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«  Catastrophe américaine: comment en sommes-nous arrivés ici?  »: 5 points à retenir

Des dizaines de milliers de morts. Des millions de plus infectés. Une économie paralysée. Comment est-ce qu’on est arrivés ici?

Lorsqu’une épidémie du nouveau coronavirus est apparue à la fin de l’année dernière à Wuhan, en Chine, peu de gens auraient pu imaginer la profondeur de sa dévastation. Le virus a traversé les frontières et les océans, se propageant finalement à travers les États-Unis et remodelant à jamais la vie de ceux qui sont restés dans son sillage.

Aujourd’hui, des mois plus tard, une vaste enquête d’ABC News examine l’évolution de la pandémie mondiale au moyen d’entretiens approfondis avec des responsables actuels et anciens de la santé publique et de la sécurité nationale.

Leur voix collective raconte l’histoire d’une infection virale qui a révélé des lacunes dans le leadership qui ont laissé des millions d’Américains vulnérables.

Voici cinq points à retenir de l’enquête d’ABC News:

«Red Dawn»: une collection d’anciens fonctionnaires a sonné l’alarme. Ont-ils été entendus?

En janvier et février, alors que le coronavirus naissant passait d’une épidémie à une épidémie puis à une pandémie, un groupe d’anciens responsables de la santé publique et de la sécurité nationale, dont certains avaient contribué à l’élaboration d’un ensemble de soi-disant «manuels de pandémie» pour aider à guider un gouvernement fédéral unifié. réponse, a encouragé en privé les responsables de l’administration Trump à tenir compte des avertissements d’une catastrophe imminente.

Le Dr James Lawler, ancien responsable du Conseil de sécurité nationale (NSC) sous les administrations Bush et Obama qui a travaillé spécifiquement sur la préparation à une pandémie, a déclaré que c’était « un groupe sérieux », avec « de nombreuses personnes qui avaient longtemps réfléchi aux pandémies. . « 

Sur cette photo du 6 février 2020, le Dr James Lawler participe à une conférence de presse au centre médical de l’Université du Nebraska à Omaha, dans le Neb.

Sur cette photo du 6 février 2020, le Dr James Lawler participe à une conférence de presse au centre médical de l’Université du Nebraska à Omaha, au New York.Nati Harnik / AP Photo

Pour eux, du moins, la gravité de la menace était claire.

« Nos différents groupes qui se penchent sur ces choses se donnaient mutuellement le jeu de ce que nous entendions et de ce que nous voyions », a déclaré Lawler à ABC News. « Il était évident très tôt, en janvier, que cela pouvait devenir un événement mondial sérieux. »

Ils ont échangé des préoccupations et des idées dans un long fil de discussion par courrier électronique, qu’ils ont appelé «Red Dawn Rising» – une référence au film de l’époque de la guerre froide du même nom dans lequel une bande d’Américains travaille pour repousser les envahisseurs soviétiques. Avec le recul, les inquiétudes qu’ils ont soulevées semblent prophétiques.

Frustré par un président qui semblait déterminé à minimiser la menace de la maladie, ce groupe d’experts – dont six se sont entretenus avec ABC News, dont beaucoup pour la première fois publiquement – ont offert leurs pensées sans fard aux hauts fonctionnaires de l’administration, y compris les principaux conseillers médicaux des départements de Défense, sécurité intérieure, affaires des anciens combattants et santé et services sociaux.

«Le président a commencé à dire que personne ne pouvait imaginer qu’une telle chose pourrait réellement se produire», a déclaré à ABC News le Dr Dan Hanfling, expert en biosécurité et réponse aux catastrophes en Virginie. « La vérité est qu’il y avait un groupe d’entre nous qui avait essayé de sonner l’alarme. »

Le Dr Anthony Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, témoigne devant l’audition du comité sénatorial de la santé, de l’éducation, du travail et des pensions (HELP) sur Capitol Hill à Washington DC le 30 juin 2020 à Washington.

Le Dr Anthony Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, témoigne devant l’audition du comité sénatorial de la santé, de l’éducation, du travail et des pensions (HELP) sur Capitol Hill à Washington DC le 30 juin 2020 à Washington. Kevin Dietsch / . via .

