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La légalité des agents fédéraux à Portland examinée alors que les manifestations deviennent plus violentes

Garrison Davis, un vidéaste et journaliste citoyen de 17 ans de Portland, dans l’Oregon, a documenté les manifestations de Black Lives Matter contre la brutalité policière presque chaque nuit depuis qu’elles ont commencé il y a plus de 50 jours après la mort de George Floyd.

Au cours du week-end, il a publié des images sur Twitter d’un groupe de mamans qui avaient créé ce qu’elles appelaient un «mur des mamans» pour protéger les manifestants. De l’autre côté de leur barrière, cependant, il n’y avait pas les propres forces de police de la ville, mais plutôt les autorités fédérales. Quelques heures après avoir formé le mur, les mamans faisaient partie des manifestants qui ont été gazés lacrymogènes par ces agents lors de violents affrontements.

Certains des agents fédéraux de Portland font partie d’un groupe de travail du Département de la sécurité intérieure créé pour répondre aux protestations croissantes et aux actes de désobéissance civile qui se sont produits à travers le pays. Le US Marshals Service, qui opère sous l’égide du ministère de la Justice et en partenariat avec le Service fédéral de protection du DHS pour protéger les propriétés fédérales, avait également été envoyé dans la ville. Le DHS a déclaré que ces forces étaient là pour protéger les propriétés fédérales contre «les actes criminels de violence et de vandalisme».

Mais à mesure que la violence entre les autorités fédérales et les manifestants s’intensifie, des questions sur leur recours à la force et sur la présence d’agents fédéraux en premier lieu se sont posées.

Des agents fédéraux dispersent des manifestants devant le palais de justice des États-Unis Mark O. Hatfield le mardi 21 juillet 2020 à Portland, dans l’Oregon.

Des officiers fédéraux dispersent des manifestants devant le palais de justice Mark O. Hatfield des États-Unis le mardi 21 juillet 2020 à Portland, Oregon Noah Berger / AP Photo

« Ce qui se passe ici, ce n’est pas le gouvernement fédéral qui intervient pour répondre aux besoins réels », a déclaré Vera Eidelman, avocate à l’American Civil Liberties Union. «Il y a de réels besoins ailleurs. C’est le gouvernement qui considère les manifestants à tort comme des criminels violents et tente de faire peur aux gens pour qu’ils ne sortent pas et protestent contre la brutalité policière.

Davis a déclaré à ABC News que les agents fédéraux avaient commencé à arriver vers le 4 juillet et que quelques jours plus tard, il « a vu la police de Portland se retirer et les agents fédéraux ont vraiment pris le relais en essayant de réprimer les manifestations ».

Garrison Davis, journaliste citoyen à Portland, a documenté de nombreuses nuits de manifestations dans la ville après la mort de George Floyd.

Garrison Davis, journaliste citoyen à Portland, a documenté de nombreuses nuits de manifestations dans la ville après la mort de George Floyd. Actualités ABC

Cependant, ceux sur le terrain affirment que les agents fédéraux n’ont fait qu’exacerber les tensions.

« La réponse fédérale, je pense, a pris beaucoup de gens au dépourvu », a déclaré Davis. « Beaucoup de gens ici n’étaient pas prêts pour cela. Les manifestants n’étaient pas prêts pour cela. Les journalistes ne s’attendaient pas à ce que cela se produise. Donc je pense que cela a définitivement pris beaucoup de gens au dépourvu. »

Daryl Turner, président de l’Association de police de Portland, a déclaré à ABC News que « chaque nuit, nous avons de la violence – nous avons des pierres, des bouteilles, des armes biologiques qui nous sont lancées … Et nous faisons preuve d’une grande retenue ». Il a également appelé les autorités fédérales à travailler « de concert avec la police locale ».

« Pour le moment, cela ne se produit pas et cela me préoccupe », a-t-il déclaré.

La police fédérale monte la garde sur Salmon Street après avoir repoussé les manifestants du palais de justice américain Mark O. Hatfield le 21 juillet 2020 à Portland, Oregon.

La police fédérale monte la garde sur Salmon Street après avoir poussé les manifestants loin du palais de justice américain Mark O. Hatfield le 21 juillet 2020 à Portland, Oregon Nathan Howard / .

Le 11 juillet, Davis a enregistré une vidéo d’un manifestant se faisant tirer dans la tête par une balle d’impact tirée par un agent fédéral. L’incident fait maintenant l’objet d’une enquête du US Marshals Service, qui sera examinée par le bureau de l’inspecteur général du département américain de la Justice, selon l’Associated Press.

