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Décès de Milton Glaser, créateur du logo «I Love NY»

NEW YORK —
Milton Glaser, le graphiste révolutionnaire qui a orné la silhouette de Bob Dylan avec des cheveux psychédéliques et a résumé les sentiments pour son New York natal avec « I (HEART) NY », est décédé vendredi, son 91e anniversaire.

La cause était un accident vasculaire cérébral et Glaser avait également souffert d’insuffisance rénale, a déclaré sa femme, Shirley Glaser, au New York Times.

Dans les affiches, les logos, les publicités et les couvertures de livres, les idées de Glaser ont capturé l’esprit des années 1960 avec quelques couleurs et formes simples. Il était le designer de l’équipe qui a fondé le magazine New York avec Clay Felker à la fin des années 60.

« Autour de notre bureau, bien sûr, il fera toujours partie de la petite équipe d’hommes et de femmes qui, à la fin des années 60, a arraché New York de la morgue et l’a transformé en un grand magazine américain », la nécrologie du magazine Dit Glaser.

Bientôt, les magazines de la ville se multipliaient et singeaient son style de conception simple et plein d’esprit. Lorsque la publication du titan Rupert Murdoch a contraint Felker et Glaser à quitter le magazine new-yorkais lors d’une prise de contrôle hostile en 1977, le personnel est sorti en solidarité avec leurs éditeurs sortants, laissant un numéro incomplet trois jours avant sa sortie en kiosque.

« Nous avons provoqué – même minime – un changement dans les habitudes visuelles des gens », a-t-il déclaré au Washington Post en 1969. « La télévision conditionne les gens à exiger l’imagination. »

Mais il a dit qu’il devait travailler pour garder son style frais.

«Il y a une énorme pression pour répéter les succès passés. C’est une mort certaine.  » Se référant à un motif de design des années 60 bien-aimé, il a ajouté qu’il ne pourrait pas faire un autre arc-en-ciel « si ma vie en dépendait. »

Son sens pictural était si profond et ses créations si influentes que ses œuvres des années ultérieures furent conservées par des collectionneurs et étudiées comme des beaux-arts.

Mais il a préféré ne pas utiliser du tout le terme «art».

« Ce que je suggère, c’est d’éliminer le terme art et de dire que tout fonctionne », a déclaré Glaser dans une interview à Associated Press en 2000, lorsque le Philadelphia Museum of Art a organisé une exposition sur sa carrière. «Quand il est vraiment extraordinaire et qu’il bouge d’une certaine manière, nous appelons cela du grand travail. Nous l’appelons bon quand il accomplit une tâche, et nous l’appelons mauvais quand il manque un objectif. »

Le logo audacieux «I (HEART) NY» – utilisant intelligemment des lettres de type machine à écrire comme police de caractère – a été imaginé dans le cadre d’une campagne publicitaire lancée en 1977 pour renforcer l’image de l’État lorsque la criminalité et les problèmes budgétaires ont dominé les gros titres. Glaser a réalisé la conception gratuitement.

Près d’un quart de siècle plus tard, quelques jours seulement après les attentats terroristes du 11 septembre, il l’a révisé, ajoutant une cicatrice sombre au cœur rouge et «plus que jamais» au message.

« Je me suis réveillé mercredi matin et j’ai dit: ‘Dieu, je dois faire quelque chose pour répondre à cela' », a-t-il déclaré au New York Times. «Quand vous avez une crise cardiaque, une partie de votre cœur meurt. Lorsque vous récupérez, une partie de votre cœur a disparu, mais les gens de votre vie deviennent beaucoup plus importants et il y a une plus grande prise de conscience de la valeur des choses. »

Glaser avait en fait réalisé les travaux de conception des restaurants du complexe détruit du World Trade Center.

Son illustration de Dylan en 1966, son visage une simple silhouette noire mais ses cheveux poussant dans une débauche de couleurs de façon curviligne, ont mis en forme graphique la philosophie des années 1960 selon laquelle laisser vos cheveux voler était un moyen de libérer votre esprit. (Pour lui, cependant, ce n’était pas une image inspirée de la drogue: il a dit qu’il avait emprunté à Marcel Duchamp et à l’art islamique.)

L’affiche a été insérée dans l’album «Greatest Hits» de Dylan, elle a donc fait son chemin entre des millions de fans.

« C’était une nouvelle utilisation de l’affiche – un cadeau qui était censé encourager les gens à acheter l’album », a déclaré Glaser au New York Times en 2001. « Ensuite, il a pris une vie propre, apparaissant dans des films, des magazines , peu importe. Il n’est pas mort, comme le font généralement de telles formes d’éphémères. »

Parmi les autres projets remarquables de Glaser, citons les illustrations de couverture des éditions Broché de Shakespeare; des dessins de type tels que Baby Teeth, d’abord utilisé sur l’affiche Dylan et Glaser Stencil; et une affiche pour le Mostly Mozart Festival avec un éternuement coloré de Mozart. Ses créations ont également inspiré le playbill pour «Angels in America» de Tony Kushner

Glaser est né en 1929 dans le Bronx et a étudié à l’école d’art Cooper Union de New York et en Italie.

En 1954, il a cofondé la firme de conception graphique innovante Push Pin Studios avec Seymour Chwast et d’autres. Il y est resté 20 ans avant de fonder sa propre entreprise.

Le Cooper-Hewitt, Smithsonian Design Museum lui a décerné un prix pour l’ensemble de ses réalisations en 2004. En 2009, il a reçu la Médaille nationale des arts.

«J’aime juste tout faire et j’ai toujours été intéressé à voir jusqu’où je pouvais aller pour repousser les limites», a-t-il déclaré.

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Polly Anderson, un ancien membre du personnel de l’Associated Press, était le principal auteur de cette nécrologie.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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