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« Ce n’est pas seulement un problème de Géorgie »: les troubles électoraux primaires annoncent les défis de novembre

Les retombées électorales en Géorgie, aggravées par des files d’attente de plusieurs heures, des problèmes d’équipement de vote, des pénuries de personnel de bureau de scrutin et une foule d’autres questions, suivent un sort familier des États où les élections ont plongé dans le chaos à l’ère des coronavirus – préfigurant des défis plus graves attend à l’automne.

« Aucun État ne devrait ressembler à la Géorgie aujourd’hui », a déclaré mardi mardi Stacey Abrams, un éminent démocrate géorgien qui s’est porté candidat au poste de gouverneur sans succès. Mais les électeurs des États qui ont déjà tenu des primaires depuis le début de la crise des coronavirus – comme le Wisconsin, la Pennsylvanie et l’Ohio – ont fait face à des échecs similaires et à des scènes troublantes.

« Ce que nous voyons jusqu’à présent, c’est que, oui, la plupart des gens sont en mesure de voter, c’est la bonne nouvelle. Mais nous voyons ces points chauds, si vous voulez », a déclaré Michael McDonald, un expert des élections et professeur de science politique. à l’Université de Floride. « Ils ne sont pas seulement sporadiques, ils sont plus répandus. »

« Si le système est dépassé maintenant », a déclaré McDonald, alors que le taux de participation devrait représenter environ la moitié ou le tiers du taux de participation prévu pour les élections générales, « cela n’augure rien de bon pour novembre ».

Dans la journée de mardi, Jordan Fuchs, le numéro deux des élections en Géorgie, a qualifié la principale « élection réussie » dans une interview accordée à ABC News, soulignant le « taux de participation massif au milieu d’une pandémie » après plus d’un million d’électeurs. ont déposé leur bulletin de vote par correspondance – marquant une augmentation de plus de 2 500% du nombre de bulletins de vote par correspondance renvoyés cette année.

Mais au cours des premières heures de vote, les préparatifs les mieux préparés ont été rapidement démantelés, car les déficits en personnel, les ouvertures de scrutin retardées, les demandes de bulletins de vote en suspens et les rapports concernant de nouveaux équipements de vote manquants ou défectueux ont entraîné de longues files d’attente, les électeurs signalant l’attente jusqu’à trois heures.

Les gens attendent de voter aux élections primaires de Philadelphie, le 2 juin 2020.

Les gens attendent de voter aux élections primaires de Philadelphie, le 2 juin 2020.Joshua Roberts / .

« C’était un gâchis », a déclaré Bianca Keaton, présidente du Parti démocratique du comté de Gwinnett, lors des élections de mardi. Son téléphone a commencé à « s’éteindre » dès l’ouverture des bureaux de scrutin, a-t-elle déclaré à ABC News, avec des messages selon lesquels « les portes étaient fermées, les lumières éteintes, il n’y avait personne » dans les bureaux de vote du comté de Gwinnett, le deuxième comté le plus peuplé du pays. l’État qui couvre la banlieue nord-est d’Atlanta.

Keaton, qui a voté absent lors des élections en raison du coronavirus, a qualifié les problèmes de Gwinnett de «moins graves» que ceux des comtés de Fulton et DeKalb, où une grande partie des problèmes étaient signalés. Mais, a-t-elle dit, « Cela a certainement eu un impact sur beaucoup de nos circonscriptions démocratiques. » Fulton abrite la plupart d’Atlanta et DeKalb couvre les banlieues de la ville à l’est.

Mais les retards ne sont pas nouveaux pour les comtés avec des populations minoritaires importantes. Les longs délais d’attente, selon un nouveau rapport du Brennan Centre, ont eu un impact disproportionné sur les minorités à travers le pays lors des élections de mi-mandat de 2018, les électeurs noirs attendant en moyenne 45% de plus que les électeurs blancs et les électeurs latinos 46% de plus.

La journée primaire désordonnée dans un état de champ de bataille à tendance rouge a conduit à pointer du doigt, les deux parties échangeant le blâme. Le GOP de l’Etat a critiqué « l’incompétence » au niveau du comté tandis que le Parti démocrate de l’Etat a carrément blâmé le secrétaire d’Etat Brad Raffensperger, un républicain.

Raffensperger, à son tour, n’a reproché aux responsables locaux que dans les comtés de Fulton et DeKalb, affirmant qu’il y avait peu de problèmes ailleurs dans l’État. Mais avant la fermeture des bureaux de vote à 19 heures, 20 comtés avaient prolongé les heures de scrutin pour compenser les retards tout au long de la journée. Selon Fair Fight Action, l’organisation de défense des droits de vote fondée par Abrams, dans au moins 41 circonscriptions des comtés de Fulton, Cobb et DeKalb, les électeurs et les bénévoles ont signalé des problèmes avec les machines en panne, des pénuries de bulletins de vote provisoires et des ouvertures retardées.