À la veille de la crise, un bureau de préparation à une pandémie a été démoli

Le Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche a déjà présenté un bureau de préparation à une pandémie qui surveillait les menaces biologiques à la sécurité des États-Unis.

Sa dissolution – moins d’un an avant l’apparition du nouveau coronavirus en Chine – est devenue un aliment pour les critiques du président.

Le bureau remonte à 2015, lorsque Ron Klain, qui avait été chargé de coordonner la réponse de l’administration Obama à Ebola, a suggéré de laisser un poste permanent en place au NSC pour faire face à la préparation à la pandémie. Obama a accepté et la Direction du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche pour la sécurité sanitaire mondiale et la biodéfense est née.

Puis John Bolton a pris la barre en tant que troisième conseiller à la sécurité nationale du président Trump. Désireux de secouer la bureaucratie de la sécurité nationale et de réduire les effectifs, Bolton a dissous le bureau en 2018.

« Je crois comprendre qu’ils essayaient de réduire la taille du Conseil de sécurité nationale, et il y a beaucoup d’arguments pour expliquer pourquoi c’est une bonne chose », a déclaré Elizabeth Neumann, qui était jusqu’à récemment l’assistante à la sécurité intérieure de l’administration Trump. secrétaire pour la prévention des menaces et la politique de sécurité. « Cela dit, le Conseil national de sécurité joue un rôle vraiment critique en matière de crise et de coordination interinstitutions. »

Un haut responsable de l’administration a rejeté les affirmations selon lesquelles Bolton et Trump avaient dissous le bureau, disant à ABC News que son travail était absorbé ailleurs au sein du NSC pour « optimiser la réactivité face aux défis dans des domaines largement imbriqués ». Le fonctionnaire a ajouté qu ‘ »aucun poste lié à la préparation à une pandémie n’a été éliminé » lors du remaniement.

Bolton a fait écho au démenti du responsable de l’administration, insistant sur le fait que la dissolution du bureau ne constituait rien de plus qu’une « rationalisation » du NSC, mais les critiques estiment fermement que la décision de Bolton a entravé la capacité du gouvernement fédéral à réagir efficacement au nouveau coronavirus en supprimant un bureau de coordination et en signalant que la préparation à une pandémie n’était pas une priorité.

« Je joue de la musique », a déclaré Hanfling à ABC News. «C’est très utile d’avoir quelqu’un qui dirige, quelqu’un qui signale les changements et qui compte le temps, etc., et je pense que c’est ce que ce bureau aurait fourni.

«Rétrospectivement», a-t-il dit, «ce n’est pas une si grande décision.

Robert Redfield, directeur des Centers for Disease Control and Prevention, prend la parole lors d’un briefing du groupe de travail sur le coronavirus de la Maison Blanche au ministère de l’Éducation à Washington, D.C., le 8 juillet 2020.

Robert Redfield, directeur des Centers for Disease Control and Prevention, prend la parole lors d’un briefing du groupe de travail sur le coronavirus de la Maison Blanche au ministère de l’Éducation à Washington, D.C., le 8 juillet 2020. Joshua Roberts / Bloomberg via .

Temps perdu: après une action précoce, les opportunités ont été gaspillées

Les experts affirment qu’une réponse tardive du gouvernement fédéral et un manque de coopération des homologues étrangers ont entravé la capacité du pays à se préparer à la pandémie.

Robert Redfield, directeur des Centers for Disease Control and Prevention, a déclaré que la résistance du gouvernement central chinois à l’aide des États-Unis, malgré les offres du CDC, était une occasion manquée pour les scientifiques américains d’en apprendre davantage sur le virus au début de la crise.

