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Le maire de Portland affronte les États-Unis sur des policiers suppléants

Les autorités américaines ont rejeté mercredi une demande du maire de Portland, dans l’Oregon, de mettre fin à la délégation fédérale de dizaines de policiers dans le cadre de la réponse aux manifestations en cours.

Par

GILLIAN FLACCUS Associated Press

30 septembre 2020, 22:15

• 5 min de lecture

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PORTLAND, Oregon – Le principal procureur américain de l’Oregon a rejeté mercredi la demande du maire de Portland de mettre fin à la délégation fédérale de dizaines de policiers dans le cadre de la réponse aux manifestations en cours, affirmant que c’était le seul moyen de mettre fin à «l’anarchie. « 

Dans une déclaration conjointe, le procureur américain de l’Oregon Billy J. Williams et Russ Berger, le maréchal américain de l’État, ont rejeté la demande du maire Ted Wheeler et l’ont appelé pour un «manque de leadership» qui, selon eux, a permis des actes de violence éclipsent plus de quatre mois de manifestations presque nocturnes depuis la mort de George Floyd.

Wheeler a déclaré mardi qu’il avait demandé au bureau du procureur américain de retirer la désignation qui suppléait les officiers.

La suppléance des officiers de Portland donne aux procureurs fédéraux la possibilité d’inculper toute personne arrêtée par ces officiers de crimes fédéraux, qui s’accompagnent souvent de peines plus sévères que les crimes d’État pour lesquels la police locale procède habituellement à des arrestations. Cela permet également aux forces de l’ordre de contourner la décision du procureur de district du comté de Multnomah, Mike Schmidt, de ne pas porter plainte contre des centaines de manifestants arrêtés pour des infractions de niveau inférieur et non violentes, une politique qui a provoqué la colère de certains membres de la communauté des forces de l’ordre.

Portland a vu des manifestations presque tous les soirs depuis que Floyd a été tué par la police à Minneapolis. Beaucoup d’entre eux se sont terminés par des manifestants vandalisant la police et d’autres bâtiments gouvernementaux, mettant le feu, projetant des lasers dans les yeux de la police et lançant des objets sur les policiers.

La semaine dernière, la violence a atteint un nouveau niveau lorsque les manifestants ont lancé trois bombes incendiaires sur une file de policiers en progression.

Wheeler a refusé les offres d’assistance des forces de l’ordre fédérales et la gouverneure Kate Brown, démocrate, a refusé d’appeler la Garde nationale. Trump a envoyé des agents américains du département de la Sécurité intérieure pour garder un palais de justice fédéral en juillet, cadre de deux semaines d’intenses manifestations et d’affrontements avec les autorités fédérales dans un quartier de deux pâtés de maisons du centre-ville. Ces agents se sont toutefois retirés fin juillet, après un accord négocié par Brown qui a vu la police de l’État de l’Oregon prendre le contrôle des foules.

Williams et Berger ont déclaré que les forces de l’ordre de base avaient besoin de plus de soutien alors que les manifestations approchent de leur cinquième mois.

«Surtout, la délégation fédérale soutient les agents de police de première ligne et leurs familles d’une manière qu’ils n’ont pas vue depuis l’hôtel de ville. Les Portlanders, et les Oregon en général, en ont assez des conditions de détention et de danger qui prévalent dans le centre-ville de Portland en raison d’un manque de leadership », indique le communiqué. «Nous appelons les citoyens de cette ville et de cet État à dénoncer la violence, à exiger des comptes et à travailler ensemble pour mettre fin à la violence.»

Cinquante-six officiers de Portland ont été suppléés avant un rassemblement dans la ville le week-end dernier par le groupe d’extrême droite Proud Boys. Les responsables de la ville de Portland ne savaient apparemment pas que le statut de député fédéral de leurs officiers durerait jusqu’à la fin de cette année.

« Une caractéristique clé de la désignation est que toute personne qui attaque un fonctionnaire fédéral adjoint pourrait faire l’objet d’accusations fédérales », a déclaré Wheeler. «Heureusement, je suis convaincu que le procureur de district du comté de Multnomah continuera de poursuivre quiconque agressera ou blessera des policiers ou d’autres personnes.»

Dans un courrier électronique adressé au bureau du procureur américain obtenu par Oregon Public Broadcasting, l’avocat de la ville de Portland, Tracy Reeve, a écrit que les dirigeants de la ville avaient eu l’impression que la suppléance se terminerait avec la résiliation de l’état d’urgence du gouverneur déclaré uniquement pour les manifestations du week-end dernier, ce qui terminé dimanche soir.

Lors du débat présidentiel de mardi, le président Donald Trump a refusé de condamner les milices armées. Interrogé sur les Proud Boys, il a dit: «Proud Boys, restez en retrait et restez à l’écart.» Le président a également fait référence aux manifestations de Portland dans ses remarques.

Mercredi, Wheeler a condamné les déclarations de Trump sur les Proud Boys.

«Hier matin, les dirigeants de la ville ont rencontré le Western States Center pour une formation sur l’histoire et les tactiques de la suprématie blanche. Nous avons appris ses caractéristiques et comment les reconnaître », a-t-il déclaré. «Puis, hier soir, nous l’avons vu en action lorsque Donald Trump a refusé de dénoncer la suprématie blanche, et dans son appel pas si voilé pour que ses partisans se livrent à l’intimidation dans les urnes et ailleurs.

Les Proud Boys ont visité la ville à plusieurs reprises depuis l’élection de Trump, suscitant souvent une réponse de centaines de contre-manifestants. Alan Swinney, membre des Proud Boys, a été arrêté mercredi sur des soupçons d’une douzaine d’accusations, y compris des allégations selon lesquelles il aurait pointé un revolver sur des contre-manifestants et leur aurait tiré un pistolet de paintball et une masse à deux reprises en août.

Swinney, qui doit comparaître devant le tribunal jeudi, a été inculpé dans un acte d’accusation secret le 11 septembre mais n’a été arrêté que mercredi. Un avocat de Swinney ne figurait pas dans les archives judiciaires. Swinney est resté en détention mercredi et il n’était pas immédiatement clair s’il avait retenu les services d’un avocat ou s’il se verrait attribuer un défenseur public.

Les manifestations à Portland se sont poursuivies dans la nuit de mardi.

Les autorités ont déclaré que des arrestations avaient eu lieu après que la police eut dit aux manifestants de ne pas se rendre sur la propriété d’un bâtiment de la sécurité publique et que les agents avaient remorqué un véhicule qui avait des boucliers, des casques, des masques à gaz et des pistolets de paintball que les manifestants avaient peut-être prévu d’utiliser.

Deux mineurs ont été détenus et relâchés et un homme a été arrêté pour ingérence dans les affaires d’un agent de la paix, conduite désordonnée, intrusion et évasion, selon la police.

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Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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