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Des volontaires tchèques développent un ventilateur pulmonaire fonctionnel en quelques jours

Un groupe de volontaires en République tchèque travaillait 24 heures sur 24 pour éviter une pénurie critique de ventilateurs pour les patients COVID-19, ce qui s’est produit dans le nord de l’Italie

Par

KAREL JANICEK Associated Press

6 juillet 2020 à 08h25

4 min de lecture

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PRAGUE –
Tomas Kapler ne savait rien des ventilateurs – c’est un consultant commercial en ligne, pas un ingénieur ou un technicien médical. Mais quand il a vu que la pénurie de machines vitales avait mis en danger des patients COVID-19 gravement malades dans le nord de l’Italie, il a été mis en action.

« C’était un sentiment inquiétant pour moi qu’en raison d’un manque d’équipement, les médecins devaient décider si une personne avait une chance de vivre », a déclaré Kapler. « Cela m’a semblé tellement horrible que c’était une impulsion pour faire quelque chose. »

Et c’est ce qu’il a fait. « Je me suis juste dit: » Pouvons-nous simplement fabriquer les ventilateurs? «  », A-t-il dit.

Travaillant 24 heures sur 24, il a réuni une équipe de 30 Tchèques pour développer un ventilateur entièrement fonctionnel – Corovent. Et ils l’ont fait en quelques jours.

Kapler est membre d’un groupe informel de bénévoles formé par des sociétés informatiques et des experts qui ont proposé d’aider l’État à lutter contre la pandémie. Le virus a frappé ici un peu plus tard qu’en Europe occidentale, mais le nombre de personnes infectées augmentait et le temps commençait à manquer.

« Il semblait que, au début de mars et avril, nous pourrions être dans la même situation que l’Italie », a déclaré Kapler.

Les ventilateurs étaient devenus une denrée précieuse. Leur prix montait en flèche, tout comme la demande que les fabricants traditionnels n’étaient pas en mesure de satisfaire immédiatement.

Les composants des ventilateurs étaient également extrêmement rares. Kapler a donc déclaré qu’il avait l’intention de «fabriquer un ventilateur à partir des pièces utilisées dans les machines courantes».

Une campagne de financement participatif a assuré les finances nécessaires en quelques heures seulement.

Kapler a demandé de l’aide à Karel Roubik, professeur de génie biomédical à l’Université technique tchèque. À son tour, il a réuni des collègues via Skype, tandis que son étudiant de troisième cycle a testé le nouveau design dans leur laboratoire de Kladno, à l’ouest de Prague.

Ils avaient un prototype fonctionnel en cinq jours, ce qui prendrait normalement un an.

Roubik a déclaré que leur conception simple rend la machine fiable, peu coûteuse et facile à utiliser et à produire en masse.

Un groupe de pilotes bénévoles ont piloté leurs avions pour livrer tout ce dont ils avaient besoin. Et puis MICO, une entreprise d’énergie et de produits chimiques basée à Trebic, à 200 kilomètres (125 miles) de Kladno, a proposé de faire la fabrication.

Les vols entre les deux endroits ont permis d’affiner la chaîne de production en quelques semaines.

« Je n’ai rien fait de plus que ces personnes qui fabriquaient les masques faciaux », a déclaré le directeur général de MICO, Jiri Denner. «Ils ont fait le maximum qu’ils pouvaient. Et j’ai fait le maximum que j’ai pu. »

Avec la certification pour une utilisation d’urgence dans l’Union européenne approuvée, le ventilateur était prêt en avril – mais il n’était pas nécessaire en République tchèque, qui avait réussi à contenir l’épidémie.

MICO a soumis une demande d’approbation pour une utilisation d’urgence aux États-Unis, au Brésil, en Russie et dans d’autres pays. Pendant ce temps, ils ont demandé la certification UE pour un usage hospitalier commun.

«À l’origine, nous pensions que ce ne serait qu’un ventilateur d’urgence pour la République tchèque», a déclaré Kapler. « Mais il s’est avéré plus tard que les ventilateurs seront nécessaires dans le monde entier. »

Kapler revient sur l’effort avec satisfaction.

« J’ai dû quitter mon emploi et je suis sans salaire depuis plusieurs mois », a-t-il expliqué. «Mais sinon, c’était surtout positif pour moi. J’ai rencontré beaucoup de gens fantastiques qui sont prêts à aider. « 

Ou pour citer le slogan imprimé sur la boîte du ventilateur: « Powered by Czech heart. »

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Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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