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Les Appalaches noirs trouvent de l’espoir dans le calcul national de la race

LOUISVILLE, Ky. – Dayjha Hogg a connu le racisme toute sa vie, mais jusqu’à récemment, elle pensait qu’elle et sa famille devaient y faire face seuls.

Hogg, 19 ans, vit à Whitesburg, Kentucky, une ville de 2 000 habitants au cœur des Appalaches. Elle est biraciale – née d’un père noir et d’une mère blanche – et peut se rappeler des moments où elle et ses frères ont été la cible d’insultes raciales, de regards suspects et de commentaires grossiers.

Mais à la suite des manifestations nationales de cette année contre le racisme institutionnel – déclenchées par le meurtre de George Floyd dans le Minnesota – les Appalaches noirs ont trouvé une opportunité pour que leur histoire et leurs luttes soient reconnues plus largement. Bien que le bilan national du racisme ait sensibilisé de nombreux Américains blancs à ce problème, le fait qu’il fasse également écho dans les collines des Appalaches est particulièrement frappant dans une région qui n’est pas connue pour sa diversité.

Hogg a vu comment le message des manifestations – qui ont également été alimentés par le meurtre par la police de Breonna Taylor dans le Kentucky – résonnait lorsqu’elle a organisé un rassemblement dans son comté natal de Letcher, où 2% de la population d’environ 20000 est noire. Elle pensait que seules quelques personnes se présenteraient, mais environ 200 l’ont fait, la plupart étant blanches.

«C’est ma maison», a déclaré Hogg. « Tous mes amis et tous ces jeunes, ils sont prêts à se battre. »

Cette expérience a contribué à transformer la propre idée de Hogg de sa communauté dans l’est du Kentucky.

Bien que la majorité des Kentuckiens noirs vivent dans les régions métropolitaines de Louisville et de Lexington, beaucoup ont résidé dans les montagnes de l’est pendant des générations. Cependant, les stéréotypes omniprésents des Appalaches – que ses habitants sont principalement blancs, pauvres et, au mieux, ignorants des relations raciales, au pire, racistes – ignorent la présence de Noirs dans la région et l’histoire des coalitions multiraciales qui ont défilé pour la justice raciale. et les droits des travailleurs là-bas, note le sociologue Enkeshi El-Amin de l’Université du Tennessee à Knoxville.

«L’invisibilité est une partie importante de l’expérience des Noirs des Appalaches», a déclaré El-Amin, qui co-anime également le podcast Black in Appalachia. «Vous ne pensez pas qu’un mouvement comme Black Lives Matter est quelque chose de dynamique dans une région comme celle-ci, non? Parce que vous ne pensez pas aux Noirs quand vous pensez à cette région. « 

Mais beaucoup s’efforcent d’accroître la visibilité des Noirs dans la région – et la démographie change également: les minorités raciales ont représenté près de la moitié de la croissance démographique des Appalaches au cours des deux dernières décennies.

Cette année, un législateur noir de Louisville a failli se faire bouleverser lors de la primaire démocrate du Sénat américain avec une campagne construite autour du slogan «Du capot au hurlement». Le représentant d’État Charles Booker a parié sa campagne sur l’idée que l’inquiétude au sujet des injustices faites aux Noirs américains par la police était importante pour les gens partout dans le monde, et il a presque vaincu un adversaire lourdement financé.

Mekyah Davis, une jeune femme de 24 ans qui a grandi non loin de la frontière du Kentucky à Big Stone Gap, en Virginie, a également tenté de changer les perceptions des Appalaches et de la place de la communauté noire. Au projet STAY, une coalition multiraciale de jeunes, il organise des programmes pour les jeunes Appalaches noirs qui les renseignent sur leur histoire et encouragent une plus grande participation communautaire.

Davis a longtemps estimé que sa noirceur faisait de lui un étranger dans les Appalaches et qu’il n’avait d’autre choix que de partir. Si les perspectives économiques sont déjà sombres, le racisme semble exacerber ces défis.

Mais travailler avec STAY lui a donné de l’espoir quant à son avenir dans sa ville natale.

«Cela m’a fait réaliser que je n’ai pas besoin de faire cet exode de la région pour réussir, pour prospérer», a-t-il déclaré. «Je n’aurais jamais pensé à m’identifier comme des Appalaches avant cela.»

Les manifestations de cet été lui donnent un sentiment d’optimisme quant au travail qu’il a accompli, en essayant d’atténuer l’impact du racisme sur les Noirs et en confrontant les préjugés qu’il voit dans les interactions quotidiennes.

Les manifestations l’ont également fait se sentir plus connecté à l’expérience plus large des Noirs aux États-Unis, malgré les différents défis auxquels sont confrontées les communautés urbaines et rurales.

«Si vous êtes noir en Amérique, vous êtes noir en Amérique», a-t-il déclaré. «Il ne s’agit peut-être pas de brutalités policières manifestes filmées, parfois beaucoup plus secrètes, beaucoup plus malveillantes.»

Au Kentucky, Booker essaie de montrer aux personnes de différentes origines raciales qu’elles sont également connectées. Sa campagne au Sénat s’est particulièrement concentrée sur les inégalités économiques, dans un État en proie à la pauvreté.

Sur les 80 comtés des Appalaches désignés comme «en difficulté» par la Commission régionale des Appalaches en 2019, près de la moitié sont situés dans le Kentucky.

Depuis sa perte, il a fondé une organisation appelée «Hood to the Holler» pour continuer à discuter de cette question ainsi que de la participation démocratique et du changement climatique.

Alors que certains Appalaches – comme les Américains ailleurs – ont rejeté les manifestations en cours comme une menace pour leur mode de vie et que l’intérêt pour d’autres a diminué, Hogg a encore de l’espoir pour l’avenir. Et bien qu’elle soit déçue qu’aucun officier n’ait été inculpé du meurtre de Breonna Taylor, elle ne voit pas cela comme une raison d’abandonner. Certains amis proches et membres de la famille n’ont pas été aussi favorables que prévu, mais elle est inspirée par les encouragements qu’elle a reçus, en particulier de la part d’artistes de Whitesburg qui ont utilisé leur travail pour faire connaître.

« Ne vous méprenez pas, il y a des gens qui doivent changer », a déclaré Hogg. « J’espère que nous changerons encore quelques cœurs. »

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Hudspeth Blackburn est membre du corps de l’Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America est un programme de service national à but non lucratif qui place des journalistes dans les rédactions locales pour faire des reportages sur des questions secrètes.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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