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Watchdog trouve une réponse défectueuse au virus dans la prison de Californie

Le bureau de l’inspecteur général du ministère de la Justice a déclaré qu’une prison fédérale de Californie avait du mal à contenir la propagation du coronavirus en raison de la pénurie de personnel, de l’utilisation limitée de la détention à domicile et du dépistage inefficace

Par

ERIC TUCKER Associated Press

23 juillet 2020, 20h40

4 min de lecture

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WASHINGTON –
Un complexe pénitentiaire fédéral en Californie a eu du mal à contenir la propagation du coronavirus en raison de la pénurie de personnel, de l’utilisation limitée de la détention à domicile et du dépistage inefficace, a déclaré jeudi le chien de garde du ministère de la Justice en publiant les premiers résultats des inspections à distance des installations à travers le pays.

Le rapport indique que deux membres du personnel de l’installation du Bureau of Prisons de Lompoc, en Californie, sont venus travailler fin mars malgré des symptômes de coronavirus, bien que ces symptômes n’aient pas été détectés lors du dépistage. En mars, les autorités n’ont pas non plus testé ni isolé un détenu qui avait déclaré qu’il avait commencé à avoir des symptômes deux jours plus tôt. Le détenu a ensuite été testé positif dans un hôpital.

À la mi-juillet, quatre détenus étaient décédés et plus de 1000 avaient été testés positifs, selon le bureau de l’inspecteur général, qui procède à 16 examens des prisons, maisons de transition et autres institutions sous le contrôle de la BOP.

La réponse de la BOP à la crise croissante des coronavirus dans les prisons a sonné l’alarme parmi les défenseurs et les législateurs quant à savoir si l’agence en faisait suffisamment pour assurer la sécurité des près de 150000 détenus purgeant une peine dans des établissements fédéraux.

Les chiffres de la balance des paiements du début du mois indiquent des tests COVID-19 positifs pour 8642 détenus et 887 membres du personnel, selon le rapport de l’inspecteur général, bien que des tests limités dans les établissements signifient que les chiffres sont probablement beaucoup plus élevés.

À Lompoc, qui compte quatre établissements hébergeant environ 2 700 détenus à sécurité faible, minimale et moyenne, le pourcentage de tests positifs a été substantiel, selon le rapport. Dans un établissement où tous les détenus ont été testés, plus de 75% avaient des résultats positifs à la mi-mai.

Le rapport identifie plusieurs problèmes dans la réponse du complexe de Lompoc, y compris une pénurie préexistante de personnel correctionnel et de personnel médical qui a entravé la capacité de dépister correctement le virus et de mettre en œuvre des restrictions de mouvement.

Ces pénuries, alors que le virus commençait à se propager au printemps dernier, «peuvent avoir augmenté le risque de transmission du COVID-19 car le complexe ne disposait pas toujours de suffisamment de personnel pour permettre aux agents correctionnels de rester dans un seul établissement», indique le rapport du chien de garde.

En outre, bien que le procureur général William Barr ait ordonné au système pénitentiaire fédéral de réduire la population carcérale en recourant plus libéralement à la détention à domicile et en élargissant les critères de ces transferts, les responsables de Lompoc l’ont fait avec parcimonie.

« Malgré cette mise en garde, les données ne reflètent pas que la BOP a pris des mesures immédiates à Lompoc », indique le rapport.

Lorsque le bureau de l’inspecteur général a demandé pourquoi, à la mi-mai, seuls 34 détenus avaient été déplacés hors du complexe, le directeur par intérim a déclaré que l’établissement ne pouvait pas transférer les détenus en détention à domicile ou en maison de transition jusqu’à ce qu’une maison de transition puisse confirmer qu’il était disponible pour en assumer la responsabilité.

Les responsables de Lompoc ont rapporté qu’à la fin du mois de juin, le nombre de détenus placés dans une maison de transition ou en détention à domicile était passé de 34 à 124. Le complexe a également déclaré qu’il renvoyait 14 autres détenus présentant des facteurs de risque d’âge pour un réexamen de la détention à domicile.

Jeudi également, le bureau de l’inspecteur général a publié son examen du complexe pénitentiaire fédéral de Tucson, en Arizona, qui, selon lui, avait mis en œuvre avec succès des mesures de distanciation sociale et réaménagé des unités de logement vides en zones de quarantaine et d’isolement médical.

Le complexe pénitentiaire a également mis en place une quarantaine de précaution de 14 jours pour les détenus entrants et imposé des restrictions de mouvement avant que ces actions ne soient requises par la BOP, a déclaré le chien de garde.

L’inspecteur général Michael Horowitz a déclaré que les rapports publiés jeudi ne contenaient pas de recommandations.

« Plutôt », a déclaré Horowitz dans une déclaration vidéo accompagnant la publication des rapports, « nos rapports sont destinés à aider le BOP et le ministère de la Justice à identifier les stratégies pour contenir le plus efficacement possible les épidémies actuelles et potentielles de COVID-19. »

Un rapport supplémentaire à l’échelle de la balance des paiements avec des conclusions et des recommandations sera publié une fois que les 14 autres inspections auront été effectuées, a déclaré Horowitz.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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