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A Minneapolis, parler de changer de PD signifie prendre un syndicat

MINNEAPOLIS –
Le fougueux chef du syndicat de la police de Minneapolis s’est bâti une réputation de défier la ville, bien avant d’offrir le plein soutien du syndicat aux officiers accusés de la mort de George Floyd.

Lorsque le maire a interdit la «formation des guerriers» pour les officiers l’année dernière, le lieutenant Bob Kroll a déclaré que le syndicat offrirait la formation à la place. Lorsque la ville a interdit aux officiers de porter des uniformes lors d’événements politiques, il a fait fabriquer des t-shirts pour soutenir le président Donald Trump. Il a félicité les officiers en congé qui se sont éloignés d’un détail de sécurité après que les joueuses de l’équipe professionnelle de basket-ball féminin de l’État, le Lynnes du Minnesota, aient porté des t-shirts Black Lives Matter. Et après la mort de Floyd, il ne s’est pas retenu en appelant les troubles dans la ville un «mouvement terroriste».

Alors que Minneapolis essaie de réviser son service de police à la suite de la mort de Floyd, les dirigeants de la ville entreront en collision avec un syndicat pugnace et puissant qui a longtemps résisté à un tel changement. Mais ce syndicat et Kroll subissent une pression plus forte que jamais, certains membres osant se prononcer en faveur du changement et les dirigeants de la police jurant de négocier un contrat plus sévère avec les mauvais flics.

D’autres syndicats ont publiquement appelé à la révocation de Kroll, tandis que les sondages d’opinion montrent que davantage d’Américains modifient leur point de vue sur la violence policière et croient que les agents incriminés sont traités avec trop d’indulgence.

« Les gens reconnaissent que cela ne peut tout simplement pas être des mesures à moitié cuites et bricoler sur les bords de la réforme des politiques. Ce dont nous parlons en ce moment, c’est attaquer un changement de culture complet de la façon dont les services de police de Minneapolis et du pays « , a déclaré le maire Jacob Frey.

Floyd, un homme noir menotté, est décédé le 25 mai après que Derek Chauvin, un officier blanc, ait utilisé son genou pour fixer Floyd au sol. Chauvin a été accusé de meurtre au deuxième degré, de meurtre au troisième degré et d’homicide involontaire coupable. Trois autres policiers ont été inculpés de complicité de meurtre au deuxième degré et d’homicide involontaire coupable.

Les quatre officiers ont été licenciés, mais Kroll a publié un communiqué affirmant qu’ils avaient le plein soutien du syndicat et a mis en garde contre toute précipitation.

L’AFL-CIO du Minnesota et certains des plus grands syndicats de l’État ont demandé à Kroll de démissionner. Kroll, que le Star Tribune a annoncé son intention de démissionner à la fin de son mandat en 2021, n’a pas répondu aux demandes d’entrevue.

La mort de Floyd a déclenché l’indignation à Minneapolis et au-delà, alors que des protestations ont éclaté dans le monde entier au milieu d’appels catégoriques à une réforme de la police. À Minneapolis, les premières mesures visent le syndicat, longtemps considéré comme une barrière. Le chef Medaria Arradondo a déclaré qu’il se retirerait des négociations sur les contrats syndicaux pour envisager des changements structurels, et Frey appelle les législateurs de l’État à fixer un processus d’arbitrage qui, selon lui, annule environ la moitié des licenciements policiers dans l’État.

Dans une interview dimanche sur «60 minutes», Arradondo a déclaré que Kroll est «absolument … un influenceur».

« Lui et d’autres vont devoir en arriver à la conclusion que soit ils seront du bon côté de l’histoire, soit ils seront du mauvais côté de l’histoire … ou ils seront laissés pour compte », a déclaré le chef. .

L’une des victoires du syndicat s’est produite en 2007, quand il a persuadé la ville de restreindre le pouvoir de la Minneapolis Civilian Review Authority en protégeant du public la conclusion qu’une plainte avait été déposée contre un officier.

Le pouvoir du syndicat a constamment entravé le changement, selon les dirigeants communautaires.