« J’ai entendu l’impact. Je l’ai entendu tomber. Je me tenais à environ 10 pieds de distance », a déclaré Davis. «Je me suis immédiatement tourné sur le côté et j’ai vu son corps juste au sol, juste du sang coulant de sa tête. Des gens l’attrapaient, le tiraient dans le parc pour obtenir un traitement médical. … Son corps était mou. Sa tête oscillait. Il a été emmené à l’hôpital. Son crâne était fracturé … C’est ce genre de manifestation inutile de violence qui n’a rien accompli et n’a rien répondu. « 

Le sénateur démocrate Jeff Merkley de l’Oregon a également sonné l’alarme la semaine dernière lorsqu’il a tweeté une vidéo qui avait circulé en ligne montrant des agents qui s’arrêtaient pour arrêter un manifestant dans ce qui semblait être une camionnette banalisée.

Mark Pettibone, un autre manifestant, dit qu’il a lui aussi été emmené par des agents fédéraux dans une camionnette banalisée et qu’il ne sait toujours pas pourquoi il a été détenu.

« Nous avons été arrêtés par un petit groupe de manifestants … et ils nous ont avertis qu’il y avait eu des fourgonnettes qu’ils avaient vus circuler, arrachant essentiellement des manifestants qui étaient seuls, loin de la foule – un peu vulnérable », a déclaré Pettibone , 29 ans, a déclaré. « Et quelques secondes après qu’ils nous ont avertis à ce sujet, bien sûr, l’un d’eux s’est arrêté juste devant nous. Alors j’ai fui. »

Mark Pettibone a parlé de ce qu’il a vu lors des manifestations.

Mark Pettibone a parlé de ce qu’il a vu lors des manifestations. abc

Pettibone a déclaré qu’il s’était enfui parce qu’il n’avait «aucune idée de qui étaient ces gens». Ils étaient vêtus d’un équipement militaire non marqué et ils n’ont pas expliqué pourquoi ils arrêtaient les manifestants, a-t-il déclaré.

« J’ai donc craint pour ma vie et j’ai couru. Ils m’ont finalement rattrapé et m’ont traîné dans la camionnette », a déclaré Pettibone, ajoutant que les hommes qui l’avaient attrapé lui avaient baissé son chapeau pendant qu’ils cherchaient des armes.

Le secrétaire adjoint par intérim de la Sécurité intérieure, Ken Cuccinelli, a déclaré mardi que des agents fédéraux avaient été déployés à Portland après 35 à 40 jours consécutifs de violence au cours desquels « nous avons obtenu des renseignements selon lesquels les installations fédérales là-bas allaient être ciblées et subiraient des violences dirigées. « 

Un manifestant fait flotter un drapeau américain en marchant dans des gaz lacrymogènes tirés par des agents fédéraux lors d’une manifestation devant le palais de justice américain Mark O. Hatfield le 21 juillet 2020 à Portland, Oregon.

Un manifestant vole un drapeau américain en marchant dans des gaz lacrymogènes tirés par des agents fédéraux lors d’une manifestation devant le palais de justice américain Mark O. Hatfield le 21 juillet 2020 à Portland, Oregon.Nathan Howard / .

Il a déclaré que des officiers avaient été envoyés pour aider les officiers de la base déjà présents dans ces installations et a affirmé que les renseignements étaient exacts. « Au cours du week-end du 4 juillet, lorsque nous avons avancé d’autres officiers à Portland, il y a eu d’autres agressions contre les individus et les installations elles-mêmes. »

Cuccinelli a déclaré que « tant que la violence se poursuivra à ce niveau associé aux installations fédérales, nous devrons maintenir notre présence élevée ». Il a également déclaré que tous les agents fédéraux étaient en uniforme.

«Les mêmes manifestants viennent nuit après nuit. Ils les reconnaissent tous comme en uniforme et tous nos agents que vous avez vus interagir avec l’une de ces foules ont leur insigne sur leurs manches – ils sont identifiés comme policiers devant et derrière – – donc Department of Homeland Security, Customs and Border Protection ou Federal Protective Service. Ils sont tous clairement indiqués. Ils s’identifient tous aux personnes avec lesquelles ils interagissent. Par exemple, s’ils saisissent quelqu’un parce qu’ils correspondent à la description de quelqu’un qui ont agressé un agent des forces de l’ordre, ils s’identifient comme des agents fédéraux dès qu’ils s’adressent à cette personne. Donc, cela se passe régulièrement – c’est la procédure standard.  »

Les incidents impliquant des manifestants entraînés dans des véhicules banalisés ont attiré l’attention de Christopher David, 53 ans, un vétéran de la marine américaine, qui s’est dit choqué par les actions des agents.

Chris David est un vétéran de la marine américaine.

Chris David est un vétéran de la marine américaine. abc

« J’ai vu la vidéo des hommes en treillis de combat sans insigne enlevant des citoyens dans les rues de Portland et les enfermant dans des fourgons banalisés », a déclaré David. «Et cela m’inquiétait beaucoup parce que si le gouvernement fédéral peut le faire, n’importe qui peut aller au magasin et … acquérir des treillis de combat usagés … prendre une fourgonnette banalisée, puis s’en aller et enlever des gens dans la rue. Et nous ne savons pas si c’est le gouvernement fédéral ou juste un groupe de civils qui se déguisent.  »

David a vêtu son ancien sweat-shirt de l’Académie navale samedi soir lorsqu’il a assisté aux manifestations. Il a dit qu’il avait espéré entamer un dialogue avec les agents fédéraux, et leur rappeler leur responsabilité de défendre les citoyens américains et la Constitution.

