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Les détenus américains ont obtenu des contrôles anti-virus et l’IRS veut les récupérer

BOISE, Idaho –
Des centaines de milliers de dollars en paiements de secours pour les coronavirus ont été envoyés à des personnes derrière les barreaux à travers les États-Unis, et maintenant l’IRS demande aux représentants de l’État d’aider à récupérer l’argent que l’agence fiscale fédérale affirme avoir été envoyé par erreur.

La législation autorisant les paiements pendant la pandémie n’exclut pas spécifiquement les détenus ou les détenus, et l’IRS a refusé de dire exactement de quelle autorité légale il dispose pour récupérer l’argent. Sur son site Web, il signale la loi sur la sécurité sociale sans rapport, qui interdit aux personnes incarcérées de recevoir certains types de prestations d’assurance vieillesse et de survivant.

« Je ne peux pas vous donner la base légale. Tout ce que je peux vous dire, c’est que c’est le langage que le Trésor et nous-mêmes utilisons », a déclaré le porte-parole de l’IRS, Eric Smith. « C’est juste la même liste que dans la loi sur la sécurité sociale. »

L’avocate fiscale Kelly Erb, qui a écrit sur le problème sur son site Web, dit qu’il n’y a aucune base légale pour demander le retour des chèques.

« Je pense que c’est vraiment un mensonge de l’IRS », a déclaré Erb mardi. « Ce n’est pas une règle simplement parce que l’IRS l’a mis sur le site Web. En fait, l’IRS dit en fait que les choses sur son site Web ne sont pas une autorisation légale. Il n’y a donc pas de règle réelle – ce ne sont que des conseils – et ces conseils peuvent changer à tout moment. »

Après que le Congrès a adopté le programme de sauvetage des coronavirus de 2,2 billions de dollars en mars, des chèques allant jusqu’à 1200 dollars ont été automatiquement envoyés dans la plupart des cas aux personnes qui ont produit des déclarations de revenus pour 2018 ou 2019, y compris certaines personnes incarcérées. Quelques semaines plus tard, l’IRS a ordonné aux services correctionnels de l’État d’intercepter les paiements aux prisonniers et de les renvoyer.

L’IRS n’a pas encore de chiffres sur le nombre de paiements versés aux prisonniers, a déclaré Smith. Mais les données initiales de certains États suggèrent que les chiffres sont énormes: le Kansas Department of Correction à lui seul a intercepté plus de 200 000 $ en chèques au début de juin. L’Idaho et le Montana réunis avaient saisi plus de 90 000 $.

L’État de Washington, quant à lui, n’avait intercepté qu’environ 23 000 $ début juin. Certains États, comme le Nevada, ont refusé de divulguer les chiffres, citant une demande de confidentialité de l’IRS.

Alors que l’IRS dit que les chèques envoyés aux détenus devraient également être retournés, le nombre considérable de prisons et de centres de détention à travers les États-Unis rend difficile de dire si beaucoup suivent ces instructions.

L’IRS semble avoir décidé par lui-même de retirer les paiements approuvés par le Congrès, a déclaré Wanda Bertram, porte-parole de la Prison Policy Initiative, un groupe de réflexion axé sur les méfaits de l’incarcération de masse. Elle dit que les responsables de la prison sont habitués à intercepter les documents fiscaux pour détecter d’éventuelles escroqueries, les incitant à suivre cette demande.

« Il semble que l’IRS invente tout cela », a déclaré Bertram.

Les détenus et leurs familles ont besoin de cet argent, a-t-elle déclaré, d’autant plus que les prisons tentent de réduire la propagation du virus en instaurant des conditions de confinement ou en libérant des milliers de détenus qui tentent ensuite de se remettre sur pied.

L’isolement cellulaire peut augmenter les dépenses des détenus parce qu’ils reçoivent souvent de la nourriture de moins bonne qualité ou moins de repas et doivent compléter en achetant de la nourriture aux commissaires de prison. La famille et les amis à l’extérieur couvrent souvent ces coûts, et beaucoup ont perdu leur emploi pendant le ralentissement économique, a déclaré Bertram.

« Les êtres chers sont actuellement sous pression en raison de la pandémie et du fait d’être sans emploi, donc lorsque vous envoyez un chèque de relance pour quelqu’un, la personne en prison n’est pas la seule à en bénéficier », a déclaré Bertram.

L’interception des chèques de secours peut également avoir un impact disproportionné sur les détenus noirs et hispaniques, qui sont incarcérés à un taux plus élevé que les Américains blancs. Les Noirs sont emprisonnés à peu près le double du taux de résidents hispaniques, et plus de cinq fois le taux de blancs par rapport à l’année dernière, selon le Bureau of Justice Statistics du Département américain de la Justice.

Les autorités pénitentiaires du pays tentent d’intercepter les chèques, avec des résultats variables. Des responsables du Vermont, du Mississippi, de la Pennsylvanie, de l’Arizona et de la Californie ont estimé qu’ils avaient chacun intercepté moins d’une douzaine de chèques au début de juin. Les responsables de la prison de l’Oregon ont saisi 25 paiements, dont 21 sont retournés à l’IRS et quatre autres ont été remis à des proches ou à d’autres déclarants communs.

Kaitlin Felsted, une porte-parole du système pénitentiaire de l’Utah, a déclaré que l’État avait intercepté 28 chèques jusqu’à présent, mais a noté que tout argent de secours envoyé à l’adresse d’un détenu ne serait pas touché par les responsables de la prison.

Certains États, comme l’Alaska et le Wyoming, ne suivent pas le nombre de paiements qu’ils interceptent.

On ne sait pas si les détenus ont un recours, a déclaré Erb, le procureur fiscal.

Ceux qui sont libérés avant la fin de l’année et qui n’ont pas reçu de chèque de soulagement peuvent essayer de réclamer l’argent manquant en tant que crédit sur leurs déclarations de revenus 2021, mais il n’est pas clair si l’IRS honorera ces demandes, a déclaré Erb. D’autres détenus n’ont peut-être pas de chance.

«Je pense que quelqu’un doit intenter une action en justice et vous devez disposer des ressources nécessaires pour le faire», a-t-elle déclaré. «Je ne sais pas que la plupart des gens peuvent faire autre chose que se plaindre et voir s’ils peuvent attirer l’attention. Vous devez avoir quelqu’un qui va intervenir et défendre les intérêts de ce segment de la population. »

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Les journalistes de l’Associated Press sont Amy Beth Hanson Jonathan Mattise, Andrew Selsky, Emily Wagster Pettus, Rachel La Corte, Michelle L. Price, Mark Scolforo, Don Thompson, John Hanna, Mead Gruver, Jacques Billeaud, Lindsay Whitehurst, Mark Thiessen et Wilson Ring .

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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