« Il est très difficile de mettre en œuvre des réformes si … la fédération est en arrière-plan en disant: » Ne vous inquiétez pas, nous déposerons un grief «  », a déclaré Steve Fletcher, l’un des neuf membres du conseil municipal qui s’est engagé à réorganiser le service de police. « Cela envoie un signal fort que vous pouvez simplement ignorer le leadership. Cela a, au fil du temps, créé une culture qui est très résistante au changement. »

Lorsque le conseil municipal a refusé l’année dernière de mettre des agents supplémentaires dans la rue, Fletcher a décrit la répression de la police comme une «raquette de protection». Il a déclaré que les propriétaires d’entreprises ont commencé à l’appeler pour se plaindre que les agents ralentissaient les délais de réponse ou ne résolvaient pas les problèmes, et disant aux entreprises appeler leurs membres du conseil.

Les syndicats de police à travers le pays sont considérés comme tout aussi puissants, garantissant des protections aux officiers accusés de délits, notamment des privilèges spéciaux leur permettant d’attendre 24 heures pour être interrogés. Ils se sont également battus contre les plaintes pour inconduite publique et, traditionnellement, les législateurs ont été réticents à les combattre par crainte d’être considérés comme des anti-policiers.

Il y a des signes que le pouvoir des syndicats de police peut s’éroder. À New York, les législateurs ont adopté, pour les partis, un projet de loi de réforme pour le plus grand département du pays et d’autres, qui apporte des changements majeurs à la sécurité des officiers injuriés par le syndicat.

À Minneapolis, 14 officiers ont signé une lettre ouverte condamnant Chauvin, disant qu’ils « se tiennent prêts à écouter et à accepter les appels au changement, à la réforme et à la reconstruction ». Cette décision a été considérée comme un gros problème pour un service de police où une telle dissidence publique est rare.

Un récent sondage réalisé par l’Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research a révélé que, par rapport à il y a cinq ans, davantage d’Américains pensent que la violence policière est un problème très grave qui, trop souvent, est indiscipliné et vise inégalement les Noirs américains. Le sondage a également révélé que les Américains sont beaucoup plus susceptibles aujourd’hui qu’il y a cinq ans de dire que les policiers qui causent des blessures ou la mort au cours de leur travail sont traités avec trop d’indulgence par le système judiciaire.

Allen Berryman, sergent de police à la retraite et président du syndicat pendant la majeure partie des années 90, a déclaré que le syndicat faisait son travail.

« Les gens aiment l’idée d’un procès équitable pour eux-mêmes lorsqu’ils sont arrêtés … ou quelque chose comme ça, mais ils ne semblent pas l’aimer » pour les officiers, a-t-il dit, ajoutant qu’un manque de discipline progressive de la part de la direction fait partie de le problème.

Dans ses réponses à des questions envoyées par courrier électronique par l’Associated Press, le chef adjoint Mike Kjos a déclaré que les questions de discipline sont complexes et que la participation du syndicat n’est qu’un élément. Un obstacle, a-t-il dit, est que la discipline imposée dans les cas passés peut être utilisée comme précédent pour les cas actuels qui entraînent des sanctions légères.

« Ce n’est pas impossible, mais cela présente des défis pour des niveaux accrus de discipline lorsque les administrations précédentes peuvent avoir opéré sous un angle différent sur la responsabilité », a-t-il dit.

Michael Friedman, qui a présidé la Civilian Review Authority pendant trois ans, a déclaré que l’histoire du syndicat des officiers de soutien «sans aucun respect commun pour les normes communautaires sur ce que devrait être la police» est un problème «qui frustre à juste titre beaucoup de gens».

« Mais il est également très pratique pour les autres de dire, surtout en ce moment, » Hé, c’est un problème syndical «  », a déclaré Friedman. «Et dire que si nous changeons l’union, si nous nous débarrassons de l’union ou si nous supprimons un ou deux droits, cela change tout.»

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L’auteur de l’Associated Press, Doug Glass, a contribué.

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Ecrit par garconne

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