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«  Tant de corps  », dit un chauffeur d’ambulance alors que l’Inde lutte pour endiguer le nombre de morts du COVID-19

Les fenêtres de son ambulance baissées et la sirène retentissante, Mohsin Khan, 41 ans, a expliqué à son accompagnateur pourquoi il conduisait des ambulances.

«J’ai perdu ma mère parce qu’aucune ambulance n’est venue à temps pour la soigner», a-t-il déclaré. « L’impuissance que j’ai ressentie, je ne souhaite pas cela à mon pire ennemi. »

En service de COVID-19 depuis le début de la pandémie en Inde, Khan a tout vu et tout fait: de l’acheminement des patients vers les hôpitaux de Delhi à celui d’être le seul témoin des derniers rites en cours. Mais ce voyage particulier sur le terrain de crémation lui a apporté un sentiment d’impuissance totale, car il l’a amené à déplacer le corps d’une victime du COVID-19 âgée de 3 ans, la plus jeune qu’il ait jamais portée.

«Elle me rappelle juste ma fille, c’est l’enfant de quelqu’un», dit-il en larmes.

«Parfois, je finis par passer toute ma journée dans les lieux de crémation et les cimetières. Il y a tout simplement trop de corps», a-t-il dit en attendant de remettre la civière au crématorium.

Depuis le 17 avril, lorsque Khan a récupéré son premier patient COVID-19, il a vu le nombre de cas et de décès augmenter régulièrement.

« Mon ambulance était la seule de la flotte jusque-là », a-t-il déclaré. « Mais avec une augmentation du nombre de cas et de décès, nous avons maintenant 17 ambulances. »

Certains jours, la mort est la seule chose qu’il voit.

« Il y a tellement de corps et tellement de patients », a-t-il dit. « Certains jours, nous n’avons même pas le temps de manger. Il y a eu des moments où j’ai dû prendre six patients à la fois. »

L’Inde ce mois-ci a dépassé le Brésil en tant que pays avec le deuxième plus grand nombre d’infections enregistrées au monde. Selon le Johns Hopkins Coronavirus Resource Center, le pays compte 5,6 millions de cas au total, ce qui ne le place pas loin derrière les États-Unis, qui en comptent 6,8 millions.

PHOTO: des proches portant des combinaisons de protection par mesure de précaution abaissent le corps d'une victime de covid-19 pour l'enterrement dans un cimetière à New Nelhi, en Inde, le 3 septembre 2020.

Des proches portant des combinaisons de protection par mesure de précaution abaissent le corps d’une victime de covid-19 pour l’enterrement dans un cimetière à New Nelhi, en Inde, le 3 septembre 2020.

Des proches portant des combinaisons de protection par mesure de précaution abaissent le corps d’une victime de covid-19 pour l’enterrement dans un cimetière à New Nelhi, en Inde, le 3 septembre 2020.

Le pays enregistre entre 70 000 et 90 000 nouveaux cas par jour. Le virus a tué plus de 80000 personnes et les taux d’infection augmentent à travers le pays sans aucun signe d’arrêt.

« Le nombre de cas par jour est un sujet de préoccupation. Et tout le monde des gouvernements, des syndicats, des gouvernements des États, des professionnels de la santé, tout le monde est concerné », a déclaré à ABC News le Dr Arvind Kumar, spécialiste des poumons à l’hôpital Gangaram de New Delhi. « Et avons-nous constamment des discussions, des dialogues, sur ce qu’il faut faire pour contenir ce numéro? »

Les experts craignent également que le taux d’infection en Inde ne soit plus élevé que ce qu’il est actuellement signalé.

Au cours des derniers mois, le gouvernement indien a effectué plus de tests – jusqu’à 1 million de tests sont effectués chaque jour, selon les autorités – mais les taux de tests par habitant restent faibles.

« Si vous comparez avec d’autres pays qui ont un nombre comparable de cas, le test indien par million d’habitants est de 47 000. Le Brésil est une fois et demie fois supérieur, et la Russie et les États-Unis sont six fois plus nombreux », a déclaré le Dr. Rajib Dasgupta, professeur de médecine communautaire à l’Université Jawaharlal Nehru de Delhi. « Et c’est un indicateur bien plus sensible que de dire que nous avons fait autant de tests. Donc, dans ce domaine, il reste encore beaucoup à faire. »

Les tests en Inde comprennent également les tests antigéniques rapides, qui se traduisent par une proportion plus élevée de faux négatifs, a déclaré Dasgupta à ABC News.