« Les meilleures intentions ont rencontré les pires préparatifs, et nous nous sommes retrouvés au milieu de l’incompétence et des malversations », a déclaré Abrams lors d’une conférence de presse mardi soir.

Les gens attendent dans une longue file pour voter lors d’une élection primaire présidentielle à l’extérieur du Riverside High School de Milwaukee, le 7 avril 2020. Les Américains du Wisconsin votent dans une primaire présidentielle controversée tenue malgré un ordre de séjour au foyer et des préoccupations à l’échelle de l’État que l’élection pourrait exposer des milliers d’électeurs et de sondeurs au coronavirus.

Les gens attendent dans une longue file pour voter lors d’une élection primaire présidentielle à l’extérieur du Riverside High School de Milwaukee, le 7 avril 2020. Les Américains du Wisconsin votent dans une primaire présidentielle controversée tenue malgré un ordre de séjour au foyer et des préoccupations à l’échelle de l’État que l’élection pourrait exposer des milliers d’électeurs et de sondeurs au coronavirus.Kamil Krzaczynski / . via .

Raffensperger a annoncé mardi soir l’ouverture d’une enquête sur le processus électoral des comtés de Fulton et DeKalb.

« La situation de vote aujourd’hui dans certaines circonscriptions des comtés de Fulton et Dekalb est inacceptable », a-t-il déclaré. « Mon bureau a ouvert une enquête pour déterminer ce que ces comtés doivent faire pour résoudre ces problèmes avant les élections de novembre. De toute évidence, la première fois qu’un nouveau système de vote sera utilisé, il y aura une courbe d’apprentissage, et le vote dans une pandémie ne fera qu’augmenter ces difficultés. Mais tous les autres pays étaient confrontés à ces mêmes problèmes et étaient bien mieux préparés à répondre afin que les électeurs aient toutes les chances de voter.  »

Mais la Géorgie, qui est le plus grand État à lutter pour organiser des élections lors d’une pandémie, n’est pas le premier État à être submergé par les changements rapides des plans électoraux. Ce n’est que le dernier État à relever les défis – bien qu’il ait eu le plus de temps pour se préparer – offrant un aperçu troublant d’une élection potentielle en novembre si le virus persiste.

Début avril, le Wisconsin, premier État à organiser des élections au plus fort d’un blocage, s’est séparé du groupe d’États qui surchargent le calendrier primaire – semblant déterminé à maintenir le cap pour organiser ses élections chaotiques de printemps. Mais l’engagement de passer rapidement à un appareil de vote par correspondance élargi s’est avéré être un ordre trop élevé.

Après une série chaotique d’ordres d’urgence et de querelles juridiques de dernière minute, l’élection du Wisconsin s’est déroulée dans un contexte de querelles partisanes amères et de coronavirus, avec des milliers d’électeurs votant avec des masques et des gants et faisant de longues files d’attente tout en gardant une distance de sécurité. six pieds les uns des autres.

Les retards étaient dus en partie à près de 60% des municipalités du Wisconsin signalant une pénurie de volontaires électoraux, et 111 juridictions déclarant qu’elles ne pouvaient pas doter un seul bureau de vote. Milwaukee, la plus grande ville de l’État, ne comptait que cinq bureaux de vote au lieu des 180 qui fonctionnent historiquement le jour des élections.

Quelques jours après le vote en personne, les problèmes n’étaient pas terminés. Les fonctionnaires électoraux de l’État étaient toujours aux prises avec deux problèmes distincts avec les bulletins de vote des absents: des dizaines de manquants qui n’ont jamais été livrés ont été trouvés dans les centres de courrier et ont guidé les commis locaux qui avaient du mal à déterminer quels bulletins de vote compter après que certains bulletins de vote des absents aient été retournés sans cachet de la poste. le lendemain des élections. Les résultats du concours n’ont été dévoilés qu’une semaine après les élections.

Le président du Comité national démocrate, Tom Perez, a appelé à l’élection, dans l’État central du Midwest, « la suppression des électeurs contre les stéroïdes ». Il y a quatre ans, Donald Trump a porté l’État Badger, le premier républicain à le faire en plus de 30 ans, avec seulement 23 000 voix, soit moins d’un point de pourcentage.

Le Wisconsin est devenu le premier cas test pour d’autres États qui cherchent à naviguer sur le terrain inexploré de la tenue d’élections pendant une pandémie.

« Un cadeau qui nous a été donné est le Wisconsin », a déclaré à ABC News le secrétaire d’État du Dakota du Sud, Steve Barnett, juste avant la primaire du 2 juin. « Ils n’étaient pas capables de modeler quelqu’un d’autre – nous étions tous à l’écart de les regarder. »

Cette salle traite tous les bulletins de vote par correspondance qui sont retournés d’autres circonscriptions dans ce centre de Miami Dade Country, en Floride, le 2 novembre 2012.

Cette salle traite tous les bulletins de vote par correspondance qui sont retournés d’autres circonscriptions dans ce centre de Miami Dade Country, en Floride, le 2 novembre 2012. Michele Sandberg / Corbis via .

