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Des groupes Facebook se tournent vers des attaques contre Black Lives Matter

CHICAGO –
Un réseau lâche de groupes Facebook qui a pris racine à travers le pays en avril pour organiser des manifestations contre les ordonnances de séjour à la maison contre les coronavirus est devenu un centre de théories de désinformation et de complot qui ont pivoté vers une variété de nouvelles cibles. Leur dernier: Black Lives Matter et les manifestations nationales contre l’injustice raciale.

Ces groupes, qui comptent désormais un public collectif de plus d’un million de membres, continuent de prospérer après que la plupart des États ont commencé à lever les restrictions sur les virus.

Et beaucoup ont élargi leur champ d’action.

Un groupe s’est transformé le mois dernier de «Rouvrir la Californie» à «California Patriots Pro Law & Order», avec des articles récents se moquant de Black Lives Matter ou changeant le slogan en «White Lives Matter». Les membres ont utilisé des insultes profanes pour désigner les Noirs et manifestants, les appelant «animaux», «racistes» et «voyous» – une violation directe des normes de discours de haine de Facebook.

D’autres sont devenus des lieux de rassemblement pour promouvoir les théories du complot sur les manifestations, suggérant que les manifestants ont été payés pour aller à des manifestations et que même la mort de George Floyd, un homme noir non armé décédé sous la garde de la police de Minneapolis, a été mise en scène.

Une revue de l’Associated Press des derniers articles publiés dans 40 de ces groupes Facebook – dont la plupart ont été lancés par des groupes conservateurs ou des militants pro-armes à feu – a révélé que les conversations s’étaient largement déplacées le mois dernier pour attaquer les manifestations à l’échelle nationale contre le meurtre d’hommes et de femmes noirs. après la mort de Floyd.

Les utilisateurs de Facebook dans certains de ces groupes publient des centaines de fois par jour dans des discussions souvent vues par les membres uniquement et à l’abri du public.

«À moins que Facebook ne recherche activement la désinformation dans ces espaces, ils passeront inaperçus pendant longtemps et ils grandiront», a déclaré Joan Donovan, directrice de recherche au Shorenstein Center sur les médias, la politique et les politiques publiques de la Harvard Kennedy School. «Au fil du temps, les gens y entraîneront d’autres personnes et ils continueront de s’organiser.»

Facebook a déclaré qu’il était au courant de la collecte de groupes de réouverture et qu’il utilisait la technologie et comptait sur les utilisateurs pour identifier les publications problématiques. La société a promis dans le passé de rechercher du matériel qui viole ses règles dans des groupes privés ainsi que dans des lieux publics sur son site. Mais la plateforme n’a pas toujours pu tenir cette promesse.

Peu de temps après la formation des groupes, ils étaient en proie à des théories de désinformation et de conspiration sur les coronavirus, y compris des affirmations selon lesquelles les masques sont «inutiles», le gouvernement américain a l’intention de vacciner de force les gens et que COVID-19 est un canular destiné à nuire à la réapparition du président Donald Trump chances électorales cet automne.

Les publications de ces groupes privés sont moins susceptibles d’être examinées par Facebook ou ses vérificateurs indépendants des faits, a déclaré Donovan. Facebook fait appel à des médias du monde entier, y compris l’Associated Press, pour vérifier les allégations sur son site. Les membres de ces groupes privés ont créé une chambre d’écho et ont tendance à être d’accord avec les messages, ils sont donc moins susceptibles de les signaler à Facebook ou à des vérificateurs de faits pour examen, a ajouté Donovan.

Au moins un groupe Facebook, ReOpen PA, a demandé à ses 105000 membres de maintenir la conversation concentrée sur la réouverture des entreprises et des écoles en Pennsylvanie, et a mis en œuvre des règles pour interdire les publications sur les manifestations de justice raciale ainsi que les théories du complot sur l’efficacité des masques.

Mais la plupart des autres n’ont pas modéré leurs pages aussi étroitement.

Par exemple, certains groupes du New Jersey, du Texas et de l’Ohio ont qualifié le racisme systémique de canular. Un membre du groupe Facebook de Californie a publié un dépliant largement démystifié qui dit: «Hommes, femmes et enfants blancs, vous êtes l’ennemi», qui a été faussement attribué à Black Lives Matter. Un autre a faussement prétendu qu’un homme noir brandissait une arme à feu à l’extérieur du Manoir de Saint-Louis où un couple blanc a confronté des manifestants avec des armes à feu. Des dizaines d’utilisateurs dans plusieurs des groupes ont avancé une théorie non fondée que le milliardaire libéral George Soros paie des foules pour assister aux manifestations de justice raciale.

Les membres de Facebook dans deux groupes – Wisconsinites Against Excessive Quarantine et Ohioans Against Excessive Quarantine – se réfèrent également régulièrement aux manifestants comme des «animaux», des «voyous» ou des pillards «payés».

Dans le groupe de l’Ohio, un utilisateur a écrit le 31 mai: « Le centre d’intérêt est déplacé de la voix des gens libres s’élevant contre la tyrannie … aux voyous sans loi d’un groupe raciste bien connu provoquant la violence et le bouleversement de vies. »

Ces deux pages font partie d’un réseau de groupes dans l’Ohio, le Wisconsin, le Minnesota, New York et la Pennsylvanie créé par l’activiste conservateur Ben Dorr, qui a pendant des années amassé des fonds pour faire pression sur des questions conservatrices d’actualité comme l’avortement ou les droits des armes à feu. Leur dernière cause – pousser les gouverneurs à rouvrir leurs États – a attiré des centaines de milliers de followers dans les groupes Facebook privés qu’ils ont lancés.

Les groupes privés qui montent à cette taille, avec peu de surveillance, sont comme des «  sous-sols effrayants  » où des vues extrémistes et de la désinformation peuvent se cacher, a déclaré la chercheuse en désinformation Nina Jankowicz, membre du groupe de réflexion non partisane Wilson Center, un Washington, D.C., groupe de réflexion.

«C’est en quelque sorte une façon pour les plateformes de permettre à certains des pires acteurs de rester dessus», a déclaré Jankowicz. «Plutôt que d’être dématérialisés, ils peuvent s’organiser.»

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Barbara Ortutay, rédactrice technologique chez Associated Press à Oakland, en Californie, a contribué.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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