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Un homme américain pourrait être emprisonné pour avoir examiné un hôtel en Thaïlande

L’expatrié américain Wesley Barnes, professeur d’anglais en Thaïlande, a été poursuivi pour diffamation criminelle par un hôtel insulaire où il a séjourné en raison de critiques désobligeantes qu’il a publiées en ligne

Par

BUSABA SIVASOMBOON Associated Press

29 septembre 2020 à 11h37

• 4 min de lecture

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BANGKOK – Les militants syndicaux, les journalistes et les lanceurs d’alerte en Thaïlande ont été la cible ces dernières années de poursuites pénales pour diffamation pour avoir dénoncé des actes répréhensibles présumés d’une entreprise, mais maintenant un client mécontent de l’hôtel a rejoint leurs rangs et pourrait faire face à une peine de prison pour ses commentaires en ligne dénigrant un hôtel.

L’expatrié américain Wesley Barnes, qui enseigne l’anglais en Thaïlande, a déclaré mardi qu’il était impatient de mettre fin à son différend avec l’hôtel Sea View Koh Chang, ce qui pourrait lui coûter au total jusqu’à sept ans de prison pour diffamation et violation de la loi sur la criminalité informatique. en publiant des informations prétendument fausses en ligne.

L’affaire a fait l’objet d’une publicité la semaine dernière lorsqu’un blogueur occidental populaire en Thaïlande a rendu public la version de Barnes de l’incident, et l’histoire s’est répandue sur les réseaux sociaux.

«J’ai essayé de contacter l’hôtel pour résoudre ce problème. J’espère que cela sera bientôt résolu », a déclaré Barnes dans un courrier électronique mardi.

Dans une déclaration antérieure aux médias, il a déclaré qu’il avait perdu son poste d’enseignant et craignait d’aller en prison. Il a été arrêté plus tôt ce mois-ci et libéré sous caution de 100 000 bahts (3 160 $) après avoir été emprisonné pendant deux nuits. Sa prochaine date d’audience est le 6 octobre.

L’hôtel, à Koh Chang, une île à environ 300 kilomètres (185 miles) à l’est de Bangkok, a accusé dans sa propre déclaration mardi que Barnes n’avait que lui-même à blâmer pour avoir refusé de retirer ses commentaires sur les sites de voyage avant que l’hôtel ne dépose ses plaintes légales contre lui.

«Ne dors pas ici! Ne supportez pas l’esclavage moderne des Thaïlandais! » commença la revue la plus stridente. Il a distingué le gérant du restaurant «de la République tchèque» comme étant «vraiment mauvais». Les messages postérieurs avaient le même ton.

Barnes a affirmé que son avis envoyé à Tripadvisor, qui, selon lui, était la base de la plainte pénale de l’hôtel, n’avait jamais été diffusé sur le site populaire. Il suppose que Tripadvisor a envoyé une copie à l’hôtel pour commentaires, et c’est pourquoi il en avait une copie. La déclaration de Sea View ne clarifie pas la question et une demande de commentaire envoyée par e-mail à Tripadvisor, basé aux États-Unis, n’a pas été immédiatement répondu.

L’hôtel a déclaré, cependant, que ce n’était pas seulement une mauvaise critique qui a soulevé sa colère.

Il a accusé Barnes d’avoir laissé «de multiples critiques fabriquées et calomnieuses» sur Tripadvisor et Google, et a déclaré avoir déposé sa plainte auprès de la police comme moyen de dissuasion contre d’autres publications de ce type.

Il a également été choqué par la mention de l’esclavage et déploré comme potentiellement trompeur l’appel de Barnes aux visiteurs potentiels: «Évitez cet endroit comme s’il s’agissait du Coronavirus!»

Ce dernier point a peut-être été la coupure la plus profonde de tous, car l’industrie du tourisme thaïlandaise a été rongée par les interdictions de voyager résultant de la pandémie, et l’industrie essaie désespérément de reprendre son chemin en encourageant les voyages intérieurs.

« Il n’est pas clair pour moi dans quel univers parallèle avoir un invité arrêté et emprisonné pour une critique négative est considéré comme une bonne hospitalité », a déclaré Stuart McDonald dans son populaire bulletin hebdomadaire en ligne Travelfish.

« Il y a bien plus dans cette histoire, bien sûr, beaucoup se résume à » il a dit qu’elle a dit « et à de fausses critiques. L’aspect le plus important est la loi sur la diffamation dérangée en Thaïlande », a déclaré McDonald.

Andy Hall, un activiste du Royaume-Uni qui a fait face à une série de poursuites pénales et civiles pour diffamation et crimes informatiques en Thaïlande à la suite de son travail avec les travailleurs migrants, a fait écho à ce point.

«Ces lois peuvent facilement être utilisées de manière malveillante ou inappropriée de différentes manières», a-t-il déclaré dans un e-mail. «Personne ne gagne de cette situation où les affaires coûteuses s’éternisent pendant des années, ce qui obstrue également les systèmes judiciaires.»

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L’écrivain d’Associated Press Grant Peck a contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

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