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Les vents mourants donnent de l’espoir aux équipages dans les incendies du nord de la Californie

SAN FRANCISCO – Les pompiers ont déclaré qu’ils espéraient que des vents mourants leur permettraient de maîtriser un incendie de forêt qui a explosé dans la région viticole du nord de la Californie, provoquant des dizaines de milliers d’évacuations tandis qu’un deuxième incendie a tué au moins trois personnes.

Le feu de verre a fait rage dans les comtés de Napa et de Sonoma lundi, triplant de taille à environ 56,6 miles carrés (146,59 kilomètres carrés) sans aucun confinement.

Environ deux douzaines de maisons ont brûlé, a rapporté le San Jose Mercury News.

L’incendie au nord de San Francisco traversait des broussailles qui n’avaient pas brûlé depuis un siècle, même si les zones environnantes avaient été incinérées dans une série d’incendies ces dernières années.

Mais les vents secs qui ont donné aux flammes une poussée féroce semblaient s’être atténués lundi soir et les pompiers se sentaient «beaucoup plus confiants», a déclaré Ben Nicholls, chef de division du Département des forêts et de la protection contre les incendies de Californie, connu sous le nom de Cal Fire.

«Nous n’avons pas ces conditions de brûlure critiques que nous avons connues ces deux dernières nuits», a-t-il déclaré.

Le Glass Fire est l’un des près de 30 incendies de forêt qui brûlent autour de la Californie et le National Weather Service a averti que des conditions chaudes et sèches avec de forts vents de Santa Ana pourraient rester un danger d’incendie dans le sud de la Californie jusqu’à mardi.

Dans une partie boisée de l’extrême nord de l’État, plus de 1 200 personnes ont été évacuées dans le comté de Shasta pour l’incendie de Zogg.

Trois personnes sont mortes dans l’incendie, a déclaré lundi le shérif du comté de Shasta, Eric Magrini. Il n’a donné aucun détail mais a exhorté les personnes qui reçoivent des ordres d’évacuation: «N’attendez pas».

Les résidences sont largement dispersées dans la région, qui a été incendiée il y a à peine deux ans par le feu mortel de Carr – tristement célèbre pour avoir produit un énorme tourbillon de feu ressemblant à une tornade.

Pacific Gas & Electric avait coupé l’électricité à plus de 100 000 clients avant les rafales de vent et dans les zones avec des zones d’incendie actives. L’équipement du service public a causé des catastrophes précédentes, y compris le feu de camp de 2018 qui a tué 85 personnes et dévasté la ville de Paradise dans les contreforts de la Sierra Nevada.

Lundi soir, le service public a déclaré qu’il avait rétabli l’électricité pour pratiquement tous ces clients. Cependant, PG&E a déclaré qu’environ 24 000 personnes sont restées sans électricité dans les zones touchées par deux incendies dans les comtés de Napa, Sonoma, Shasta et Tehama.

Jusqu’à présent, au cours de la saison historique des incendies de cette année, plus de 8 100 incendies de forêt en Californie ont tué 29 personnes, brûlé 14 970 kilomètres carrés et détruit plus de 7 000 bâtiments.

Le feu de verre a commencé dimanche par trois incendies qui ont fusionné et ont propulsé les vignobles et les montagnes dans l’est de Santa Rosa. Quelque 70 000 personnes sont sous ordre d’évacuation, y compris la population totale de plus de 5 000 habitants de Calistoga dans le comté de Napa.

Certaines personnes ont été blessées et les adjoints du shérif du comté de Sonoma ont dû secourir des personnes qui ignoraient les ordres d’évacuation, ont déclaré des responsables.

La superviseure du comté de Sonoma, Susan Gorin, qui vit dans la région d’Oakmont à Santa Rosa, a donné suite à l’ordre de fuir tard lundi soir. Il lui a fallu près de deux heures de ramper le long d’une route bloquée pour se mettre en sécurité.

La maison de Gorin a été endommagée par un autre incendie il y a trois ans et elle était en train de la reconstruire. Elle a vu trois maisons voisines en flammes alors qu’elle s’enfuyait.

«Nous en avons l’expérience», a-t-elle déclaré à propos des incendies. «Une fois que vous perdez une maison et que vous représentez des milliers de personnes qui ont perdu des maisons, vous devenez assez fataliste en disant qu’il s’agit d’un nouveau mode de vie et, malheureusement, d’un mode de vie normal, les mégafires qui se propagent dans tout l’Occident.»

Gorin a déclaré qu’il semblait que le feu dans sa région avait été déclenché par les braises du feu de verre.

Ed Yarbrough, un évacué des incendies de forêt de Sainte-Hélène dans le comté de Napa, a vu les pompiers éteindre les flammes en face de sa maison lundi.

«Je peux voir au loin qu’il semble intact», a-t-il dit, mais a déclaré que des incendies ponctuels étaient toujours en train d’être arrosés.

«Je sais donc que nous ne sommes pas encore vraiment sortis du bois et que le bois peut brûler», a-t-il déclaré.

Les incendies sont survenus à l’approche de l’anniversaire des incendies de 2017 dans la région, dont un qui a tué 22 personnes. Il y a à peine un mois, bon nombre de ces mêmes résidents ont été évacués du chemin d’un incendie provoqué par la foudre qui est devenu le quatrième en importance de l’histoire de l’État.

«Nos pompiers n’ont pas eu beaucoup de répit et ces résidents n’ont pas eu beaucoup de répit», a déclaré Daniel Berlant, directeur adjoint adjoint de Cal Fire.

Les autorités n’avaient pas d’estimation du nombre de maisons détruites ou incendiées, mais l’incendie a englouti la cave Chateau Boswell à Sainte-Hélène et au moins un complexe cinq étoiles.

De nombreuses études au cours des dernières années ont établi un lien entre les incendies de forêt plus importants en Amérique et les changements climatiques dus à la combustion du charbon, du pétrole et du gaz. Les scientifiques disent que le changement climatique a rendu la Californie beaucoup plus sèche, ce qui signifie que les arbres et autres plantes sont plus inflammables.

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Les journalistes d’Associated Press Christopher Weber et John Antczak à Los Angeles, Juliet Williams à San Francisco et Haven Daley à Santa Rosa, en Californie, ont contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

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