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Un dirigeant géorgien propose une version élargie de la loi sur les crimes de haine

ATLANTA –
Mercredi, le lieutenant-gouverneur de la Géorgie a proposé sa propre version d’une loi sur les crimes de haine, appelant les législateurs à protéger de larges catégories contre les crimes de parti pris, y compris les personnes victimes en raison de leur culture et exerçant les droits du premier amendement, y compris le culte, la liberté d’expression et de réunion.

Le lieutenant-gouverneur républicain Geoff Duncan a fait la proposition après des jours de pression de la part des législateurs de la Chambre, des chefs d’entreprise et des militants de la communauté pour qu’elle redonne à la Géorgie une loi sur les crimes de haine. Un effort précédent a été jugé inconstitutionnel par la Cour suprême de l’État il y a plus de dix ans, laissant la Géorgie parmi les quatre États sans loi sur les crimes de haine.

« C’est le bon moment et le bon endroit dans l’histoire pour que la Géorgie prenne les devants », a déclaré Duncan.

Les avocats cherchent depuis longtemps à renouveler la loi géorgienne sanctionnant les crimes de haine. Cette poussée s’est intensifiée après le meurtre en février d’Ahmaud Arbery près de Brunswick. Les enquêteurs ont déclaré que l’un des hommes blancs inculpés dans l’affaire avait proféré des insultes raciales après avoir poursuivi Arbery et lui avoir tiré dessus.

La Maison de la Géorgie a adopté l’année dernière une mesure plus simple et plus conventionnelle. Le projet de loi n ° 426 ajouterait des sanctions aux crimes commis en raison de la race, de la couleur, de la religion, de l’origine nationale, de l’orientation sexuelle, du sexe, du handicap mental ou physique. Une personne reconnue coupable d’un crime de haine serait condamnée à une peine supplémentaire de trois à 12 mois pour délit et à deux ans ou plus pour un crime.

Ce projet de loi est bloqué en comité sénatorial depuis plus d’un an, bloqué par un président qui s’est opposé au concept. Duncan lui-même a été tiède dans le passé.

« De toute évidence, beaucoup de choses ont changé depuis la rédaction du projet de loi original de la Chambre, et malheureusement, des exemples plus horribles de crimes de haine continuent de hanter notre État et nos communautés », a déclaré Duncan. « Il n’y a aucun moyen d’ignorer le sentiment d’urgence. »

Alors que le projet de loi de la Chambre appelle à ajouter des peines supplémentaires à certaines autres accusations criminelles pour des actes motivés par des préjugés, le plan de Duncan créerait plutôt un crime distinct d’intimidation motivée par des préjugés, comme l’ont fait d’autres États. Ainsi, quelqu’un pourrait être accusé d’agression et d’intimidation motivée par des préjugés en tant que crimes distincts, par exemple.

Le plan protégerait toutes les catégories incluses dans le projet de loi de la Chambre et élargirait la protection pour inclure l’âge, l’ascendance, la croyance, la culture, l’ethnicité, le sans-abrisme, le sexe, le statut d’ancien combattant des forces armées, avoir été impliqué dans des activités de droits civiques ou avoir exercé le droits protégés par le premier amendement de la Constitution américaine, y compris la liberté d’expression, la liberté de la presse, l’assemblée ou la pétition du gouvernement.

Alors que de nombreux États incluent certains de ces crimes, le professeur de droit de l’Université de Wake Forest, Kami Chavis, a déclaré que la proposition de Duncan était «très large». Elle a dit qu’elle craignait les problèmes de race, de religion et d’orientation sexuelle qu’elle considère comme les principales raisons de la protection contre les crimes haineux au milieu de longues listes de classes protégées.

« C’est difficile », a déclaré Chavis. « Vous êtes dans un jeu de dessin au trait. »

L’intimidation motivée par des préjugés s’appliquerait lorsqu’une personne est tuée ou gravement blessée physiquement ou que ses biens sont endommagés parce qu’elle fait partie d’une catégorie protégée. Il serait passible d’un à cinq ans de prison et d’une amende pouvant aller jusqu’à 5 000 $. Toute peine serait ajoutée au-dessus d’une condamnation pour des crimes connexes et ne pourrait pas être purgée en même temps.

Toute personne victime pourrait intenter une poursuite civile pour dommages réels dans le cadre du plan de Duncan. Lorsque quelqu’un signale un crime de haine, il doit être signalé au Georgia Bureau of Investigation, qu’une personne soit inculpée ou condamnée ou non.

Le président du House Democratic Caucus, James Beverly, s’exprimant aux côtés de plusieurs autres législateurs afro-américains immédiatement après Duncan, a qualifié le plaidoyer du lieutenant-gouverneur de la question d ‘«insulte» et de «mensonge». en poussant la mesure.

Ces législateurs ont déclaré qu’ils craignaient que la tentative de Duncan de faire avancer un nouveau plan ne ruine la chance de faire adopter un projet de loi, affirmant qu’ils préféraient la mesure adoptée par la Chambre, en partie parce qu’il ne restait peut-être pas assez de temps pendant la session législative pour passer à travers un nouvelle proposition. Beverly a déclaré que les législateurs pourraient considérer les idées de Duncan l’année prochaine.

«Nous nous appuyons sur les lois tous les jours ici. Tirons parti de cela », a déclaré Beverly. «Ce n’est que la salve d’ouverture d’une déclaration plus large. Ce n’est pas l’argument final. « 

Duncan, cependant, a déclaré qu’il y avait suffisamment de temps pour que son projet de loi soit adopté, exhortant les auditeurs à éviter de « faire de la petite politique, de générer des frictions synthétiques inutiles entre la Chambre et le Sénat et de comparer les idées républicaines aux idées démocrates ».

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Ecrit par garconne

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