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«Journée déchirante» – Stanford abandonne 11 sports pour réduire les coûts

Stanford abandonne 11 sports en raison de difficultés financières causées par la pandémie de coronavirus

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JOHN MARSHALL AP Sports Writer

8 juillet 2020 à 22h22

4 min de lecture

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Stanford faisait déjà face à des choix financiers difficiles alors qu’elle tentait de soutenir l’un des plus grands départements d’athlétisme du pays.

Le coronavirus a forcé une décision dramatique et douloureuse: face à un déficit de près de 25 millions de dollars l’année prochaine, Stanford est devenue la première école Power Five connue à éliminer les programmes sportifs en raison de la pandémie, annonçant mercredi que 11 de ses 36 sports universitaires seront fermés l’année prochaine. .

L’école mettra fin à l’escrime, au hockey sur gazon, à l’aviron léger, à l’aviron masculin et à la voile mixte, au squash, à la natation synchronisée, au volleyball masculin et à la lutte pour hommes et femmes après l’année scolaire 2020-2021. Stanford supprime également 20 postes de personnel de soutien.

« Comme vous pouvez l’imaginer, cette journée a été déchirante pour nous tous, en particulier avec les étudiants-athlètes et les entraîneurs impliqués », a déclaré le directeur sportif Bernard Muir. «Nous sommes arrivés à cette décision. n’épuisant que toutes les autres alternatives viables. Il est récemment devenu douloureusement clair que nous ne resterions pas financièrement stables et ne soutiendrions pas 36 sports universitaires à un niveau compétitif au niveau national, c’est ce que nous souhaitons. »

La pandémie a fermé les sports en mars, y compris les tournois de basket-ball NCAA générant des revenus. En l’absence de March Madness, la NCAA manquait de 375 millions de dollars qui devaient être distribués à ses écoles membres, qui sont déjà confrontées à des questions sur les niveaux d’inscription et les pénuries de frais de scolarité.

Les sports d’automne comme le football sont toujours en question pour certaines écoles; l’Ivy League, quelques heures après l’annonce de Stanford, a annulé tous les sports d’automne. Mais certains choix difficiles ont déjà été faits.

Au moins 171 programmes sportifs dans des écoles de quatre ans ont été supprimés depuis le début de la pandémie aux États-Unis, selon une étude de l’Associated Press. De ces équipes dissoutes, 51 appartiennent à 18 écoles de la Division I. Une conférence de la division II et une de la division III ont suspendu les compétitions sportives d’automne et au moins 18 petits collèges de la division III et de la NAIA ne participeront pas cet automne.

Stanford avait initialement prévu un déficit de 12 millions de dollars pour l’exercice 2021, un chiffre qui a plus que doublé, car il a dû faire face à moins de dons, de commandites et de ventes de billets. Muir a déclaré que le déficit de 25 millions de dollars pour 2021 doublerait probablement si la saison de football était annulée.

L’école a prévu un manque à gagner de près de 70 millions de dollars au cours des trois prochaines années en raison de la pandémie et a estimé qu’il en coûterait plus de 200 millions de dollars pour soutenir les 11 sports qui seront supprimés.

« Nous avons dépassé notre poids depuis un certain temps », a déclaré Muir. « Il est juste devenu plus aigu. Et est devenu un problème si important que nous avons dû prendre cette mesure. »

Stanford possède l’un des plus grands départements d’athlétisme du pays, offrant le double de la moyenne nationale de 18 sports universitaires.

Plus tôt cette année, l’entraîneur de football David Shaw, l’entraîneur de basket-ball Jerod Haase et les membres de l’équipe de direction de l’athlétisme ont profité de réductions de salaire volontaires pour aider à couvrir une partie du coup financier causé par la pandémie. Stanford a également économisé près de 5 millions de dollars grâce à des mesures de réduction des dépenses et a demandé à certains de ses programmes de limiter les voyages longue distance afin de combler le déficit budgétaire.

«Nous avions un déficit structurel à venir, donc je ne veux pas mettre tout cela sur COVID. Ce n’est pas le cas », a déclaré Muir. «Lorsque nous avons réalisé que nous venions de quitter COVID, nous savions que nous allions subir un coup financier. Accuser tout cela de COVID ne serait pas exact, mais cela a certainement contribué au déficit croissant. »

Les contrats des entraîneurs dans les 11 sports seront honorés, de même que les bourses pour les plus de 240 athlètes concernés. Tout le personnel de soutien qui a été licencié recevra une indemnité de départ.

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L’écrivain sportif AP Eric Olson à Omaha a contribué à cette histoire.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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