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Des agents à la retraite de la DEA affirment que l’agence a hérité de la discrimination

Des dizaines d’agents de stupéfiants noirs à la retraite disent que la Drug Enforcement Administration des États-Unis a discriminé ses employés afro-américains pendant des décennies

Par

JIM MUSTIAN Associated Press

18 juin 2020 à 21h11

4 min de lecture

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NEW YORK —
Des dizaines d’agents de stupéfiants noirs à la retraite disent que leur ancienne agence, la Drug Enforcement Administration des États-Unis, a discriminé ses employés afro-américains pendant des décennies.

Le groupe d’agents à la retraite a déclaré dans un communiqué envoyé aux agences de presse cette semaine que le procureur général William Barr était déconnecté des disparités raciales qui imprègnent non seulement les services de police locaux mais également les forces de l’ordre fédérales.

« C’est une culture », a déclaré Karl Colder, qui supervisait auparavant la division de Washington de la DEA, a siégé au comité de la diversité de l’agence et a été l’un des 76 anciens agents impliqués dans la rédaction de la déclaration. « Vous n’avez toujours pas d’Afro-Américains en position de surveiller et d’assurer que les choses sont égales. »

Les anciens agents ont souligné une décision de justice l’année dernière qui a déclaré que la DEA n’avait pas égalisé les chances des agents noirs à la recherche de promotions.

Le jugement peu remarqué a mis la DEA à la merci de millions de dollars en arriérés de rémunération et en honoraires d’avocat dans une action en justice pour droits civils datant de 1977 – quatre ans seulement après la fondation de l’agence. Il a également étendu le contrôle judiciaire des pratiques de promotion de la DEA et a attiré une nouvelle attention sur le manque de diversité au sein de sa haute direction.

Barr a récemment déclaré à CBS qu’il ne « pensait pas que le système d’application de la loi était systématiquement raciste ». Les agents à la retraite n’étaient pas d’accord, affirmant que «le racisme systémique a mis fin aux aspirations, aux carrières et, dans certains cas, même aux vies».

« Malheureusement, il a fallu l’assassinat méprisable de George Floyd pour réveiller la conscience collective du peuple américain », ont écrit les agents à la retraite, faisant référence au meurtre de la police à Minneapolis. « Pour le plus haut responsable de l’application des lois du pays, être aveugle à cette notion est inconcevable et continuera d’avoir des conséquences néfastes. »

Une porte-parole de Barr a renvoyé ses commentaires à la DEA, qui a déclaré qu’il lui était impossible de commenter des « allégations spécifiques » à la lumière du litige en cours sur les droits civiques.

La DEA a déclaré dans un communiqué que ses politiques « précisent que le racisme et la discrimination ne seront pas tolérés ».

«La DEA s’est engagée à recruter, conserver et promouvoir une main-d’œuvre qui reflète la diversité de notre pays et des personnes que nous servons», a déclaré l’agence. «Cette diversité est notre force et nous permet de nous acquitter de la responsabilité que nous a confiée le peuple américain de faire respecter l’État de droit de manière juste et égale.»

Les organismes fédéraux chargés de l’application des lois ont depuis longtemps du mal à diversifier leurs rangs, et il a souvent fallu l’intervention des tribunaux pour lutter contre les pratiques d’embauche et de promotion discriminatoires.

L’ancien directeur du FBI, James Comey, a déclaré en 2018 que le manque de diversité du bureau était devenu une «crise» pour une agence qui avait accepté il y a près de deux décennies de revoir ses procédures de promotion et disciplinaires.

L’affaire des droits civiques contre la DEA traîne depuis des décennies malgré une série d’ordonnances judiciaires régissant les pratiques d’embauche et de promotion de l’agence. Les Noirs ne représentent toujours que 8% des plus de 4 000 agents spéciaux de l’agence, selon les archives judiciaires, tandis que plus de 77% sont blancs.

« Nous sommes dans une position unique d’être noir et bleu », a déclaré June Rogers, qui dirigeait auparavant le bureau extérieur de la DEA en Nouvelle-Angleterre. « Je suis vraiment heureux que nous soyons à un moment où les gens écoutent, mais pour que nous puissions changer les choses, nous devons changer les esprits et les cœurs. »

La DEA a été jugée pour la première fois au début des années 80 pour discrimination à l’égard des agents noirs en matière de salaire, de promotions, d’évaluations de supervision et de discipline.

L’année dernière, un juge fédéral à Washington a jugé que la DEA avait enfreint les ordonnances judiciaires visant à retirer la subjectivité du processus de promotion de l’agence. Le juge de district américain Emmet G. Sullivan a réitéré que l’agence devait des dommages et intérêts aux agents noirs dont la carrière avait été affectée par ce qu’il a appelé un «dispositif de sélection illégal».

Les avocats des agents noirs ont déclaré qu’ils essayaient toujours de déterminer combien d’argent la DEA devait à leurs clients. La DEA pourrait également devoir jusqu’à 12 millions de dollars en honoraires d’avocat.

Une demi-douzaine d’agents noirs à la retraite ont déclaré à AP que la mentalité de «bon vieux garçon» était tellement ancrée à la DEA qu’elle persistait même sous les procureurs généraux noirs Eric Holder et Loretta Lynch. Ils ont rappelé les collègues qui ont fait face à des représailles et à l’exil pour s’être exprimés, et ont déclaré que l’incapacité de l’agence à se diversifier a entravé sa capacité à instaurer la confiance.

« La seule façon que cela va changer, c’est que l’état d’esprit complet change », a déclaré Ernest Howard, ancien agent spécial en charge de la division de Houston de la DEA.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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