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Le président de l’Ohio House et 4 autres personnes arrêtées dans une affaire de corruption de 60 millions de dollars

Le puissant président républicain de l’Ohio House et quatre autres personnes ont été arrêtés dans le cadre d’une enquête fédérale sur la corruption de 60 millions de dollars

Par

JULIE CARR SMYTH et JOHN SEEWER Associated Press

21 juillet 2020 à 18h22

4 min de lecture

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Columbus, Ohio —
Le puissant président républicain de l’Ohio House et quatre autres personnes ont été arrêtés mardi dans le cadre d’une enquête fédérale sur la corruption de 60 millions de dollars, et le FBI a fait une descente dans la ferme rurale du leader législatif.

Le président Larry Householder a été l’une des forces motrices du sauvetage financier d’environ 1 milliard de dollars pour les deux centrales nucléaires de l’Ohio, qui semblaient être liées à plusieurs objectifs de l’enquête. La législation a ajouté de nouveaux frais à chaque facture d’électricité de l’État et a dirigé plus de 150 millions de dollars par an jusqu’en 2026 vers les usines situées près de Cleveland et Toledo.

Les procureurs ne discuteraient pas des détails de l’affaire. Le bureau du procureur américain David DeVillers prévoyait de tenir une conférence de presse plus tard dans la journée.

Ont également été arrêtés le conseiller de Householder Jeffrey Longstreth, le lobbyiste de longue date de Statehouse Neil Clark, l’ancien président du parti républicain de l’Ohio Matthew Borges et Juan Cespedes, co-fondateur de The Oxley Group, une société de conseil basée à Columbus.

Les tentatives précédentes de renflouer les centrales nucléaires avaient stagné à l’Assemblée législative avant que le député ne devienne président. Des mois après sa prise de fonction, il a mis en place un nouveau plan pour subventionner les usines et éliminer les incitations aux énergies renouvelables. La proposition a été approuvée il y a un an malgré l’opposition de nombreux chefs d’entreprise et de l’industrie manufacturière.

Generation Now, un groupe qui a combattu avec succès un effort visant à abroger la loi de sauvetage sur le scrutin de l’Ohio, a été inculpé en tant que société dans cette affaire.

FirstEnergy Corp., dont les anciennes filiales possédaient les usines, a fait un don important aux campagnes de Householder et à ses soutiens à la Ohio House. Le comité d’action politique du service public a contribué 25 000 $ à la campagne de Householder en 2018, selon une analyse de Common Cause Ohio, un chien de garde du gouvernement.

Quelques heures avant la conférence de presse, des agents du FBI étaient à la ferme Householder à Glenford, dans le comté rural de Perry. Le porte-parole du FBI, Todd Lindgren, a simplement déclaré qu’ils menaient des «activités d’application de la loi». Le bureau du shérif du comté de Perry a confirmé qu’il apportait son aide.

Les tentatives pour joindre Householder, Borges et Clark ont ​​échoué. Un message sollicitant des commentaires a également été laissé au bureau des communications de la Chambre.

Les défendeurs ont comparu devant le tribunal et n’ont pas été tenus de plaider. Le juge a ordonné la libération de Householder sur son propre engagement et lui a ordonné de ne pas obtenir de passeport, de restreindre son voyage dans la moitié sud de l’Ohio et de ne contacter aucun autre prévenu. Le juge lui a également ordonné de retirer toute arme à feu de son domicile.

Des restrictions similaires ont été imposées à Longstreth. La prochaine audience était provisoirement fixée au 6 août.

Borges est de plus en plus en retrait avec l’establishment du Parti républicain de l’Ohio depuis qu’il a été repris par les dévots du président Donald Trump. Il a récemment été censuré par le comité central du parti, notamment pour avoir aidé à lancer un PAC en juin pour former des électeurs du GOP pour le candidat démocrate à la présidentielle Joe Biden. Le PAC est soutenu par un groupe d’agents républicains de premier plan, dont un ancien directeur des communications de la Maison Blanche, Anthony Scaramucci.

Clark est l’un des lobbyistes les mieux connectés de l’Ohio, représentant une grande écurie de clients des industries pharmaceutique, des jeux de hasard et des boissons alcoolisées, entre autres.

Cespedes est un ancien agent des investissements au bureau du trésorier de l’Ohio qui a été nommé par le gouvernement d’alors. John Kasich en tant que commissaire de la Commission des droits civils de l’Ohio, où il supervise un effort d’équipe pour mettre fin à la discrimination dans l’État. Son mandat se termine le 29 juillet.

Householder est un ancien législateur de l’État qui en est à son deuxième passage en tant que président. Il a occupé le même poste de 2001 à 2004. Il a quitté la politique de l’État il y a plus de dix ans en raison de la limitation des mandats et est revenu en 2016 et s’est engagé dans un combat controversé pour reconquérir le poste de chef de la chambre.

Au moment où il a quitté ses fonctions, lui et plusieurs hauts conseillers faisaient l’objet d’une enquête fédérale pour blanchiment d’argent et pratiques électorales irrégulières. Le gouvernement a clos l’affaire sans porter plainte.

Householder est le deuxième orateur de l’Ohio House à faire l’objet d’une enquête en un peu plus de deux ans.

L’ancien président républicain Cliff Rosenberger a fait l’objet d’une enquête en 2018 au milieu d’une enquête du FBI sur son voyage, son style de vie somptueux et un condo qu’il a loué à un riche donateur du GOP. Rosenberger, qui a soutenu qu’il n’avait enfreint aucune loi, n’a pas été inculpé, mais l’enquête reste ouverte.

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Seewer a rapporté de Tolède. Le rédacteur de presse associé Andrew Welsh-Huggins à Columbus et le journaliste d’AP / Report for America Farnoush Amiri ont contribué à ce rapport. Amiri est membre du corps de l’Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America est un programme de service national à but non lucratif qui place des journalistes dans les rédactions locales pour faire des reportages sur des questions secrètes.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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