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Yewande Biala de Love Island a écrit un livre, récupérant

Les surnoms indésirables, les fautes d’orthographe constantes et les erreurs de prononciation répétées sont quelques-unes des micro-agressions que les personnes de couleur subissent régulièrement. Ceux qui ont des noms uniques peuvent se rendre compte à quel point il peut devenir frustrant et fatiguant de devoir rappeler aux autres comment prononcer correctement votre nom, et lorsque vous ne vous embêtez pas, vous pouvez avoir l’impression de supprimer une partie de votre identité.

L’ancienne star de « Love Island », Yewande Biala, est depuis longtemps une championne pour avoir dénoncé ces microagressions depuis son apparition dans l’émission de télé-réalité en 2019. La star irlandaise est rapidement devenue une favorite des fans, mais a été confrontée à d’autres insulaires qui se sont trompés de nom à plusieurs reprises.

Après avoir quitté la villa, elle a écrit un article poignant pour The Independent sur l’importance de posséder votre identité. « Cela peut être une tâche monumentale de faire comprendre aux agresseurs qu’ils commettent des micro-agressions, car il est terrifiant pour eux de réaliser qu’ils peuvent avoir des pensées, des attitudes et des sentiments biaisés à l’encontre d’individus appartenant à des groupes ethniques », a-t-elle écrit. Biala a reçu une réponse extrêmement positive sur les réseaux sociaux pour s’être exprimée. C’est devenu un moment d’autonomisation pour elle, ainsi que pour les personnes de couleur liées aux expériences de changement de nom racialisé qu’elle partageait de manière articulée.

En conséquence, Biala a maintenant écrit un nouveau livre, « Reclaiming », qui est une collection non romanesque d’essais qui forment une extension de l’article de journal. « J’ai écrit cette pièce littéralement du fond du cœur, exactement ce que je ressentais, et je n’aurais jamais pensé qu’elle obtiendrait la réception qu’elle a reçue », a-t-elle déclaré à POPSUGAR. « Avant, je n’aimais pas parler en public et exprimer mon opinion, mais c’était différent parce que c’était quelque chose qui m’affectait directement personnellement, et c’était quelque chose dont je devais parler. »

« Dans un monde qui est toujours destiné à parler au-dessus de vous, parlez plus fort. »

Malgré le fait que Biala ait toujours aimé écrire, devenir auteur n’était pas quelque chose qu’elle considérait comme une carrière pour elle-même, ayant auparavant travaillé comme scientifique. Pourtant, le soutien qu’elle a reçu l’a encouragée à être la narratrice de sa propre histoire. En tant que tel, « Reclaiming » contient des chapitres sur le colorisme, la santé mentale, la religion, l’amitié, les rencontres, et plus encore. Écrire sur ces vastes sujets lui a permis d’aborder la perte d’identité que de nombreuses personnes de couleur ont subie à cause de l’assimilation forcée.

Biala écrit qu’elle s’est souvent sentie comme un fardeau et invalidée lorsque les gens lui ont demandé si elle avait un surnom tout au long de sa vie, mais elle attribue à sa mère le pouvoir de reconnaître la signification culturelle de son nom nigérian. « En vieillissant et en développant mes compétences multiculturelles, j’ai décidé d’arrêter d’essayer de mettre les autres à l’aise à mes propres frais », écrit-elle.

C’était le chapitre sur la santé mentale qu’elle ressentait le plus d’angoisse à l’idée d’écrire. « J’ai toujours l’impression que si vous allez écrire un livre de non-fiction et que vous allez écrire sur des questions importantes, vous devez à votre lecteur d’être aussi ouvert que possible », nous dit-elle. « Avec ce chapitre, je voulais être honnête, et c’est pourquoi il est si différent des autres chapitres en termes de structure. Il est écrit comme un format de journal intime où vous pouvez voir les dates depuis le début de mes problèmes de santé mentale jusqu’à où je suis maintenant, donc je pense que c’était ma plus difficile parce que c’était personnel. »

Biala est d’une ouverture rafraîchissante, racontant comment elle a vécu la dépression au début de la vingtaine, avant d’apparaître sur « Love Island », et comment son bien-être mental a commencé à affecter sa relation avec l’alimentation. « Je suis devenue une étrangère quand je me suis regardée dans le miroir et que j’ai rencontré un reflet que je n’ai pas reconnu », écrit-elle. Son honnêteté et les obstacles qu’elle a surmontés aideront sans aucun doute les autres.

Bien que Biala soit consciente que toutes les personnes qui lisent son expérience du racisme, ses opinions sur le colorisme ou ses réflexions sur les fréquentations en tant que femme noire ne comprendront pas son point de vue, elle espère que le livre pourra changer positivement les mentalités des gens. « Bien que je veuille écrire pour tout le monde, que ce soit pour éduquer les gens ou que ce soit une pièce avec laquelle les gens pourraient s’identifier, je savais que tout le monde n’allait pas comprendre. Mais même si cinq personnes comprennent et qu’elles en retirent quelque chose, pour moi, ça me suffit », affirme-t-elle.

Autant que « Reclaiming » donne aux fans qui ont soutenu Biala depuis son apparition à la télé-réalité la chance d’en savoir plus sur son parcours de récupération de son véritable sens de l’identité, cela encourage également les personnes qui ont eu du mal à trouver leur voix à dire leur vérité et soyez fiers de toutes les essences qui font d’eux la personne qu’ils sont.

Et quels conseils aimerait-elle partager avec les lecteurs ? « Dans un monde qui est toujours destiné à parler au-dessus de vous, parlez plus fort », dit-elle. Nous ne pouvions pas être plus d’accord.

« Reclaiming » de Yewande Biala est disponible à l’achat dans les magasins et en ligne sur WHSmith, Waterstones et Amazon.

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