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L’augmentation des cas de coronavirus suscite de nouvelles inquiétudes en Alabama

MONTGOMERY, Ala. –
Will Boyd était aux funérailles samedi matin pour un parent décédé après avoir contracté le nouveau coronavirus lorsqu’il a reçu l’appel avec la nouvelle. Son frère était également décédé de COVID-19.

«Le virus est réel. C’est vrai. S’ils ne savent pas que c’est réel, ils peuvent venir marcher avec moi au cimetière », a déclaré Boyd à propos des sceptiques.

L’Alabama et une grande partie du Grand Sud constatent une augmentation des cas de coronavirus, car certains ont cessé de tenir compte des avertissements du virus, alarmant les responsables de la santé publique et les personnes qui ont perdu des êtres chers à cause de COVID-19. Au cours des deux dernières semaines, l’Alabama a enregistré le deuxième plus grand nombre de nouveaux cas par habitant dans le pays. La Caroline du Sud a terminé quatrième. La Louisiane et le Mississippi figuraient également dans le top 10.

«Nous sommes extrêmement préoccupés par ces chiffres. Nous savons que s’ils continuent, nous verrons plus d’hospitalisations et plus de décès », a déclaré Scott Harris, responsable de la santé de l’État de l’Alabama.

En date de samedi, l’Alabama avait plus de 29 000 cas confirmés de COVID-19, avec plus d’un quart des cas signalés au cours des deux dernières semaines.

La combinaison de conditions de santé préexistantes et d’un accès limité aux soins de santé dans la région, ainsi que des poches de scepticisme du public à l’égard des conseils des responsables de la santé sur la maladie, compliquent les tentatives de gestion du virus.

Le Dr Selwyn Vickers, doyen de l’École de médecine de l’UAB, a déclaré que le Sud avait des taux élevés de diabète, de maladie rénale, de maladie cardiaque et d’hypertension artérielle – toutes maladies qui mettent les gens en danger de moins bons résultats avec COVID-19.

Mais Vickers a déclaré que le comportement humain est l’aspect le plus difficile de la lutte contre la maladie.

« Quand vous ouvrez les portes et que vous regardez les plages, vous regardez les restaurants et vous regardez les villes qui choisissent de ne pas faire de masques, ou les individus qui ne le font pas … Je dirais que nos comportements créent le plus grand défi pour nous « , a déclaré Vickers.

Vickers a déclaré que les personnes qui ne porteraient pas de masque pour leur propre protection devraient « penser à s’inquiéter d’infecter quelqu’un d’autre ».

La représentante de l’État, Merika Coleman, veut que les gens tiennent compte des avertissements.

Sa famille élargie était venue en Alabama de partout au pays pour des funérailles en mars – une époque où l’État avait peu de cas de coronavirus – et a utilisé le temps ensemble pour se remémorer, rire et pleurer. Dans les semaines et les mois qui ont suivi, 11 membres de la famille ont été testés positifs pour COVID-19 et cinq – dont trois qui avaient assisté aux rassemblements – sont morts de la maladie.

«Notre famille ne sera plus la même. … Je ne veux pas que ce soit quelqu’un d’autre. Je ne veux pas que quelqu’un d’autre ressente ce que je ressens. Je ne veux pas que quiconque traverse ce que ma famille a traversé », a déclaré Coleman.

Coleman a déclaré qu’elle ne pouvait pas croire les grandes foules qu’elle avait vues le jour du Souvenir à partir des images des médias sociaux de la plage et même dans son propre quartier.

« Ce qui me dérange en ce moment, c’est que les gens fonctionnent comme COVID a été annulé, comme s’il n’était plus là », a-t-elle déclaré.

Kyra Porter, qui a perdu trois membres de sa famille de l’est de l’Alabama à cause de COVID-19, a les mêmes craintes.

Son père, sa sœur et son cousin sont tous morts en une semaine ce printemps. Ils ont été enterrés le même jour.

Porter a déclaré que sa famille était au courant des risques de coronavirus, prenant des précautions et priant pour le peuple chinois. Le virus les a quand même trouvés.

Lorsque son père et sa sœur sont allés à l’hôpital, ils ont été immédiatement mis en isolement et la famille ne leur a plus jamais parlé. Ils n’ont même pas eu l’occasion de dire au revoir par téléphone.

« C’est la partie la plus douloureuse », a déclaré Porter. « Nous n’avons jamais eu la chance de leur tenir la main, de leur dire au revoir et de dire que nous les aimons. »

En mai, l’Alabama a autorisé l’ouverture d’entreprises et de restaurants. Harris a déclaré qu’il pensait que les gens, qui désiraient naturellement un retour à la vie normale, n’avaient pas pris suffisamment de précautions. Il a déclaré que la forte augmentation du nombre de cas survient quelques semaines après les rassemblements du Memorial Day et que le port du masque continue de sembler hasardeux.

«Nous recevons toujours des communications du public tous les jours de la part de personnes qui pensent que nous avons créé un canular à des fins néfastes», a déclaré Harris.

Le Dr Don Williamson, un ancien officier de santé de l’État qui dirige maintenant l’Association des hôpitaux de l’Alabama, affirme que les hôpitaux se gèrent pour l’instant mais que les tendances sont inquiétantes.

« C’est le premier jour que vous m’entendez dire ces mots: je suis maintenant inquiet », a déclaré Williamson. « Je crains que le virus ne soit devant nous et que nous n’en fassions pas assez en tant qu’individus pour le contenir. »

Williamson a déclaré que seulement environ 16% du total des lits de soins intensifs sont vides, et dans certaines régions comme Montgomery «nous n’en avons pratiquement pas».

Le nouveau coronavirus a fait des ravages disproportionnés sur les personnes de couleur, comme les familles de Porter et Coleman. Les Afro-Américains représentent 24% de la population de l’Alabama, mais ont causé 44% des décès dus à COVID-19 dans l’État.

Vickers a déclaré que plusieurs facteurs ont contribué à la disparité, notamment les conditions préexistantes, l’accès aux soins de santé primaires, la densité de logement et les occupations de première ligne qui ne permettent pas de travailler à domicile.

La capitale de l’Alabama, Montgomery, est devenue un point chaud pour la transmission communautaire, ce qui a incité le maire à émettre un décret exigeant des masques dans la foule. La mesure a échoué lors d’un vote à égalité lorsqu’elle a été soumise au conseil municipal de Montgomery, certains membres ayant exprimé des préoccupations concernant la violation des libertés individuelles.

Porter et Coleman ont dit que les gens ne devraient pas penser que cela ne pouvait pas leur arriver.

« Il a touché près de la moitié de notre famille et en a enlevé trois », a déclaré Porter.

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Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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