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LOS ANGELES –
Les passagers voyageant avec Virgin Galactic lors de voyages suborbitaux dans l’espace pourront se voir flotter en apesanteur sur fond de terre en contrebas tandis que 16 caméras documentent les aventures, a annoncé mardi la compagnie.

Des équipements très détaillés pour améliorer l’expérience de vol des clients ont été présentés lors d’un événement en ligne révélant la cabine de l’avion-fusée de la société, un type appelé SpaceShipTwo, qui est en cours de test en vue d’un service commercial.

Il y a une douzaine de fenêtres pour la visualisation, des sièges qui seront personnalisés pour les six passagers de chaque vol et capables de s’adapter aux forces G et, naturellement, à l’éclairage d’ambiance.

Pourtant, le designer Jeremy Brown a déclaré que l’impression la plus durable des passagers pouvait provenir d’un grand miroir à l’arrière de la cabine.

«Nous pensons qu’il y a une véritable brûlure de mémoire que les clients vont avoir lorsqu’ils voient ce reflet analogique d’eux-mêmes à l’arrière de la cabine, se voyant flotter librement dans l’espace … cette interaction très personnelle qu’ils auront avec le expérience », dit-il.

Virgin Galactic a été fondée par le milliardaire britannique Richard Branson après les vols primés du SpaceShipOne expérimental en 2004. Branson prévoit d’être le premier passager lorsque les vols commerciaux commenceront.

Comme son prédécesseur, SpaceShipTwo est un avion-fusée qui est suspendu sous un avion à réaction spécial et largué à haute altitude.

Après un moment de chute libre, les deux pilotes mettent à feu la fusée et l’engin se lance et accélère verticalement à une vitesse supersonique.

La fusée s’arrête mais l’élan transporte l’engin dans les parties inférieures de l’espace où il se retourne de sorte que les fenêtres sur le toit de la cabine donnent une vue de la Terre loin en dessous.

Les passagers, vêtus de combinaisons spatiales conçues par la société Under Armour, pourront quitter leur siège et flotter dans la cabine, à l’aide de poignées testées par l’entraîneur en chef des astronautes Beth Moses lors du deuxième vol de Virgin Galactic dans l’espace l’année dernière.

Le test visait à aider à finaliser la conception et à apprendre à former les astronautes passagers à ce qu’ils vivront lorsqu’ils deviendront en apesanteur et atteindront le sommet du profil de vol, connu sous le nom de son apogée, avant le début de la descente.

Moses a déclaré qu’elle avait testé différentes façons d’entrer et de sortir des sièges, de se déplacer dans la cabine et de faire signe au miroir, concluant que ce n’était pas déroutant.

«Je me suis également rendu à un point dans la cabine pour essayer de manière plus spectaculaire de profiter de l’apogée et d’une vue de la Terre depuis le calme de l’espace», a-t-elle déclaré.

Les passagers devront regagner leur siège après quelques minutes alors que l’engin se réoriente et commence à interagir avec la densité croissante de l’atmosphère, puis glisse vers un atterrissage non motorisé.

SpaceShipTwo a été développé dans les installations de Virgin Galactic à Mojave, en Californie, et opérera commercialement à partir de Spaceport America dans le sud du Nouveau-Mexique, où les passagers suivront plusieurs jours de formation avant leurs vols.

George Whitesides, ancien PDG de la société de longue date qui est maintenant son directeur de l’espace, a déclaré que les prochains vols d’essai comprendraient quatre membres d’équipage jouant le rôle de passagers.

Whitesides, qui se concentrera désormais sur les technologies futures, a récemment confié le rôle de PDG à Michael Colglazier, ancien président et directeur général de Disney Parks International.

La compagnie n’a pas encore fixé de date pour les vols avec des passagers payants.

La société a déclaré que plus de 600 personnes avaient déposé des dépôts. Les sièges initiaux ont été vendus à 250 000 $ chacun. Whitesides a déclaré que le coût pourrait augmenter pendant un certain temps, mais que l’objectif à long terme est de rendre l’aventure plus accessible, peut-être à un coût inférieur.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

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