«J’ai prêté serment – le serment de la Constitution – très au sérieux, et je sais que tous les employés fédéraux le font aussi, y compris les hommes qui sont là-bas pour attaquer et gazer des gens dans le centre-ville de Portland», a déclaré David. « Et je voulais leur demander pourquoi ils n’honoraient plus leur serment, pourquoi ils n’honoraient plus la Constitution, parce que ce qu’ils faisaient était manifestement inconstitutionnel. »

Chris David est un vétéran de la marine américaine.

Chris David est un vétéran de la marine américaine. abc

David n’a pas vu d’agents fédéraux pendant la majeure partie de la nuit, au cours de laquelle il a déclaré que les manifestations étaient pour la plupart pacifiques. Cependant, au moment où il envisageait de rentrer chez lui, il a déclaré que huit à dix d’entre eux étaient venus « se précipiter » hors du palais de justice pour affronter un groupe de manifestants.

«J’étais debout dans le parc en face du palais de justice lorsque cela s’est produit», a-t-il déclaré. «Alors je suis entré dans la rue juste en face du palais de justice. … Et après avoir fini avec ce groupe, les chassant, ils sont venus vers moi et m’ont entouré, et j’ai commencé à essayer de leur parler. J’ai dit: « Pourquoi déshonorez-vous votre serment envers la Constitution? Pourquoi faites-vous des choses inconstitutionnelles? »

David a déclaré que lorsque les policiers se sont approchés de lui, l’un d’eux « à environ 3 pieds de distance » a pointé une arme semi-automatique sur sa poitrine.

« Puis un autre officier est venu et m’a frappé … il m’a déséquilibré », a déclaré David. «Ensuite, je me plante juste là. Je vais tenir ma position juste là.

David a dit qu’il savait que les agents fédéraux allaient le battre. «Alors j’ai baissé mes mains et je l’ai juste pris», a-t-il dit. Il a subi une fracture à la main à deux endroits et a été soigné par des médecins sur place avant d’être transporté à l’hôpital, a-t-il déclaré.

« Je n’étais pas une vraie personne. J’étais une cible avec ce type », a-t-il déclaré. « Quand ce petit mec a commencé à me frapper avec sa matraque, je me demande vraiment ce qu’il pensait à ce moment-là. »

Deux manifestants fuient par des gaz lacrymogènes après que des agents fédéraux ont dispersé une foule d’environ mille personnes au palais de justice américain Mark O. Hatfield le 21 juillet 2020 à Portland, dans l’Oregon.

Deux manifestants fuient à travers des gaz lacrymogènes après que des agents fédéraux aient dispersé une foule d’environ mille personnes au palais de justice américain Mark O. Hatfield le 21 juillet 2020 à Portland, Oregon.Nathan Howard / .

David a dit qu’il ne savait toujours pas qui ils étaient ou de quelle agence ils appartenaient, et qu’il n’avait vu que des codes alphanumériques sur un petit patch sur leurs vêtements.

Richard Cline, directeur adjoint du Service fédéral de protection du DHS, a déclaré mardi lors d’une conférence de presse que l’incident impliquant David faisait l’objet d’une enquête.

Les maréchaux américains, dont les officiers étaient impliqués dans l’incident, ont en partie déclaré à ABC News que leurs actions étaient fondées sur les circonstances au moment de l’incident et que les députés estimaient que la force utilisée était nécessaire pour se protéger et protéger les autres contre les dommages physiques. .

Le maire de Portland, Ted Wheeler, faisait partie des six maires des États-Unis lundi qui ont signé une lettre demandant au gouvernement fédéral de retirer ses agents de leurs villes, qualifiant leur déploiement aux manifestations d ‘ »inacceptable » et « effrayant » et accusant Trump de « tactiques terroristes ». « 

Ted Wheeler, le maire de Portland, fait également office de commissaire de police de la ville.

Ted Wheeler, le maire de Portland, fait également office de commissaire de police de la ville. abc

Wheeler a déclaré à ABC News qu’il souhaitait la démission des autorités fédérales avant que la violence n’aille trop loin.

« Votre présence ici n’est pas souhaitée », a-t-il déclaré à ABC News à propos des agents fédéraux. « Cela augmente clairement la violence et le vandalisme. Les forces de l’ordre locales et étatiques peuvent gérer cela, et nous avons besoin que vous partez maintenant avant que quelqu’un ne meure. »

Après des mois de troubles, les affrontements à Portland semblent loin d’être terminés. Mais il y a encore de l’espoir sur la direction que prendra le mouvement.

« Je veux utiliser mes 15 minutes pour envoyer un message à mes collègues vétérinaires », a déclaré David. « Je veux aussi utiliser mes 15 minutes pour essayer de recentrer toute cette discussion sur Black Lives Matter. »


Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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