Les responsables des élections dans le Wisconsin visent désormais à minimiser leurs erreurs lors des élections générales. Dans un résumé post-mortem rédigé par la commission électorale de l’État, les responsables ont examiné les problèmes entourant les élections de printemps et décrit les « leçons apprises » pour les mois à venir. Parmi les changements notés par la commission, il y a le suivi des bulletins de vote par correspondance tout au long du processus de vote par courrier électronique par le biais de codes à barres pour éviter davantage de bulletins de vote manquants.

Quelques semaines avant le Wisconsin, l’Ohio devait initialement tenir son primaire à la mi-mars. Mais en raison de contestations judiciaires à la onzième heure et d’une décision unilatérale du département de la santé de l’État, le vote en personne a été interrompu et l’élection a été reportée jusqu’à trois semaines après le Wisconsin.

Même dans les jours qui ont précédé la primaire de fin avril, la transition rapide vers une élection par correspondance a eu quelques ratés lorsque des retards avec le service postal ont laissé certains électeurs sans bulletin de vote absent et sans recours pour s’assurer que leur vote était compté.

Alors que les responsables des élections étaient largement d’accord avec la décision du gouverneur républicain Mike DeWine de fermer les bureaux de vote en personne pendant l’épidémie, ils craignaient que le calendrier serré de la législature de l’État pour administrer une élection par la poste ne soit un objectif trop noble.

« À ce stade, il n’y a vraiment rien à faire », a déclaré à ABC News Aaron Ockerman, directeur exécutif de l’Ohio Association of Election Officials, quelques jours avant la date limite du scrutin en avril. « Ce n’est pas un calendrier réaliste. C’est un calendrier statutaire. Mais certainement, alors que nous regardons vers l’avenir, le soulagement de cela et donner aux électeurs plus de temps pour déposer leurs bulletins de vote au bureau des élections, serait très, très utile. »

Dans d’autres États clés du swing, comme la Pennsylvanie, qui a voté la semaine dernière le 2 juin, des efforts importants pour étendre le vote par correspondance n’ont pas compensé les problèmes apparus sur les sites de vote en personne le jour du scrutin.

Mardi dernier, dans la plus grande ville de l’État, Philadelphie, les bureaux de vote ont diminué de 77% en raison de la pénurie de travailleurs et des regroupements.

Sur le front du vote par correspondance, en raison d’une augmentation de 17 fois du nombre de bulletins de vote par correspondance et de la date limite de réception des bulletins de vote mardi, les votes sont toujours comptés plus d’une semaine après la primaire.

On ne sait toujours pas dans quelle mesure le coronavirus aura un impact sur les élections à l’automne, mais dans un État comme la Pennsylvanie, où la marge de victoire de Trump sur Hillary Clinton n’était que de 44292 voix, les appels de course retardés dans les primaires amplifient les inquiétudes quant au résultat de novembre 3 L’élection pourrait ne pas être connue pendant des jours, car les fonctionnaires électoraux continuent de traiter les bulletins de vote.

« Cette poussée est une chose, mais je pense que nous pourrions nous attendre à bien plus que cela en novembre », a déclaré la secrétaire d’État Kathy Boockvar dans la nuit de la primaire de Pennsylvanie. « Même sans COVID-19, les gens ont maintenant une longueur d’avance pour savoir que cela existe et pour avoir ce volume, et la participation et l’engagement sont susceptibles de se reproduire. »

Les implications sont encore plus inquiétantes, le président continuant de mettre en doute l’intégrité du vote par correspondance, le qualifiant de « corrompu » et arguant – sans preuves – qu’il est mûr pour la fraude. Les experts disent à ABC News qu’il n’y a pas de fraude généralisée avec le vote par correspondance.

« Je ne sais pas ce qui va se passer en novembre, j’espère que la plupart des gens seront en mesure de naviguer dans le système de courrier et de voter, et nous allons apprendre de nos erreurs lors de ces élections primaires et être meilleurs préparé pour novembre « , a déclaré McDonald. « C’est mon espoir …[but] Je pense que nous devons nous préparer au fait qu’il y aura des échecs en novembre, et mon autre espoir ou prière ici sera que l’élection soit suffisamment décisive pour que, quels que soient les problèmes que nous avons en novembre, être consécutive au résultat des élections.  »

Mais les inquiétudes de certains stratèges démocrates de longue date pour novembre sont plus aiguës après la Géorgie.

« Je suis très préoccupé par les préparatifs de notre pays pour les élections », a déclaré Guy Cecil, président de Priorities USA, le plus grand groupe extérieur aligné sur la démocratie, lors d’un point de presse avec des journalistes mercredi, le lendemain des élections. « Ce n’est pas seulement un problème de Géorgie, ce n’est pas seulement un problème du sud. Cela s’est produit dans des États de tout le pays. »

Quinn Scanlan et Meg Cunningham d’ABC News ont contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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