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Les héros de COVID-19 doivent sauter à travers des cerceaux pour les travailleurs

WASHINGTON –
Salués pour leur service et salués comme des héros de tous les jours, les travailleurs essentiels qui mettent le coronavirus au travail n’ont aucune garantie dans la plupart des États qu’ils seront admissibles à une indemnisation des travailleurs pour couvrir les salaires et les soins médicaux perdus.

Moins d’un tiers des États ont adopté des politiques qui déplacent le fardeau de la preuve pour la couverture du COVID-19 lié à l’emploi afin que les travailleurs comme les premiers intervenants et les infirmières n’aient pas à prouver qu’ils sont tombés malades en se présentant pour une affectation à risque.

Le débat sur la composition des travailleurs dans les États fait partie d’une discussion nationale beaucoup plus vaste sur la responsabilité pour l’exposition aux virus, les républicains au Congrès cherchant un large bouclier pour les entreprises dans le prochain projet de loi sur les secours contre les coronavirus.

Et pour la plupart des employés qui retournent sur les chantiers à la reprise économique, la protection est encore moindre que pour les travailleurs essentiels. Dans presque tous les États, ils doivent prouver qu’ils ont attrapé le virus sur le tas pour se qualifier pour les travailleurs.

L’infirmière Dori Harrington de Manchester, Connecticut, a déclaré qu’elle avait obtenu COVID-19 soignant des patients infectés dans une maison de soins infirmiers, avec un équipement de protection limité. Harrington était gravement malade et a raté cinq semaines de travail, mais la demande d’indemnisation de ses travailleurs a d’abord été refusée au motif que sa maladie n’était «ni associée ni particulière» à son travail.

«C’est formidable d’être apprécié, mais nous devons également en prendre soin», a déclaré Harrington, qui a finalement gagné sa réclamation avec l’aide du syndicat. «Personne ne devrait avoir à se battre pour être pris en charge alors qu’il faisait simplement son travail en prenant soin des autres. C’est désagréable pour moi. « 

L’indemnisation des accidents du travail n’est pas une assurance maladie ou une allocation de chômage. Le système d’assurance de 56 milliards de dollars au niveau de l’État est l’une des plus anciennes formes de contrat social au pays. En échange d’une couverture, les travailleurs abandonnent le droit de poursuivre leurs employeurs pour des préjudices liés au travail. Les employeurs paient des primes pour soutenir le système. Les règles complexes diffèrent d’un État à l’autre.

Le traitement des blessures liées au travail est assez simple, mais les maladies ont toujours été plus délicates pour les travailleurs, et COVID-19 semble être dans une classe à part.

« Vous ne savez pas en soi où vous avez inhalé ce souffle qui vous a infecté », a déclaré Bill Smith, président du Workers ‘Injury Law & Advocacy Group, ou WILG, une association professionnelle d’avocats représentant les travailleurs.

Vous pouvez toujours parvenir à une conclusion logique, explique Michael Duff, professeur en droit du travail à l’Université du Wyoming.

« Lorsque vous parlez de certains types de travailleurs de première ligne, dans les tranchées, jour après jour, cette personne commence à ressembler au mineur de charbon qui est régulièrement exposé à un état de santé dangereux en raison de son travail », a-t-il expliqué.

Pensez au personnel clinique des hôpitaux et des maisons de soins infirmiers, aux premiers intervenants et aux travailleurs de l’emballage de viande, entre autres.

Reconnaissant de telles réalités, plus d’une douzaine d’États ont adopté des politiques connues sous le nom de «présomptions» qui dispensent les travailleurs essentiels comme Dori Harrington, l’infirmière du Connecticut, de devoir prouver comment ils ont obtenu COVID-19 au travail.

La liste comprend des États libéraux comme la Californie et des États conservateurs comme le Kentucky, selon WILG, le groupe d’avocats. La politique de la Californie se démarque car elle protège tous les travailleurs, pas seulement ceux qui occupent des postes de première ligne.

Au niveau fédéral, il y a un effort pour protéger les travailleurs de la Transportation Security Administration et du Postal Service.

Duff prédit que la plupart des États hésiteront à étendre les protections.

La question implique des coûts importants et un lobbying acharné. Il oppose les travailleurs, les groupes de travailleurs, les avocats et les défenseurs de la protection sociale aux employeurs, aux assureurs et même aux gouvernements locaux et des États qui emploient des travailleurs de première ligne.

Au Colorado, une campagne visant à promulguer une présomption de COVID-19 pour les travailleurs essentiels a calé devant la législature en raison de problèmes de coûts.

«À une époque où la maladie se propage dans la communauté comme celle-ci, il n’est pas approprié qu’un système d’indemnisation des travailleurs agisse comme un filet de sécurité publique», a déclaré Edie Sonn, chef des affaires publiques de Pinnacol Assurance, le plus important assureur en matière d’indemnisation des travailleurs du Colorado. , qui s’est opposé à l’effort.

Certaines entreprises auraient vu leurs primes augmenter jusqu’à 27%, a-t-elle ajouté.

L’expert du secteur, Stefan Holzberger, de l’agence de notation AM Best, a déclaré qu’il existe un risque de pertes importantes pour les assureurs salariés, mais qu’il existe également des facteurs atténuants potentiels. Le résultat n’est pas encore clair.

«D’après ce que nous voyons jusqu’à présent, le coût moyen des sinistres associé à une réclamation COVID-19 est inférieur à la perte associée à une réclamation typique pour les travailleurs salariés», a déclaré Holzberger. «Aller à l’hôpital et passer un test, c’est beaucoup moins que se faire opérer du cou ou du dos.»

Autre facteur atténuant: les accidents du travail ont considérablement diminué lors de la fermeture économique.

Pour les travailleurs essentiels qui ont reçu du COVID-19 et qui ont souffert de fièvre, de fatigue, d’essoufflement, de toux fracassante et d’autres symptômes, le refus ou l’acceptation d’une demande d’indemnisation des travailleurs peut avoir un impact profond.

L’inspecteur des avertisseurs d’incendie Kenneth Larkin de Montevallo, en Alberta, a déclaré qu’il avait été repoussé par son ancien employeur lorsqu’il avait demandé à des travailleurs de se soumettre à un test de coronavirus. Il était tombé malade peu de temps après avoir inspecté les systèmes de l’aile COVID-19 d’un hôpital.

«Je pense qu’un certain nombre de travailleurs sont méchants parce qu’ils veulent prendre soin d’eux-mêmes», a déclaré Larkin, qui a retenu les services d’un avocat. « Il est difficile pour moi en tant qu’être humain d’avaler cela, lorsque vous placez la valeur de la santé d’une personne à moins que le coût d’un test. »

Mais l’infirmière Debbie Koehler de Warren, Ohio, a déclaré qu’elle se sentait validée lorsque sa demande a été acceptée par l’assureur de l’hôpital de réadaptation où elle travaille.

«C’est juste en sachant que mon employeur admet activement que ce mal est arrivé et qu’il paie pour ma thérapie», a-t-elle déclaré.

Ecrit par Shirley Taieb

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