« Je pense que c’était malheureux », a déclaré Redfield à ABC News. «Si nous avions pu venir en aide à la Chine dans les premières semaines de janvier, je pense que la situation serait différente aujourd’hui.… Nous avions littéralement 20, 30 personnes prêtes à intervenir et à aider, puis à se faire dire, ‘Démissionner.’ Ouais, c’est frustrant.  »

Le Dr Anthony Fauci, le plus grand spécialiste des maladies infectieuses du pays, a déclaré à ABC News que le refus du gouvernement chinois de fournir un échantillon du virus réel aux scientifiques américains a retardé considérablement la compréhension de la vitesse à laquelle le virus se propageait d’une personne à l’autre. . Au moment où l’épidémie dans l’État de Washington a clairement montré que le virus se propageait par contact humain, a déclaré Fauci, la propagation communautaire avait déjà considérablement progressé.

« Ce n’est pas quelque chose où vous savez tout ce que vous allez savoir dès le premier jour », a déclaré Fauci à ABC News. « L’aspect insidieux de la propagation de la communauté est que … vous ne savez pas qui infecte qui. Une fois que cela se produit, c’est le grand drapeau rouge que nous avons un problème vraiment sérieux. Et c’est là que nous avons commencé à réaliser que la première communauté s’est propagée. n’était pas lié à une source identifiable. Maintenant, nous voyons une explosion de cela. C’est exactement ce qui s’est passé à New York, ce qui s’est passé à Chicago et à la Nouvelle-Orléans, et ce qui se passe actuellement, alors que vous et moi parlons, qui se passe dans plusieurs États du sud. « 

Une fois que les responsables de la santé publique ont identifié la nature potentiellement catastrophique de la contagion, le défi consistait à agir immédiatement et à mettre le leadership et le public sur la même longueur d’onde, a déclaré Elizabeth Neumann, qui jusqu’en avril a été secrétaire adjointe à la sécurité intérieure pour la prévention des menaces et la politique de sécurité.

«Lorsque vous êtes un professionnel de la gestion des urgences, vous cherchez constamment à ne pas vouloir être Chicken Little», a déclaré Neumann à ABC News. «  » Le ciel tombe, le ciel tombe.  » Alors rien ne se passe, et la prochaine fois que tu dois dire que le ciel tombe, personne ne te croit.  »

« Il y a donc toujours une tension là-bas », a déclaré Neumann, « en essayant de communiquer clairement au public, de communiquer clairement aux dirigeants, quelles pourraient être les préoccupations, quelle pourrait être la probabilité d’une catastrophe potentielle. »

Elizabeth Neumann, secrétaire adjointe à la sécurité intérieure pour la prévention des menaces et la politique de sécurité au Bureau de la stratégie, des politiques et des plans, témoigne le 24 septembre 2019 sur Capitol Hill à Washington, DC.

Elizabeth Neumann, secrétaire adjointe à la sécurité intérieure pour la prévention des menaces et la politique de sécurité au Bureau de la stratégie, des politiques et des plans, témoigne le 24 septembre 2019 sur Capitol Hill à Washington, DC. Alex Wong / .

Tom Bossert, ancien conseiller à la sécurité intérieure du président Trump et contributeur d’ABC News, a déclaré que le maintien des efforts de confinement jusqu’à ce qu’il y ait des preuves tangibles de propagation de la communauté était une « erreur séquentielle » commise au cours de ces premiers mois critiques alors que des personnes infectieuses symptomatiques et asymptomatiques « marchaient. dans n’importe quelle communauté à tout moment, à l’insu non seulement des autorités de santé publique, mais aussi des personnes malades.  »

« Une fois qu’il y a 1% ou plus de prévalence », a déclaré Bossert, « il devient très difficile pour les interventions humaines et non pharmaceutiques de la contenir. »

Des tests inadéquats aveuglent les leaders

Jusqu’en avril, les États-Unis étaient loin derrière de nombreux autres pays en matière de tests, même si la propagation de la communauté se produisait activement à travers le pays et dans le monde.

« Comme toute menace, vous ne pouvez pas la combattre si vous ne savez pas où elle se trouve », a déclaré Klain à ABC News.

Le secrétaire adjoint à la Santé Adm. Brett Giroir, le plus haut responsable de la santé du pays sollicité par le président Trump pour superviser les tests de coronavirus, a déclaré à ABC News que le gouvernement n’était pas prêt à intensifier ses efforts de test au début de la pandémie, car les fournitures de test ne faisaient pas partie du programme national. stocker.

