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Les descendants prennent part au débat sur les symboles confédérés

Au cours des dernières semaines, des statues de dirigeants confédérés se sont effondrées au milieu des manifestations nationales, et les législateurs du Mississippi ont décidé de retirer l’emblème de la bataille confédérée du drapeau de l’État du Mississippi.

ABC Lionel Moise a parlé avec les descendants de Robert E. Lee et Thomas Jefferson du débat qui fait rage à travers le pays.

Écoutez le reportage de Lionel Moise sur ABC pour le podcast « Perspective » de ABC News Radio:

Le Mississippi a été le dernier État du pays à avoir encore l’emblème de la bataille des Confédérés sur son drapeau, mais la semaine dernière, des responsables de l’État ont pris la décision de le retirer officiellement.

« Je sais qu’il y a des gens de bonne volonté qui ne sont pas contents de voir ce drapeau changer », a déclaré le gouverneur du Mississippi, Tate Reeves, en signant le projet de loi. « Ils craignent une réaction en chaîne des événements, effaçant notre histoire, une histoire sans doute compliquée et imparfaite. »

Mais, le gouverneur a dit: « Nous avons besoin d’un nouveau symbole. »

Ce 25 juin 2020, une photo d’archives montre un drapeau de l’État du Mississippi flottant à l’extérieur du Capitole à Jackson, Mississippi. a perdu la guerre civile. La Chambre et le Sénat du Mississippi ont voté successivement dimanche 28 juin 2020 pour retirer le drapeau, avec un large soutien bipartisan. Le gouverneur républicain Tate Reeves a déclaré qu’il signerait le projet de loi, et le drapeau de l’État perdrait son statut officiel dès qu’il signera la mesure.

Ce 25 juin 2020, une photo d’archives montre un drapeau de l’État du Mississippi flottant à l’extérieur du Capitole à Jackson, Mississippi. a perdu la guerre civile. La Chambre et le Sénat du Mississippi ont voté successivement dimanche 28 juin 2020 pour retirer le drapeau, avec un large soutien bipartisan. Le gouverneur républicain Tate Reeves a déclaré qu’il signerait le projet de loi, et le drapeau de l’État perdrait son statut officiel dès qu’il signera la mesure.Rogelio V. Solis / AP

Une commission d’État va maintenant proposer un nouveau design que les résidents accepteront ou rejetteront en novembre.

Alors que le Mississippi regarde vers l’avenir, la nation continue de débattre de la suppression de certains monuments et statues dédiés au passé.

À Saint-Louis, une statue de Christophe Colomb a été enlevée le mois dernier après une poussée publique. À New York, une statue du président Theodore Roosevelt assis sur un cheval avec un Amérindien d’un côté et un Afro-américain de l’autre sera retirée de la façade de l’American Museum of Natural History.

Dans cette photo d’archive du 17 novembre 2017, les visiteurs de l’American Museum of Natural History à New York regardent une statue de Theodore Roosevelt, flanquée d’un Amérindien et d’un Afro-américain. La statue tombera après que la proposition du musée de la retirer ait été approuvée par la ville.

Dans cette photo d’archive du 17 novembre 2017, les visiteurs de l’American Museum of Natural History à New York regardent une statue de Theodore Roosevelt, flanquée d’un Amérindien et d’un Afro-américain. La statue tombera après que la proposition du musée de la retirer ait été approuvée par la ville.Mary Altaffer / AP

Le révérend Robert Lee IIII, est le grand, grand et grand neveu du général confédéré Robert E. Lee et partage son nom. Enfant, il a appris l’héritage de Lee en tant que chrétien qui voulait se battre pour les droits des États. Mais dans son parcours pour devenir pasteur, il dit qu’il s’est rendu compte qu’il devait changer son processus de pensée.

« Pourquoi protégeons-nous des statues qui symbolisent l’oppression au lieu de protéger les personnes qui étaient opprimées? » Demanda Lee.

Au milieu des manifestations, le président Donald Trump a signé un décret exécutif pour protéger les monuments, les monuments commémoratifs et les statues, et a tweeté sur l’emprisonnement des manifestants jusqu’à 10 ans. Mais alors que certains luttent pour préserver les monuments, le révérend Lee pense qu’ils devraient être supprimés maintenant.

« Il ne s’agit pas d’effacer l’histoire », a déclaré Lee. « Il s’agit d’être honnête, que notre histoire a été remplie d’un héritage de haine, d’un héritage de racisme, et si c’est quelque chose que nous voulons sur nos places, alors nous devons examiner cela. »

Shannon LaNier, journaliste basée à Houston, est une descendante de la neuvième génération du président Thomas Jefferson et de son esclave, Sally Hemings, avec qui Jefferson avait une relation.

LaNier, l’un des six arrière-petits-fils du couple, est l’auteur de « Jefferson’s Children: The Story of One American Family ». Il a récemment publié un article d’opinion appelant à la suppression des statues de Jefferson et d’autres monuments similaires.

« Pendant de nombreuses années, j’ai donné un laissez-passer à Thomas Jefferson en raison de toutes les grandes choses qu’il a faites pour ce pays », a déclaré LaNier à ABC News. « Mais il faut vraiment regarder toute la personne et ce qu’elle a fait d’autre. Thomas Jefferson a écrit que » tous les hommes sont créés égaux « . Quand il a écrit ces mots, ils n’incluaient pas les Noirs, ils n’incluaient pas les femmes, ils n’incluaient pas les personnes qui ne possédaient pas de terres.  »

LaNier dit que l’histoire a été effacée en ne racontant pas toute l’histoire.

« Nous devons raconter toute son histoire et donner une validité et une voix à toutes ces autres personnes qui ont donné leur sang, leur sueur et leurs larmes pour rendre sa vie possible », a déclaré LaNier.

LaNier, cependant, croit que les monuments doivent être préservés – transférés dans un musée ou une bibliothèque où le public peut être éduqué sur toute leur histoire.

Il compare cela à se mettre à la place de quelqu’un d’autre.

« Imaginez si vous ou votre proche, la personne que vous aimez le plus dans votre vie, a été tué ou violé par quelqu’un », a déclaré LaNier. « Et puis quelqu’un est venu et a dit: ‘Nous allons mettre une statue sur la place de la ville ou dans votre cour avant de la personne qui a tué ou violé votre bien-aimé.’ Comment te sentirais-tu? »

Le révérend Lee reconnaît que la conversation est difficile – et qu’il continue d’avoir avec sa propre famille. Mais il dit que le moment est venu pour le pays de se rassembler.

« Quelqu’un m’a demandé l’autre jour, est-ce que je pense que la statue devrait être remplacée par quelque chose? » Dit Lee. « Je pense en fait que nous devrions laisser juste la montagne là pendant un certain temps, car cela en soi est devenu un monument à ce qui pourrait être, ce qui pourrait être, ce qui pourrait être possible si nous écoutons réellement les voix du peuple. »

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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