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L’annulation d’Ivanka Trump stimule le retour en arrière pour le Kansas College

Les donateurs poussent le conseil d’enseignement supérieur du Kansas à licencier le président de la Wichita State University après qu’il ait annulé un discours virtuel d’Ivanka Trump pour la remise des diplômes de son école technique

Par

JOHN HANNA AP écrivain politique

10 juin 2020 à 20h54

4 min de lecture

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TOPEKA, Kan. –
Les donateurs poussent le conseil de l’enseignement supérieur du Kansas à licencier le président de la Wichita State University après avoir annulé un discours virtuel d’Ivanka Trump pour la remise des diplômes de son école technique.

Le Kansas Board of Regents a tenu une réunion spéciale mercredi seulement deux jours après qu’un ancien membre du conseil d’administration de Wichita a déclaré que les régents devraient demander la démission du président Jay Golden. Le conseil d’administration a tenu une séance à huis clos avec Golden.

Golden a annulé le discours de Trump après que les étudiants et les professeurs ont protesté. Les étudiants ont organisé un rassemblement impromptu mercredi pour le soutenir.

Les membres du Conseil n’ont donné aucune indication sur leurs vues ou intentions avant de se rendre à huis clos.

«Sachez que nous écoutons et envisageons les circonstances très au sérieux», a déclaré le président de Regents, Shane Bangerter, avocat à Dodge City.

Steve Clark, l’ancien régent à la recherche de l’éviction de Golden, a envoyé lundi une lettre aux membres du conseil disant que la décision de Golden d’annuler le discours de la fille du président Donald Trump menace une relation de plusieurs millions de dollars avec Koch Industries, le vaste conglomérat dirigé par le milliardaire et donateur politique conservateur Charles Koch, The Wichita Eagle rapporte. Il n’a pas immédiatement renvoyé un message téléphonique mercredi de l’Associated Press.

La présidente du Sénat du Kansas, Susan Wagle, diplômée de Wichita Republican et de Wichita State, a déclaré qu’elle était « profondément déçue », ajoutant que lorsqu’elle était étudiante dans les années 1970, « la liberté d’expression était un droit fondamental sur le campus ».

«Je crains que ce ne soit plus le cas», a-t-elle déclaré.

Une porte-parole de Koch Industries a déclaré mercredi que les engagements financiers envers l’université étaient respectés et, bien qu’elle s’oppose à l’annulation des conférenciers, cela ne lie pas le financement aux actions pour l’emploi dans les universités.

Clark est le président-directeur général d’une société d’investissement de Wichita qui a été président des comités de recherche pour Golden et son prédécesseur, John Bardo. Golden est devenu président en janvier, après la mort de Bardo en mars 2019.

Clark a déclaré aux régents que les responsables de Koch Industries et plusieurs donateurs et sympathisants de longue date sont « très bouleversés et très bruyants dans leurs décisions de désavouer tout autre soutien ». Il a déclaré que l’annulation du discours de Trump avait nui à la réputation de l’école auprès de donateurs de premier plan et que les relations ne pourraient être rétablies que si Golden part.

Steve Feilmeier, vice-président exécutif et directeur financier de Koch Industries, a déclaré dans un e-mail qu’on lui avait demandé de siéger au conseil d’administration de la Wichita State Foundation et que la manière dont la controverse sur le discours est résolue « pèserait » lourdement sur sa décision.

L’université a déclaré que Koch Industries et ses fondations associées avaient dépensé ou promis d’y dépenser plus de 15 millions de dollars au cours des sept dernières années. L’arène de basket-ball de l’université porte le nom de Charles Koch.

La porte-parole de l’entreprise, Jessica Koehn, a déclaré qu’elle respecte « l’indépendance de l’université » dans ses décisions en matière d’emploi.

Mais elle a également déclaré que Koch Industries estime que l’annulation des conférenciers « coupe la chance de s’engager, de débattre et de critiquer ».

L’État de Wichita compte 14 000 étudiants, dont environ 3 000 dans son école technique et abrite un institut national de recherche aéronautique. Certaines parties de Wichita et de sa banlieue sont politiquement conservatrices, et Donald Trump a porté le comté en 2016 de 18 points de pourcentage. Ivanka Trump a visité WSU Tech l’automne dernier pour promouvoir ses programmes de formation.

L’université a annoncé jeudi qu’elle prononcerait un discours virtuel pour la remise des diplômes de WSU Tech et l’a annulé quelques heures plus tard après que la lettre ouverte de protestation d’un professeur ait recueilli près de 500 signatures.

Quelques jours plus tôt, la police sous commandement fédéral à Washington avait utilisé des gaz lacrymogènes pour repousser les manifestants pacifiques de la mort de George Floyd à Minneapolis alors qu’il était détenu par la police. L’action de la police a permis au président de marcher jusqu’à une église près de la Maison Blanche et de poser avec une Bible, accompagné de sa fille. Le président a également menacé d’utiliser l’armée pour réprimer la violence.

Le président de WSU Tech, Sheree Utash, s’est ensuite excusé, qualifiant le moment de l’annonce du discours d’Ivanka Trump de «peu sensible». Golden a déclaré que l’université était attachée à la diversité et qu’il avait annulé le discours pour éviter une distraction de célébrer les étudiants.

Ivanka Trump a répondu en tweetant un lien vers ses remarques et en disant que les universités devraient être «des bastions de la liberté d’expression».

« Annuler la culture et la discrimination fondée sur les points de vue sont contraires au monde universitaire », a-t-elle déclaré.

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo, ancien membre du Congrès de la région de Wichita, a qualifié l’annulation de « honteuse ».

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L’écrivaine d’Associated Press Heather Hollingsworth à Mission, Kansas, a contribué à ce rapport.

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Suivez John Hanna sur Twitter: https://twitter.com/apjdhanna

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Ecrit par garconne

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