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Comey défend l’enquête sur la Russie comme «  essentielle  » dans son témoignage devant un panel du Sénat

«Dans l’ensemble, cela a été fait par le livre, c’était approprié et il était essentiel que cela soit fait», a déclaré Comey, tout en reconnaissant qu’il y avait des parties de celui-ci qui étaient préoccupantes.

Depuis son éviction, Comey a toujours été l’une des cibles politiques préférées de Trump. Le président a présenté Comey comme un méchant qui a orchestré un effort «d’État profond» pour contrecarrer sa présidence.

L’audience était la dernière d’une série organisée par le président du pouvoir judiciaire du Sénat, Lindsey Graham, scrutant les activités des enquêteurs impliqués dans « Crossfire Hurricane ». Les démocrates ont accusé Graham d’avoir utilisé le comité comme un outil politique dans les mois qui ont précédé les élections pour renforcer les affirmations du président selon lesquelles il avait été injustement ciblé par les responsables de l’administration Obama qui enquêtaient sur sa campagne.

Graham a défendu son enquête comme née d’un examen séparé de l’enquête sur la Russie par l’inspecteur général du ministère de la Justice Michael Horowitz, qui a découvert une série d’erreurs de la part d’agents du FBI impliqués dans la surveillance de l’ancien assistant de campagne de Trump, Carter Page, tout en déterminant le L’enquête sur la Russie dans son ensemble a été lancée avec un motif valable.

Entre autres problèmes soulignés par Graham, Horowitz a critiqué le FBI pour sa confiance dans la surveillance de Page sur un dossier compilé par l’ancien espion britannique Christopher Steele qui comprenait des allégations salaces selon lesquelles Trump avait été compromis par la Russie. Le procureur général William Barr a récemment déclassifié des informations pour le comité de Graham révélant que l’une des principales sources de Steele pour le dossier avait déjà fait l’objet d’une enquête pour ses liens avec les services de renseignement russes.

Le FBI, cependant, ne s’est pas principalement appuyé sur le dossier Steele dans son enquête plus large sur les liens de la campagne Trump avec la Russie, a noté la sénatrice Dianne Feinstein lors de l’audience.

Comey a largement pris ses distances avec le processus de surveillance lors de l’audience, affirmant qu’il avait appris l’existence du dossier Steele pour la première fois «vers la fin septembre 2016».

« Comment le directeur du FBI pourrait-il ne pas savoir tout cela? » Graham a pressé Comey lors d’un échange.

« Je ne peux que spéculer parce que non », a déclaré Comey. « Et comme je l’ai dit, l’enquête dans son ensemble était incroyablement importante. La pièce sur laquelle vous vous concentrez est évidemment importante mais une part beaucoup plus petite de tout cela. »

L’audience faisait également suite à une divulgation extraordinaire mardi par le directeur du renseignement national John Ratcliffe selon lequel il avait déclassifié, pour le comité de Graham, une analyse non vérifiée et potentiellement fabriquée des services de renseignement russes en 2016 selon laquelle Hillary Clinton travaillait à lier Trump à la Russie pour détourner l’attention de la controverse sur son serveur de messagerie privé.

Selon certaines informations, le renseignement avait déjà été écarté par une enquête distincte du Sénat et a été qualifié de « désinformation russe » par le membre de rang de la commission du renseignement du Sénat. Ratcliffe dans un communiqué a réfuté plus tard qu’il s’agissait de désinformation russe et a déclaré qu’il informerait bientôt les membres du Congrès de la nature des renseignements.

Interrogé par Graham sur le rapport de renseignement, Comey a déclaré qu’il ne se souvenait pas avoir jamais vu une telle référence d’enquête pendant son mandat de directeur du FBI.

« Cela ne me dit rien, » dit Comey.

Comey a également été interrogé sur un épisode clé de l’enquête du FBI sur l’ancien conseiller à la sécurité nationale Michael Flynn.

Les avocats de Flynn et le ministère de la Justice, dans leurs efforts pour classer l’affaire contre Flynn, ont cité une réunion du bureau ovale du 5 janvier 2017 au cours de laquelle Comey a d’abord informé le président Barack Obama de l’enquête du FBI sur les contacts de Flynn avec l’ancien ambassadeur de Russie, qui Flynn a menti plus tard dans une interview avec le FBI.

Les notes prises par l’ancien avocat du FBI Peter Strzok indiquent que Comey a décrit à Obama que les interceptions des appels de Flynn avec l’ambassadeur étaient «légitimes», ce à quoi les avocats de Flynn se sont accrochés en affirmant que cela signifiait que Comey pensait que les appels étaient appropriés.

Mais Comey a contredit cet argument dans son témoignage, déclarant que s’il les décrivait comme «légitimes» à l’époque, cela signifiait qu’il les désignait comme «authentiques» et non fabriqués.

Interrogé par les démocrates, Comey a souscrit à leurs critiques à l’égard de Trump et craint qu’il ne s’efforce de solliciter l’aide étrangère lors de l’élection présidentielle actuelle contre l’ancien vice-président Joe Biden.

Il a également déclaré qu’Obama et Biden ne lui avaient « jamais » demandé d’enquêter sur un rival politique, ce que Trump a fait à plusieurs reprises dans des demandes publiques adressées au ministère de la Justice sur Twitter et dans des discours.

« Cela compromettrait l’indépendance du ministère de la Justice et le travail du FBI », a déclaré Comey. « Cela introduirait la politique dans ce qui devrait être un processus fondé sur les faits. »

Comey a également pris pour cible le procureur général Barr pour les commentaires de Barr selon lesquels l’enquête du FBI sur la campagne Trump était « complètement sans fondement » et n’aurait jamais dû avoir lieu.

« Il dit que je n’ai aucune idée de ce dont il parle », a déclaré Comey. « Il s’agissait d’une enquête qui était bien fondée et qui devait être ouverte et elle a été dans l’ensemble menée de la bonne manière, reprise par le conseil spécial, a abouti à l’inculpation de dizaines de personnes et à une conclusion par vos collègues de la Le Sénat a déclaré que le chef de la campagne de Trump était une « grave menace de contre-espionnage » parce qu’il transmettait des informations à un officier du renseignement russe connu. « 

Comey a ajouté: « L’idée que le procureur général pense que c’était une tentative illégitime d’enquêter me mystifie. »

Comey a également déclaré que le comportement du président depuis son entrée en fonction l’avait conduit à spéculer en privé sur le fait que les Russes pourraient encore avoir une sorte d’informations compromettantes sur Trump.

Pressé par le sénateur républicain Mike Lee, qui a rejeté la spéculation de Comey comme absurde, Comey a déclaré qu’il le croyait, « parce que j’ai des yeux et des oreilles », et a évoqué des exemples comme la conférence de presse de Trump avec le président russe Vladimir Poutine à Helsinki lorsqu’il a suggéré qu’il était d’accord avec le refus de Poutine d’ingérence électorale dans l’évaluation des agences de renseignement américaines.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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