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L’augmentation du nombre de nouveaux électeurs du GOP met la pression sur les démocrates de Floride

TALLAHASSEE, Floride – Les démocrates sont plus nombreux que les républicains sur le champ de bataille crucial de la Floride depuis des années, mais ils n’ont pas grand-chose à montrer – s’éloignant de la boîte électorale pour la plupart les mains vides après avoir échoué à tirer parti de leur avantage considérable en matière d’inscription des électeurs.

Les républicains ont considérablement réduit cette avance au cours des derniers mois, mettant encore plus de pression sur les démocrates pour qu’ils votent en novembre – une proposition incertaine au milieu de l’épidémie de coronavirus et pour un parti politique qui a longtemps été du côté des perdants du rasoir, concours de haut niveau dans le plus grand État swing du pays.

La flambée républicaine des nouvelles inscriptions électorales est particulièrement inquiétante parmi les démocrates qui espèrent contrecarrer la candidature du président Donald Trump pour un second mandat et qui déplorent la sensibilisation incohérente de leur parti auprès des électeurs hispaniques et les efforts médiocres pour élargir davantage sa base.

«Nous avons toujours eu cet avantage d’enregistrement, et je pense que c’est définitivement ce que les républicains ont fait», a déclaré la sénatrice d’État Annette Taddeo. « Je pense que les démocrates doivent vraiment investir année après année dans des opérations au sol, et ils ne l’ont tout simplement pas fait. »

Un coussin d’enregistrement est particulièrement important pour les démocrates en raison de leur moindre propension à voter. Les républicains continuent de gagner, même s’ils ont moins d’électeurs, car ils ont beaucoup plus réussi à tourner leurs rangs.

Lorsque Barack Obama a remporté l’État en 2008, il a battu le sénateur républicain John McCain par moins de 205 000 voix en Floride – un écart bien plus étroit que l’avantage de près de 700 000 électeurs que les démocrates avaient sur les républicains à l’époque.

Cet avantage s’est amoindri au fil des ans, alors que les républicains ont rebondi et que le nombre d’électeurs non affiliés est passé de 2,1 millions en 2008 à près de 3,7 millions aujourd’hui.

Il y a quatre ans, lorsque Trump l’emportait sur Hillary Clinton d’un point de pourcentage, les démocrates avaient un avantage de 330000 en matière d’inscription sur les républicains. En août, les républicains ont réduit cette avance de près de moitié et pourraient encore réduire l’écart avant la date limite d’inscription des électeurs de lundi.

« L’enthousiasme est à un niveau record pour le président et son programme », a déclaré Susie Wiles, qui dirige la charge pour Trump en Floride, comme elle l’a fait il y a quatre ans.

«Alors que la campagne fait du porte-à-porte et s’adresse à de vraies personnes sur le terrain en Floride», a-t-elle dit, «nous trouvons facile d’enregistrer des personnes comme républicains dans cet État.»

Wiles a exprimé sa stupéfaction que les démocrates – qui ont choisi de mener leur jeu au sol via les banques de téléphone, les médias sociaux et les mailers – n’aient pas défié les républicains sur le terrain.

« Ils ne se sont pas présentés, et c’est ce qui explique nos numéros d’inscription sur les listes électorales », a déclaré Wiles.

Au cours des derniers mois, les démocrates de base se sont inquiétés de plus en plus de savoir si la Floride était une priorité pour la campagne Biden, alors que la campagne se concentrait sur la reconquête de la Pennsylvanie, du Michigan et du Wisconsin pour les démocrates. Sans la Floride, le chemin de Trump vers un deuxième mandat devient extrêmement étroit.

Alors que la campagne s’intensifiait cette année, les démocrates avaient renforcé la dotation en personnel du parti pour une campagne éclair tous azimuts afin d’inscrire plus d’électeurs et de chasser le vote. Mais l’épidémie de coronavirus a sabordé la campagne d’inscription des électeurs du parti, écartant l’opération dans le domaine virtuel.

Une campagne d’inscription des électeurs lancée par le candidat au poste de gouverneur de 2018, Andrew Gillum – qui a obtenu 32400 voix pour être le premier démocrate à occuper le manoir du gouverneur en près de deux décennies – a échoué après que sa position politique a implosé en raison de problèmes dans sa vie personnelle.

À quelques jours de la date limite d’inscription des électeurs de lundi, les deux partis font un dernier effort pour accroître leurs listes électorales.

Les démocrates sont aidés par des substituts, y compris des syndicats et des groupes de défense des électeurs qui ciblent les communautés de couleur. Le milliardaire Mike Bloomberg, qui a échoué dans sa candidature à l’investiture démocrate, finance les efforts de dernière minute en Floride pour atteindre plus d’électeurs pour Biden.

Lors d’un appel avec des journalistes plus tôt cette semaine, la directrice de campagne de Biden en Floride, Jackie Lee, a qualifié la vague républicaine de «fumée et miroirs».

«La réalité est que les démocrates ont sur-enregistré les républicains dans l’ensemble pendant tout ce cycle et nous sommes toujours debout», a-t-elle déclaré.

Le Parti démocrate de l’État fait également valoir que l’accent mis sur les bulletins de vote par correspondance est beaucoup plus important car les électeurs absents sont plus susceptibles de voter.

« Non seulement nous avons encore l’avantage de l’inscription des électeurs, mais nous avons maintenant un avantage de vote par correspondance », a déclaré Terrie Rizzo, présidente du Parti démocrate de Floride, « et nous avons déjà constaté des taux de retour démocratiques remarquables. »

Mais s’appuyer sur un avantage du vote par correspondance est risqué dans une année où les normes sont bouleversées par la pandémie, selon Dan Smith, un gourou des données qui dirige le département de science politique de l’Université de Floride.

«Le vote par correspondance est un processus complètement différent, qui est étranger à de nombreux électeurs. Penser que simplement demander un bulletin de vote signifie que vous allez voter est très risqué. »

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Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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