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Un vote anticipé montre des signes de passage des électeurs noirs au vote par correspondance

«Je veux m’assurer que mon vote a été accepté et qu’il a compté», a déclaré l’aide-enseignante à la retraite de 75 ans à Charlotte, en Caroline du Nord.

Les électeurs noirs sont parmi les moins susceptibles de voter par courrier à l’échelle nationale, mais il y a des signes précurseurs qu’ils changent de comportement alors que l’ombre du coronavirus plane sur la course présidentielle. Les preuves sont les plus claires en Caroline du Nord, le premier État du pays à envoyer des bulletins de vote par la poste et où le vote est en cours depuis près de trois semaines. Mais il y a des indices dans d’autres États du champ de bataille comme la Géorgie et la Pennsylvanie.

Les signaux sont de bonnes nouvelles pour les démocrates, qui auront besoin d’une forte participation des électeurs noirs dans ces États pour gagner à la fois la Maison Blanche et le contrôle du Sénat américain. Le coronavirus augmentant le risque de vote en personne, les taux de vote par correspondance afro-américains sont un indicateur de la participation de cet élément clé de la coalition démocrate à son clip régulier.

En Caroline du Nord, les électeurs noirs ont voté 16,7% des plus de 173 000 bulletins de vote retournés jusqu’à présent, un bond par rapport aux 9% des votes par correspondance émis par les électeurs noirs en 2016. Ils sont 21% des électeurs inscrits de Caroline du Nord.

Mais les chiffres sont également accompagnés d’un signe d’avertissement. Les électeurs noirs de Caroline du Nord sont quatre fois plus susceptibles que les blancs de voir leur bulletin de vote non encore accepté en raison d’informations manquantes sur les témoins. Un peu moins de 5% des bulletins de vote par correspondance renvoyés par les électeurs noirs ont soit toujours des informations manquantes sur les témoins, soit sont en train de faire corriger les exigences relatives au scrutin, contre seulement 1,3% des bulletins retournés par les électeurs blancs.

Il est bien sûr très tôt – les votes jusqu’à présent en Caroline du Nord ne représentent qu’environ 5% de ceux qui ont été exprimés pendant toute l’élection présidentielle de 2016. On ne sait pas dans quelle mesure l’adoption précoce de la nouvelle méthode par les électeurs noirs augmentera le taux de participation global et si les problèmes persisteront à mesure que les votes se multiplieront.

Alarmés par les chiffres non acceptés, les groupes à tendance démocrate modifient déjà leur message pour aider les électeurs noirs à résoudre les exigences en matière de témoins. La Caroline du Nord a rendu ce processus plus facile mardi, en réglant un procès de l’Alliance de la Caroline du Nord pour les Américains retraités cherchant à assouplir les directives relatives aux absents sur la composante témoin de l’État. Les conseils électoraux de comté envoient maintenant un affidavit pour qu’un électeur revienne pour résoudre les problèmes de scrutin. Les deux républicains du conseil électoral de cinq personnes de l’État ont démissionné après le règlement.

«Il y a eu une grande poussée pour amener les électeurs noirs à utiliser l’option du vote par correspondance», a déclaré Adrianne Shropshire de VoteBlackPac, l’un des nombreux groupes qui tentent de stimuler l’utilisation du vote par correspondance parmi les électeurs noirs. Le groupe a envoyé des demandes de vote par correspondance à 400 000 électeurs de Caroline du Nord. «Les problèmes que rencontrent les gens sont liés au fait que c’est nouveau pour les gens.»

Jeffrey Brooks, un démocrate de 49 ans de Durham, a déclaré qu’il avait déjà voté en personne. Mais lorsqu’il a envoyé son bulletin de vote par la poste plus tôt ce mois-ci, il n’a pas réussi à le faire signer par un membre de sa famille en tant que témoin.

«Je ne savais pas cela», a déclaré Brooks. «Je pensais que c’était juste pour les jeunes. Je ne les ai pas fait signer parce que je l’ai fait à la maison. Je ne savais pas que vous deviez avoir un témoin. « 

Des électeurs comme Brooks ont jusqu’au 12 novembre pour corriger leurs bulletins de vote et les faire recevoir par le conseil des élections de leur comté local.

La campagne du Parti démocrate de Caroline du Nord et du candidat démocrate Joe Biden a mis en place des lignes directes pour les électeurs confus. Les deux groupes ont également des bénévoles qui travaillent sur le terrain pour aider les gens à résoudre les problèmes des témoins.

Tonya Foreman, une militante dont le groupe CAREE a enregistré des personnes pour voter dans des salons de coiffure et une tente d’inscription pop-up dans la partie orientale de l’État, craint que certains de ces électeurs noirs, déjà profondément méfiants à l’égard d’un système qu’ils considèrent comme truqué contre eux, « décideront simplement » je le savais « et ne régleront pas leurs bulletins de vote. »

Foreman a constaté un changement dans l’intérêt et la confiance des électeurs noirs pour le vote par correspondance, affirmant que cela semblait élevé au printemps dernier, mais s’est ensuite atténué après la controverse sur les retards de courrier dus aux changements au service postal des États-Unis.

Les électeurs noirs ont traditionnellement préféré voter en personne et voir leur bulletin de vote accepté, une certitude recherchée après des générations de répression électorale, de discrimination et de lutte pour obtenir le droit de vote. En 2018, seulement 11% des électeurs afro-américains ont voté par courrier contre 24% des électeurs blancs, selon le recensement américain.

Mais les Noirs ont été tués de manière disproportionnée par le coronavirus, et de nombreux Noirs américains plus âgés tentent maintenant d’équilibrer la sécurité avec leurs droits, a déclaré Marcus Bass, un activiste du groupe Advance Carolina.

«Le bloc d’électeurs le plus fidèle est celui des électeurs noirs plus âgés», a déclaré Bass.

Pourtant, le groupe de Bass a acquis 250 000 pièces d’équipement de protection parce qu’il pense que de nombreux électeurs noirs voudront voter à nouveau en personne.

Il y a des indices du changement dans d’autres données sur le vote par correspondance. En Géorgie, environ un tiers de toutes les demandes de vote par correspondance proviennent jusqu’à présent d’Afro-Américains, un peu plus que leur part d’électeurs inscrits, a déclaré Tom Bonier, un analyste de données démocrate. En Pennsylvanie, 7,38% l’ont – ce qui est aussi précisément la part noire de l’électorat de cet État.

Bonier a déclaré que les premières données suggèrent que les investissements démocratiques dans l’éducation des électeurs noirs sur les bulletins de vote par correspondance pourraient porter leurs fruits. Les taux, a-t-il ajouté, sont également « un indicateur précoce d’un engagement très élevé des électeurs noirs. »

Dixon-Mosley fait partie de ces électeurs engagés. Elle était heureuse d’avoir la possibilité de voter par correspondance, mais elle a ajouté qu’elle voterait en personne si elle le devait.

«Nos parents et nos ancêtres se sont trop battus pour obtenir le vote», a-t-elle déclaré. «Ne pas le faire, c’est les déshonorer.»

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Anderson est membre du corps de l’Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America est un programme de service national à but non lucratif qui place des journalistes dans les rédactions locales pour faire des reportages sur des questions secrètes.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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