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L’épidémie à l’usine de porc de l’Iowa était plus importante que l’état signalé

L’une des premières épidémies de coronavirus dans une usine de conditionnement de viande de l’Iowa était plus grave qu’on ne le savait auparavant, avec plus de deux fois plus de travailleurs infectés que le ministère de la Santé publique de l’Iowa l’a confirmé publiquement

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RYAN J. FOLEY Associated Press

22 juillet 2020 à 20h47

5 min de lecture

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IOWA CITY, Iowa –
La première épidémie confirmée de coronavirus dans une usine de conditionnement de viande de l’Iowa était beaucoup plus grave qu’on ne le savait auparavant, avec plus de deux fois plus de travailleurs infectés que ce que le département d’État de la Santé publique a déclaré au public, selon de nouveaux dossiers.

Le ministère a annoncé lors d’une conférence de presse le 5 mai que 221 employés de l’usine de transformation de porc de Tyson Foods à Columbus Junction avaient été testés positifs au COVID-19.

Mais quelques jours plus tôt, les responsables de Tyson ont déclaré aux régulateurs de la sécurité au travail de l’Iowa lors d’une inspection que 522 employés de l’usine avaient été infectés à leur connaissance, des documents obtenus grâce à la loi sur les enregistrements ouverts.

Une douzaine des quelque 1 300 travailleurs de l’usine auraient été hospitalisés à ce moment-là, et deux sont morts après avoir contracté le virus, ont déclaré des responsables de Tyson à l’administration de la sécurité et de la santé au travail de l’Iowa.

L’écart s’ajoute aux questions croissantes auxquelles le département de la santé de l’État est confronté au sujet de sa gestion des informations publiques pendant la pandémie. La semaine dernière, le département a expulsé sa porte-parole de longue date, qui a déclaré qu’elle avait été évincée pour avoir fait de gros efforts pour répondre aux demandes des médias et que les retards de l’agence et les points de discussion écrits étaient embarrassants.

L’agence a également été critiquée pour avoir cherché à facturer des milliers de dollars pour les demandes de dossiers ouverts et pour ne pas annoncer régulièrement des éclosions sur les lieux de travail, entre autres. Le ministère a déclaré qu’il avait «fait tout son possible pour fournir des informations à jour et complètes» au public.

L’épidémie de début avril à Columbus Junction a été la première d’une série d’usines de conditionnement de viande à travers l’État, alors que le virus se propageait dans les lieux de travail surpeuplés.

Le gouverneur républicain Kim Reynolds a adopté une approche pro-industrie pour gérer ces épidémies dans l’Iowa, le premier État producteur de porc. Elle a travaillé avec des dirigeants pour continuer la production alors même que des milliers de travailleurs étaient infectés et certains mouraient, et elle a applaudi l’ordre du président Donald Trump de maintenir ces usines ouvertes dans tout le pays.

Le 5 mai, Reynolds a déclaré lors de son point de presse quotidien que le département de la santé publique avait compilé des données provenant de tests de surveillance pour suivre les épidémies, que l’État définit comme au moins 10% des employés absents ou malades.

Elle a remis le podium à la directrice adjointe du département de la Santé, Sarah Reisetter, qui a déclaré que les usines Tyson de Columbus Junction, Perry et Waterloo et deux autres lieux de travail avaient confirmé des épidémies. Reisetter a déclaré que l’usine de Waterloo avait 444 cas positifs, mais les responsables du comté ont déclaré quelques jours plus tard qu’elle en comptait plus de 1000.

Quant à Columbus Junction, la porte-parole du département Amy McCoy a déclaré que le chiffre de 221 cas annoncé par Reisetter reflétait les résultats des tests du département et ce qu’il «pouvait vérifier à partir de nos systèmes de données» à l’époque.

«Gardez à l’esprit que nous venions d’établir une définition de l’épidémie et que nous voulions partager les informations dont nous disposions», a-t-elle déclaré. «Depuis cette première série de tests en avril, le processus de rapport de test s’est considérablement amélioré.»

Le département n’a jamais mis à jour le nombre d’infections confirmées à Columbus Junction. Contrairement aux épidémies dans les établissements de soins de longue durée, le département n’affiche pas les épidémies sur le lieu de travail sur le site Web de l’État sur les coronavirus.

Lors du briefing du 5 mai, Reisetter a déclaré que les 221 cas reflétaient 26% de ceux testés, ce qui représenterait 850 tests au total.

Le porte-parole de Tyson, Gary Mickelson, a déclaré que le nombre d’infections annoncé par l’État ne semblait refléter que la première série de tests à l’usine et que des tests supplémentaires avaient révélé des centaines de cas supplémentaires.

«La coordination des tests à l’échelle de l’établissement et l’obtention des résultats est un processus complexe qui prend du temps», a-t-il déclaré.

Mais on ne sait pas pourquoi le département n’aurait pas les résultats complets des tests décrits par Tyson à l’Iowa OSHA. Le département, avec les responsables de la santé du comté, avait effectué des tests de masse sur les travailleurs des semaines auparavant.

Les responsables de Tyson ont déclaré avoir appris l’existence du premier cas à Columbus Junction le 1er avril et avoir mis l’usine au ralenti quatre jours plus tard après que 29 travailleurs aient été testés positifs, selon un rapport d’inspection de l’Iowa OSHA.

Le gouverneur a envoyé 1 100 kits de test au comté pour des tests pendant les deux semaines d’arrêt. L’usine a rouvert le 20 avril avec de nouvelles mesures de sécurité, et Mickelson a déclaré que la société n’était au courant d’aucune infection actuelle.

L’Iowa OSHA a ouvert une enquête après avoir vu des rapports des médias selon lesquels deux travailleurs étaient morts du virus et ont inspecté l’usine le 30 avril, traversant et rencontrant plusieurs responsables de Tyson.

«Il y a eu 522 cas positifs de COVID-19 au meilleur de la connaissance de l’entreprise», indique le rapport d’inspection.

Le directeur de l’usine de Tyson a déclaré aux inspecteurs que la communication entre l’entreprise et les responsables de la santé publique n’était «pas efficace» et que les informations sur les cas positifs n’étaient pas disponibles pendant des jours après les tests, selon le rapport.

Iowa OSHA n’a cité Tyson pour aucune violation de la sécurité au travail, affirmant que l’entreprise «essayait de suivre les meilleures directives du CDC au moment donné» et que les recommandations évoluaient rapidement.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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