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Le premier homme guéri de l’infection par le VIH a maintenant un cancer en phase terminale

La première personne connue pour avoir été guérie de l’infection à VIH dit qu’elle est en phase terminale à la suite d’une récidive du cancer qui a incité son traitement historique il y a 12 ans

Par

MARILYNN MARCHIONE AP Rédacteur médical en chef

25 septembre 2020, 17h30

• 4 min de lecture

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Timothy Ray Brown, la première personne connue pour avoir été guérie de l’infection par le VIH, dit qu’il est maintenant en phase terminale suite à une récidive du cancer qui a provoqué son traitement historique il y a 12 ans.

Brown, surnommé «le patient de Berlin» en raison de l’endroit où il vivait à l’époque, a reçu une greffe d’un donneur présentant une résistance naturelle rare au virus du sida. Pendant des années, on pensait que cela avait guéri sa leucémie et son infection par le VIH, et il ne montre toujours aucun signe de VIH.

Mais dans une interview accordée à l’Associated Press, Brown a déclaré que son cancer était revenu l’année dernière et s’était largement répandu. Il reçoit des soins palliatifs où il vit maintenant à Palm Springs, en Californie.

«Je suis toujours content de l’avoir eu», a déclaré Brown à propos de sa greffe.

« Cela a ouvert des portes qui n’existaient pas auparavant » et a incité les scientifiques à travailler plus dur pour trouver un remède, ce que beaucoup avaient commencé à penser qu’il était impossible, a déclaré jeudi le joueur de 54 ans.

«Timothy a prouvé que le VIH peut être guéri, mais ce n’est pas ce qui m’inspire à son sujet», a déclaré le Dr Steven Deeks, spécialiste du sida à l’Université de Californie à San Francisco, qui a travaillé avec Brown pour approfondir ses recherches sur un remède.

«Nous avons pris des morceaux de son intestin, nous avons pris des morceaux de ses ganglions lymphatiques. Chaque fois qu’on lui a demandé de faire quelque chose, il s’est présenté avec une grâce incroyable », a déclaré Deeks.

Brown était un Américain travaillant comme traducteur à Berlin dans les années 1990 lorsqu’il a appris qu’il était séropositif. En 2006, il a reçu un diagnostic de leucémie.

Le Dr Gero Huetter, spécialiste du cancer du sang à l’Université de Berlin, pensait qu’une greffe de moelle était la meilleure chance pour Brown de vaincre la leucémie. Il se demandait s’il pouvait également guérir une autre maladie potentiellement mortelle de Brown en utilisant un donneur avec une mutation génétique qui offre une résistance naturelle au virus du sida?

Les donneurs comme ceux-ci sont très rares et les greffes sont risquées. Les médecins doivent détruire le système immunitaire malade du patient par chimiothérapie et radiothérapie, puis transplanter les cellules du donneur et espérer qu’elles se développeront en un nouveau système immunitaire pour le receveur.

La première greffe de Brown en 2007 n’a été que partiellement réussie: son VIH semblait avoir disparu, mais sa leucémie ne l’était pas. Il a eu une deuxième greffe du même donneur en mars 2008 et celle-ci semblait fonctionner.

Depuis lors, Brown a été testé à plusieurs reprises négatif pour le VIH et a fréquemment participé à des conférences sur le sida où la recherche sur la guérison est discutée.

«Il a été comme un ambassadeur de l’espoir», a déclaré le partenaire de Brown, Tim Hoeffgen.

Un deuxième homme, Adam Castillejo – appelé «le patient de Londres» jusqu’à ce qu’il révèle son identité plus tôt cette année – aurait également été guéri par une greffe similaire à celle de Brown en 2016.

Mais les donneurs comme ceux-ci sont rares et la procédure est trop risquée pour être largement utilisée.

Les scientifiques ont testé la thérapie génique et d’autres moyens d’essayer d’obtenir l’effet de la mutation génique favorable sans avoir à faire de transplantation. Lors d’une conférence sur le sida en juillet, des chercheurs ont déclaré qu’ils avaient peut-être obtenu une rémission à long terme chez un Brésilien en utilisant une puissante combinaison de médicaments destinés à éliminer le VIH dormant de son corps.

Mark King, un homme de Baltimore qui écrit un blog pour les personnes vivant avec le VIH, a déclaré qu’il s’était entretenu avec Brown plus tôt cette semaine et qu’il était reconnaissant pour sa contribution à la recherche sur le sida.

«La valeur qu’il a apportée au monde en tant que sujet scientifique est insondable. Et pourtant, c’est aussi un être humain qui est un gars gentil et humble qui n’a certainement jamais demandé la vedette », a déclaré King. «Je pense au monde de lui.»

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Le Département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du Département de l’enseignement des sciences de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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