« Quand j’ai regardé pour voir ce qu’il y avait là-bas, il n’y avait rien là-bas », a déclaré Giroir à ABC News. « Nous ne savions pas quelles industries étaient impliquées. Nous avions besoin de ces choses étranges appelées écouvillons. Qui fabrique des écouvillons? »

Selon le directeur du CDC, Redfield, les entreprises ont tardé à se lancer dans les tests au début de la crise des coronavirus en raison de leur expérience passée avec le SRAS et le MERS. Parce que ces maladies ne se propagent jamais largement, les laboratoires privés ont vu les tests inutilisés, a-t-il déclaré.

« Au moment où ils ont développé le test, il n’y avait pas de marché pour le test », a déclaré Redfield à ABC News.

Tom Bossert, assistant du président américain Donald Trump pour le département américain de la Sécurité intérieure, prend la parole lors d’un point de presse de la Maison Blanche à Washington, le 8 septembre 2017.

Tom Bossert, assistant du président américain Donald Trump pour le département américain de la Sécurité intérieure, prend la parole lors d’un point de presse de la Maison Blanche à Washington, le 8 septembre 2017. Andrew Harrer / Bloomberg via .

Mais les critiques du président disent que l’administration aurait dû rapidement utiliser la loi sur la production de défense pour stimuler les efforts de test dès le début – un effort qui est maintenant mis en œuvre alors que plusieurs États et laboratoires privés sont à nouveau confrontés à des pénuries de tests, des problèmes d’approvisionnement et un retard important dans délai de traitement des résultats des tests près de six mois après le début de la pandémie, même après que le gouvernement fédéral et les États du pays aient considérablement intensifié leurs efforts de dépistage.

Le commissaire de la FDA et membre du groupe de travail sur le coronavirus de la Maison Blanche, Stephen Hahn, attribue la pénurie actuelle de tests à une augmentation de la demande alors que les tests s’ouvrent aux personnes asymptomatiques.

« Je pense que c’est une stratégie de santé publique raisonnable que nous ayons fait cela », a déclaré Hahn à ABC News. «Notre travail à la FDA est de dire:« D’accord, où est la prochaine génération de tests pour que nous puissions passer à l’échelle de dizaines de millions par mois? Heureusement, cela arrive.  »

Mais plusieurs États, dont la Californie, sont récemment revenus à la priorité des patients symptomatiques. L’ancienne commissaire à la santé de la ville de New York, le Dr Mary Bassett, a déclaré à ABC News que le décalage dans le temps de traitement des résultats des tests – qui peut aller jusqu’à une semaine dans certains endroits – n’est « pas acceptable ».

«Cela fait un désordre complet de toutes les stratégies de santé publique de prévention d’une maladie transmissible», a déclaré Bassett, qui a supervisé la réponse à Ebola à New York. « Vous devez avoir une rotation rapide. »

Le secrétaire adjoint américain à la santé et aux services sociaux (HHS), l’amiral Brett P. Giroir, témoigne lors d’une audience du sous-comité spécial de la Chambre sur la crise du coronavirus sur « La réponse de l’administration aux pénuries persistantes d’EPI et de fournitures médicales critiques » à Capitol Hill le 2 juillet 2020 à Washington, DC.

Le secrétaire adjoint américain à la santé et aux services sociaux (HHS), l’amiral Brett P. Giroir, témoigne lors d’une audience du sous-comité spécial de la Chambre sur la crise du coronavirus sur «La réponse de l’administration aux pénuries persistantes d’EPI et de fournitures médicales critiques» à Capitol Hill le 2 juillet 2020 à Washington, DC. Piscine / .

Des messages mitigés sapent la confiance du public dans la réponse

En 2005, lorsque le président George W. Bush a envoyé ses hauts responsables de la santé publique pour élaborer un plan de préparation à une pandémie, une priorité absolue était de transmettre un message clair et unifié au peuple américain sur la réponse du gouvernement fédéral.