«Les tests antigéniques existent depuis plusieurs mois maintenant et étaient destinés à des situations spéciales comme les zones de confinement et les personnes à forte probabilité de maladie», a déclaré Dasgupta. « Mais cela se fait de manière plus générale maintenant. Du côté positif, cela a fait grimper le nombre de tests, mais du côté négatif, vous en récupérez moins que vous ne le feriez avec un nombre aussi élevé de tests. »

Ils n’avaient d’autre choix que d’entreprendre des voyages pénibles, souvent à pied, pour retourner dans leurs villages situés à des milliers de kilomètres. Et cela a contribué à la propagation du virus.

PHOTO: Un agent de santé recueille des échantillons sur écouvillon nasal de personnes sans abri pour le dépistage rapide des antigènes du virus corona à New Delhi, en Inde, le 22 septembre 2020.

Un agent de santé recueille des échantillons sur écouvillon nasal de personnes sans abri pour le test rapide d’antigène du virus corona à New Delhi, Inde, le 22 septembre 2020.

Un agent de santé recueille des échantillons sur écouvillon nasal de personnes sans abri pour le test rapide d’antigène du virus corona à New Delhi, en Inde, le 22 septembre 2020.

«Nous avons eu les incidents malheureux de millions de travailleurs sillonnant le pays, qui ont malheureusement transporté ce virus des villes vers nos zones rurales, qui étaient auparavant intactes», a déclaré Kumar.

Le verrouillage a durement frappé l’économie. Le PIB de l’Inde a baissé de 23,9% entre avril et juin, et 121 millions de personnes ont perdu leur emploi entre avril et août.

En mai, le gouvernement du Premier ministre Narendra Modi avait commencé à assouplir le verrouillage, alors que les cas augmentaient.

Les autorités ont décidé qu’elles ne pouvaient pas se permettre un nouveau ralentissement de l’économie, et elles ont depuis continué à assouplir les restrictions malgré la flambée des cas.

Les lieux de travail et les entreprises ont rouvert, la construction a redémarré, les marchés sont animés et les restaurants ont ouvert leurs portes. Les services de métro dans différentes villes ont également repris.

PHOTO: Les acheteurs envahissent le marché pendant Mangal Bazar à Bhogal à New Delhi, en Inde, le 15 septembre 2020.

Les acheteurs envahissent le marché pendant Mangal Bazar à Bhogal à New Delhi, en Inde, le 15 septembre 2020. Les rues sont bondées malgré les instructions de la Delhi Disaster Management Authority (DDMA) pour garantir les normes de distanciation sociale.

Les acheteurs envahissent le marché pendant Mangal Bazar à Bhogal à New Delhi, en Inde, le 15 septembre 2020. Les rues sont bondées malgré les instructions de la Delhi Disaster Management Authority (DDMA) pour garantir les normes de distanciation sociale.

L’emblématique Taj Mahal, la plus grande attraction touristique de l’Inde, a également accueilli des touristes le 21 septembre, bien qu’en nombre beaucoup plus restreint, après avoir fermé ses portes pendant six mois sans précédent.

Mais, à mesure que les cas augmentent chaque jour, le système de soins de santé de l’Inde a été mis à l’épreuve.

« Oui, c’est un fait que dans la plupart des grandes villes, nous atteignons un point de saturation où la plupart des hôpitaux sont étouffés à pleine capacité. Il y a une pénurie de ventilateurs », a déclaré Kumar.

L’oxygène précieux a également été rare.

Dasgupta pense que jusqu’à présent, les services de santé ont largement réussi à faire face à la pandémie.

« Si les cas se stabilisent à ce stade, nous pouvons supposer que les services peuvent faire face. S’ils continuent d’augmenter, cela deviendra difficile », a-t-il déclaré. « L’autre problème est que d’autres services sont affectés, par exemple, les services de routine tels que les soins prénatals, comme la vaccination, les soins postnatals, le traitement des personnes atteintes de maladies chroniques. Tous ont été affectés à des degrés divers, et c’est souvent ne fait pas partie de l’histoire. « 

Ce sont ceux qui sont en première ligne de la bataille qui sont le plus à risque. L’Association médicale indienne a affirmé qu’au moins 382 médecins ont perdu la vie en combattant le COVID-19 après que le gouvernement indien a déclaré ne pas disposer de données sur les décès de personnel de santé.

