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Hong Kong aux prises avec l’avenir en vertu de la loi sur la sécurité nationale

HONG KONG —
La dirigeante de Hong Kong, Carrie Lam, a peu rassuré mardi sur une nouvelle loi sur la sécurité nationale qui, selon les critiques, sape les libertés et les protections légales promises lorsque la Chine a pris le contrôle de l’ancienne colonie britannique.

Il y a un an, les résidents de Hong Kong se sentaient suffisamment en sécurité dans leurs libertés sous le régime «un pays, deux systèmes» du territoire pour amener leurs enfants à des manifestations de masse. Maintenant, après la mise en œuvre du 30 juin de la loi sur la sécurité, certains craignent d’être punis pour ce qu’ils publient sur leurs comptes Facebook ou Twitter.

Le système juridique laissé en place lorsque les Britanniques ont quitté Hong Kong le 1er juillet 1997, a permis aux 7 millions d’habitants de la ville de bénéficier d’une presse libre et d’autres libertés interdites sur le continent communiste, pendant au moins 50 ans.

De nombreuses générations plus âgées de Hong Kong ont fui les bouleversements politiques sur le continent chinois. Les Hongkongais plus jeunes ont grandi dans l’espoir de parvenir à plus de démocratie au cours de leur vie. Tous ont du mal à comprendre les implications de la nouvelle loi, qui interdit ce que Pékin considère comme des activités sécessionnistes, subversives ou terroristes ou comme une intervention étrangère dans les affaires intérieures de la ville.

«Je n’étais pas fermement opposé à l’officialisation d’une loi sur la sécurité nationale, mais la façon dont elle a été mise en œuvre est intrusive et irrespectueuse», a déclaré Jen Au, qui travaille dans le secteur bancaire. « C’est essentiellement de l’intimidation. Hong Kong a parcouru un long chemin au cours des 20 dernières années pour se réchauffer en Chine et cela a vraiment échoué. »

Lam, la directrice générale de la ville, soutenue par Pékin, a déclaré mardi que les travaux du Comité pour la sauvegarde de la sécurité nationale qu’elle préside, qui supervise l’application de la loi, ne seront pas rendus publics. Les règles de mise en œuvre accordant à la police des pouvoirs étendus pour l’appliquer ne feront donc pas l’objet d’un contrôle judiciaire.

Lorsqu’on lui a demandé si elle pouvait garantir que les médias peuvent toujours faire des reportages librement à Hong Kong sans faire face à la censure, Lam a déclaré: «Si le Club des correspondants étrangers ou tous les journalistes à Hong Kong peuvent me garantir à 100% qu’ils ne commettront aucune infraction en vertu de ce national alors je peux faire de même. »

Hong Kong a été convulsée par des manifestations antigouvernementales massives, parfois violentes, pendant une grande partie de l’année dernière.

Initialement, les protestations étaient contre la législation d’extradition, depuis son retrait, qui aurait pu conduire certains suspects à être jugés par des tribunaux chinois. Mais ils se sont élargis pour englober les appels à une plus grande démocratie et à une plus grande responsabilisation de la police.

Les critiques considèrent la loi sur la sécurité comme le geste le plus audacieux de Pékin pour effacer le fossé entre le système de style occidental de Hong Kong et le mode de gouvernement autoritaire du continent.

La nouvelle loi criminalise certains slogans pro-démocratie comme le très utilisé «Libérer Hong Kong, révolution de notre temps», qui, selon le gouvernement de Hong Kong, a une connotation séparatiste.

En vertu de la nouvelle loi, la police peut ordonner aux plateformes de médias sociaux, aux éditeurs et aux fournisseurs de services Internet de supprimer tout message électronique publié qui est « susceptible de constituer une infraction mettant en danger la sécurité nationale ou susceptible de provoquer la survenance d’une infraction mettant en danger la sécurité nationale ».

Les fournisseurs de services qui ne se conformeraient pas pourraient encourir des amendes allant jusqu’à 100 000 dollars de Hong Kong (12 903 $) et des peines de prison allant jusqu’à six mois.

Les personnes qui publient de tels messages peuvent également être invitées à retirer le message, ou encourent des amendes similaires et une peine de prison d’un an.

En vertu de la nouvelle loi, le chef de la direction de Hong Kong peut autoriser la police à intercepter les communications et à effectuer une surveillance pour «prévenir et détecter les infractions mettant en danger la sécurité nationale».

La police peut effectuer des recherches de preuves sans mandat dans des «circonstances exceptionnelles» et rechercher des mandats obligeant les personnes soupçonnées d’avoir enfreint la loi sur la sécurité nationale à remettre leurs documents de voyage, les empêchant de quitter Hong Kong.

Le secrétaire d’État américain, Mike Pompeo, a décrit comme «orwellien» des changements tels que le retrait des livres critiques du Parti communiste chinois des rayons des bibliothèques, une interdiction des slogans politiques jugés subversifs et une exigence que les écoles appliquent la censure.

«Jusqu’à présent, Hong Kong a prospéré parce qu’elle permettait la libre pensée et la liberté d’expression, sous un état de droit indépendant. Pas plus », a déclaré Pompeo dans un communiqué.

Les autorités de Hong Kong ont rapidement mis en œuvre la loi après son entrée en vigueur le 30 juin, la police ayant arrêté environ 370 personnes.

Les plateformes de médias sociaux, fermées au continent par le «grand pare-feu» chinois, doivent encore être bloquées à Hong Kong. Mais les utilisateurs ont commencé à nettoyer leurs comptes et à supprimer les messages pro-démocratie par crainte de représailles.

La retraite s’est étendue dans les rues: de nombreux magasins et magasins qui étaient publiquement solidaires des manifestants ont retiré les autocollants et les illustrations pro-démocratie qui ornaient leurs murs.

De nombreux experts affirment qu’ils ne s’attendent pas à ce que la nouvelle loi ait un grand effet sur les entreprises qui opèrent déjà à Hong Kong et sur le continent chinois.

Les grandes sociétés de médias sociaux ont annoncé qu’elles évaluaient la loi. L’application vidéo de courte durée TikTok, qui a cherché à se distancier de ses racines chinoises – elle appartient au géant chinois de l’Internet ByteDance – a annoncé mardi qu’elle arrêterait ses opérations dans la ville « à la lumière des événements récents ».

D’autres sociétés, dont Facebook et son application de messagerie WhatsApp, Google et Twitter, ont annoncé qu’elles gèleraient l’examen des demandes gouvernementales de données d’utilisateurs à Hong Kong.

Telegram, dont la plateforme a été largement utilisée pour diffuser des messages en faveur de la démocratie et des informations sur les manifestations, a déclaré qu’il n’avait pas partagé de données avec les autorités de Hong Kong. Il ne prévoit pas « jusqu’à ce qu’un consensus international soit atteint en ce qui concerne les changements politiques en cours dans la ville », a déclaré Mike Ravdonikas, porte-parole de l’entreprise.

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Kurtenbach a signalé à Mito, au Japon.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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