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Un tueur de l’Ohio alléguant qu’un jury entaché de racisme demande un nouveau procès

Les avocats d’un condamné à mort de l’Ohio qui est noir demandent un nouveau procès sur la base d’allégations selon lesquelles des insultes raciales ont été utilisées lors des délibérations du jury lors de son procès il y a près de deux ans

Par

ANDREW WELSH-HUGGINS Associé

1 octobre 2020 à 14:16

• 3 min de lecture

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COLUMBUS, Ohio – Un condamné à mort de l’Ohio qui est de race noire cherche un nouveau procès sur la base d’allégations selon lesquelles certains jurés blancs ont utilisé des insultes racistes pour le décrire lors de leurs délibérations sur son sort, selon des arguments devant une cour d’appel de l’État.

L’accusé Gregory McKnight a été condamné à mort il y a près de 20 ans pour l’enlèvement en 2000 et la fusillade mortelle d’Emily Murray, une étudiante blanche de 20 ans au Kenyon College dans le centre de l’Ohio. McKnight a également été condamné à la réclusion à perpétuité après avoir été reconnu coupable en 2002 de meurtre pour le meurtre à peu près au même moment d’un homme noir de 20 ans, Gregory Julious.

Les allégations d’insultes raciales au cours des délibérations sur la culpabilité de McKnight et sur la question de savoir s’il devrait être exécuté sont contenues dans des comptes fournis à un enquêteur pour les avocats de McKnight qui, en 2017, ont commencé à retrouver les jurés du procès. Les jurés ont considéré la culpabilité de McKnight pour les décès de Julious et de Murray, avec au moins une insulte utilisée pour faire référence à McKnight «tuant une fille blanche», selon les documents de son avocat.

«Les délibérations ont été remplies de déclarations racistes et de discussions de la nature la plus crue et la plus choquante pendant les phases de culpabilité et de peine du procès», ont soutenu les avocats de McKnight dans un document déposé auprès de la Cour d’appel du quatrième district.

Les autorités affirment que McKnight a enlevé Murray du campus, puis lui a tiré une balle dans la tête près de sa maison rurale et a roulé son corps dans un tapis. McKnight a également été accusé d’avoir tué Julious, dont les restes squelettiques ont été retrouvés sur la propriété lors d’une perquisition.

Le dossier du tribunal a déclaré que plusieurs personnes du jury avaient utilisé une insulte raciale en se référant à McKnight, selon l’un des jurés interrogés par l’enquêteur.

Les avocats de McKnight affirment qu’une décision de 2017 de la Cour suprême des États-Unis leur permet de soulever de tels arguments maintenant. Dans cette décision, Pena-Rodriguez c. Colorado, le tribunal a déclaré que les tribunaux inférieurs pouvaient examiner les délibérations du jury lorsqu’il y a des indications que la partialité raciale a privé un accusé de son droit à un procès équitable.

Le bureau du procureur général de l’Ohio s’oppose à la demande de McKnight d’un nouveau procès. Il dit que la décision de la Cour suprême des États-Unis ne couvre pas les cas comme celui de McKnight qui ont déjà été tranchés.

Un juge fédéral a accepté et rejeté un appel similaire concernant les commentaires raciaux allégués en 2018.

L’État note également que la cour d’appel du quatrième district avait précédemment rejeté les allégations de racisme de McKnight lors de son procès. Les nouveaux affidavits contiennent des ouï-dire et des opinions et ne devraient pas être admis comme preuve, a déclaré l’État.

La preuve consiste en «rien de plus que des ouï-dire simples et doubles sur ce que quelqu’un a dit à propos de ce que quelqu’un a dit», a écrit Stephen Maher, un assistant du procureur général de l’Ohio, dans un dossier judiciaire l’année dernière.

La cour d’appel du district a programmé des plaidoiries pour jeudi matin. Une décision n’est pas attendue avant des semaines.

McKnight n’a pas de date d’exécution. La peine de mort est suspendue à long terme dans l’Ohio tandis que l’État tente de trouver un approvisionnement en médicaments pour effectuer des injections mortelles. La dernière exécution de l’État a eu lieu le 18 juillet 2018, lorsque l’Ohio a mis à mort Robert Van Hook pour avoir tué David Self à Cincinnati en 1985.

Le 24 septembre, Christopher Vialva a été exécuté à Terre Haute, Indiana, pour avoir tué un couple religieux en visite au Texas depuis l’Iowa en 1999. Il a été le premier détenu noir mis à mort dans le cadre de la reprise des exécutions fédérales par l’administration Trump après près de 20 ans. -année de pause. Vialva était la septième exécution fédérale depuis juillet et la deuxième en une semaine.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

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