Pour Mohsin Khan, le chauffeur d’ambulance, le danger d’infection est omniprésent. Mais il continue ses soldats.

« Il y avait un chauffeur d’ambulance à Chennai qui a attrapé un coronavirus et est mort. Les gens m’ont parlé de cet incident et m’ont demandé ce que je ferais. Je leur ai dit que je ne quitterais pas ce travail. Si Dieu nous donne du courage, alors nous allons continuez, « dit Khan.

À 1,6%, officiellement le taux de mortalité de l’Inde reste faible. Cela signifie que de toutes les personnes ayant un test COVID-19 positif, seulement 1,6% environ meurent de la maladie. En comparaison, les États-Unis ont un taux de mortalité de 2,9% et au Royaume-Uni, ce taux est de 10,4%.

Mais en Inde, le taux de mortalité est probablement un sous-dénombrement massif. Il a été rapporté que les personnes souffrant de comorbidités, qui décèdent après avoir contracté un coronavirus, peuvent ne pas toujours être considérées comme des décès dus au COVID-19.

« Ceci est tout à fait contraire aux directives de l’Organisation mondiale de la santé », a déclaré Dasgupta. « Alors qu’un État a la pleine autorité pour examiner les décès, et devrait en effet faire une analyse rigoureuse de la mortalité, il devrait être guidé par la position de l’OMS sur cette question. »

Au parlement, le ministre de la Santé, Harsh Vardhan, a accusé «un comportement sociétal irresponsable» d’avoir contribué à la flambée des cas. Il a exhorté tous les Indiens à suivre une bonne hygiène, à porter des masques et à pratiquer la distanciation sociale.

PHOTO: Les gens se bousculent pour trouver de l'espace dans une rue bondée, ce qui n'entraîne aucune distanciation sociale sur un marché hebdomadaire près de DDU Marg à New Delhi le 18 septembre 2020.

Les gens se bousculent pour avoir de l’espace dans une rue bondée, ce qui n’entraîne aucune distanciation sociale sur un marché hebdomadaire près de DDU Marg à New Delhi le 18 septembre 2020.

Les gens se bousculent pour avoir de l’espace dans une rue bondée, ce qui n’entraîne aucune distanciation sociale sur un marché hebdomadaire près de DDU Marg à New Delhi le 18 septembre 2020.

«Je pense que les gens deviennent maintenant agités et deviennent probablement moins conformes aux normes de distanciation sociale, aux masques et à l’hygiène, qu’au début du verrouillage», a déclaré Arvind Kumar. « J’ai demandé à maintes reprises aux gens que peu importe le nombre de mois qui se sont écoulés, nous n’avons pas d’autre choix que de continuer à respecter les normes de distanciation sociale. »

Ce n’est pas seulement la fatigue du COVID-19. Dans un pays comme l’Inde qui est densément peuplé, avec des espaces publics bondés et des solutions de logement exiguës, la plupart des gens n’ont pas le luxe de l’espace.

Dans les ruelles étroites et encombrées de Old Delhi, la ville fortifiée de l’époque moghole, la distance sociale est presque impossible.

Piyush Dixit, qui tient un restaurant dans l’une des ruelles étroites, a vu ses bancs se remplir depuis l’ouverture des restaurants.

«Auparavant, les gens avaient peur, ils ne sortaient pas, ils essayaient de se maintenir à distance les uns des autres. Mais c’est la nature humaine, combien de temps pouvez-vous confiner quelqu’un dans un seul espace? Dixit a déclaré à ABC News. « Les cas ne feront qu’augmenter. Mais les gens n’attendront plus à l’intérieur. Que ce soit pour le travail ou simplement pour sortir, ils sortiront. »

Dasgupta pense que les gens devront apprendre à vivre avec le virus dans un avenir prévisible.

« Il n’y a pas de fin en vue au moment où nous parlons car il y a à ce stade un million de cas actifs et le taux de . actuel est de 1, ce qui n’est pas mal mais cela signifie qu’un million de cas seront transmis à un autre million », a déclaré Dasgupta. « Le scénario le plus optimiste est en train de plafonner, mais il ne va pas se terminer bientôt. »

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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