«C’était intéressant de revenir en arrière et de relire le plan pandémique de 2005», a déclaré le Dr Julie Gerberding, qui a dirigé les Centers for Disease and Control de 2002 à 2009 et a aidé à convaincre le Congrès d’adopter la stratégie Bush. « Si vous parcourez la liste, cela incluait… le développement des capacités de communication avec des porte-parole dignes de confiance. »

Les responsables de la santé publique affirment que la rhétorique du président Trump a retardé les efforts visant à transmettre un message unifié aux Américains.

Les partisans et les critiques du président l’ont accusé de minimiser la menace de la pandémie.

«Alors que je regardais beaucoup de choses évoluer de janvier à février et mars, je m’inquiétais d’un certain nombre d’erreurs qui, il me semblait de l’extérieur, étaient commises, ou du moins en communication avec le public, « , a déclaré Tom Bossert, un ancien conseiller à la sécurité intérieure de Trump qui était également un assistant de sécurité de Bush lorsque le plan de lutte contre la pandémie de 2005 a été adopté. « Je veux dire, c’est la partie qui est si difficile pour moi. Oui, bien sûr, il y a un mauvais leadership en ce moment. C’est tellement évident que vous n’avez pas besoin de moi pour le dire. »

Le président et ses proches conseillers politiques ont souvent offert des messages en conflit direct avec ses experts en santé publique. Les frictions entre les deux factions ont atteint leur paroxysme plus tôt ce mois-ci lorsque le conseiller commercial du président, Peter Navarro, a écrit un éditorial dans USA Today critiquant Fauci, le principal spécialiste des maladies infectieuses de l’administration.

« Que sont censés penser les gens lorsque le gouvernement fédéral a un plan de réouverture et que le président dit aux gens d’ignorer le plan de réouverture de ses experts? » demanda Klain. « Cela déroute tout le monde. Cela conduit à la politique, à la division, à la division. Cela conduit à certaines de ces manifestations que vous assistiez. »

Donald Trump s’adresse aux journalistes lors d’une conférence de presse dans la salle de conférence de presse Brady à la Maison Blanche le 21 juillet 2020 à Washington.

Donald Trump s’adresse aux journalistes lors d’une conférence de presse dans la salle de conférence de presse Brady à la Maison Blanche le 21 juillet 2020 à Washington. Chip Somodevilla / .

Le président Trump a imposé une interdiction de voyager en Europe, qu’il a citée comme une réponse précoce importante. Mais certains experts de la santé disent que cela a également renvoyé un nombre massif de personnes aux États-Unis à un moment où la distanciation sociale était nécessaire.

« Il a dit qu’il interdisait tout le monde, et cela a conduit à la panique », a déclaré Klain. « Cela a conduit des milliers et des milliers de personnes à revenir d’Europe qui n’avaient pas besoin de revenir. Cela a conduit à des embouteillages dans les aéroports américains et probablement beaucoup de coronavirus ont été amenés dans ce pays et se sont propagés une fois dans ce pays.  »

« La mise en œuvre de cela aurait pu aller beaucoup – aurait dû aller mieux, parce que les gens se sont retrouvés dans ces couloirs bondés pendant une longue période », a déclaré Neumann. « Et beaucoup ont été dénoncés, et auraient été décédés en raison de leur dénonciation en attendant de passer la douane. »

Les experts en santé publique n’ont pas été à l’abri des critiques pour leurs erreurs. Début mars, par exemple, Fauci a qualifié le risque que les Américains de contracter la maladie «vraiment relativement faible», tandis que le chirurgien général décourageait l’utilisation de masques.

L’amiral Brett Giroir, le coordinateur des tests de l’administration Trump, a décrit comment des messages contradictoires érodent la confiance du public dans la réponse du gouvernement – et les défis d’être le porteur de mauvaises nouvelles.

« Je peux vous dire que j’ai essayé – et tous mes collègues ont essayé, au mieux de nos capacités – d’être complètement transparent et ouvert avec le peuple américain. On m’a accusé d’être la personne la plus négative », Giroir m’a dit. « J’ai essayé d’être au milieu du fairway. Parce que je crois que c’est important pour le peuple américain … de savoir que c’est très sérieux. »

Ce rapport a été présenté dans l’épisode du mardi 28 juillet 2020 de «Start Here», le podcast quotidien d’actualités d’ABC News.

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Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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