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Le magnat «  rebelle  » de Hong Kong, Jimmy Lai, affirme que son journal pro-démocratique continuera malgré les obstacles

L’avenir de Jimmy Lai est incertain. Le magnat des médias est l’un des militants pro-démocratie les plus éminents de Hong Kong et l’un des critiques les plus fervents de Pékin. Ceci, selon Lai, fait de lui «une cible logique» du gouvernement chinois.

Lai est libéré sous caution après avoir été arrêté en vertu de la nouvelle loi controversée sur la sécurité que Pékin a imposée à Hong Kong cet été pour réprimer le mouvement pro-démocratie après un an de manifestations.

S’adressant à ABC News chez lui à Hong Kong, l’ancien magnat du textile de 71 ans a expliqué pourquoi il voulait s’essayer à l’édition après la répression sanglante de la place Tiananmen contre les manifestants pro-démocratie à Pékin en 1989.

«Je n’ai jamais pensé que je faisais quelque chose pour la société ou que j’avais une mission ou quoi que ce soit. C’est juste une rébellion dans ma nature qui m’a incité », a-t-il dit.

Mais la controverse autour de Lai a atteint de nouveaux sommets le 10 août lorsqu’il a été arrêté à son domicile pour collusion avec des forces étrangères. Environ 200 policiers ont ensuite été envoyés pour faire une descente dans les bureaux d’Apple Daily, que Lai a commencé il y a 25 ans.

Plusieurs cadres de Lai ont également été arrêtés.

Le lendemain des arrestations et du raid dans la salle de rédaction, des résidents de Hong Kong favorables ont acheté des exemplaires du journal, dans ce que Lai a appelé «une forme de résistance» à un moment où les manifestations ont été freinées par la pandémie.

Lorsque Lai a été libéré sous caution 36 heures après sa détention, il a été accueilli par un héros dans la salle de rédaction.

«Apple Daily est considéré comme le journal indépendant et pro-démocratie le plus important de Hong Kong et Jimmy Lai lui-même est devenu une sorte d’icône», a déclaré Ma Ngok, professeur agrégé de sciences politiques à l’Université chinoise de Hong Kong. «C’est controversé parce que beaucoup de gens n’aiment pas son sensationnalisme et alors certains verront ses rapports comme un parti pris. Mais beaucoup de gens penseraient qu’Apple Daily est toujours une voix très importante, si nous pensons que Hong Kong bénéficie d’une grande diversité d’opinions politiques. »

Ma a déclaré que le tabloïd avait également joué un «rôle de plaidoyer» en appelant les gens à rejoindre les mouvements démocratiques, y compris lors des manifestations de l’année dernière qui ont parfois tourné à la violence.

Les journalistes d’Apple Daily, qui se sont entretenus avec ABC News pendant plusieurs semaines, ont déclaré que leurs signatures avaient été supprimées des articles pour leur protection.

Ils voulaient seulement être identifiés par leurs prénoms dans les entretiens.

«J’ai eu des milliers de cauchemars en 2019», a déclaré le photojournaliste KT, en revenant sur la dernière année de troubles politiques et de manifestations de rue.

« De nombreux collègues avaient des problèmes mentaux et de la dépression … même en 2020, quand je vois des policiers patrouiller dans les rues, cela me rendra aussi nerveux », a ajouté KT.

Certains journalistes d’Apple Daily craignent qu’ils ne deviennent eux aussi des cibles de la loi sur la sécurité nationale, mais s’engagent à poursuivre leur travail comme d’habitude.

«C’est comme si plus nous subissions de pression, nous pensons qu’il est plus important pour nous de faire notre travail», a déclaré le journaliste Tweety, qui a retransmis en direct les manifestations de 2019 au fur et à mesure que les événements se déroulaient.

Avant l’imposition de la loi sur la sécurité nationale le 30 juin, l’équipe d’enquête d’Apple Daily s’est assurée que leurs sources étaient protégées.

«Nous avons détruit tous les documents contenant des informations sensibles. Nous avons numérisé les documents et les avons sauvegardés sur un serveur privé à l’étranger », a déclaré Antony, qui dépose des rapports d’enquête percutants pour le journal.

Mais les difficultés d’Apple Daily dépassent la salle de rédaction.

PHOTO: Jimmy Lai fait pression sur un dossier médiatique pour se rendre à un véhicule en attente après avoir été libéré sous caution du poste de police de Mong Kok tôt le matin à Hong Kong, le 12 août 2020.

Jimmy Lai fait pression sur un dossier médiatique pour se rendre à un véhicule en attente après avoir été libéré sous caution du poste de police de Mong Kok tôt le matin à Hong Kong, le 12 août 2020.

Jimmy Lai fait pression sur un dossier médiatique pour se rendre à un véhicule en attente après avoir été libéré sous caution du poste de police de Mong Kok tôt le matin à Hong Kong, le 12 août 2020.

Dans le milieu des affaires de Hong Kong, Lai est une voix démocratique rare.

« Nous n’avons pas beaucoup de publicités des secteurs commerciaux parce qu’ils ont une relation étroite avec les autorités et le gouvernement chinois, donc ils ne nous aiment pas », a déclaré Alvin Wong, rédacteur en chef de Apple Daily. t annoncer dans notre journal. Notre soutien financier provient principalement de M. Lai.

Mais Lai a déclaré qu’Apple Daily continuerait quoi qu’il arrive: « Nous continuerons jusqu’au dernier jour. »

Réfléchissant à sa détention en août, avant que les autorités n’accordent sa caution et ne lui confient son passeport, Lai a déclaré qu’il avait fait la paix avec son avenir.

Un Lai en larmes a expliqué comment il s’était «échappé de Chine» alors qu’il n’avait que 12 ans: «Je suis venu ici avec un dollar. Je dois tout à cet endroit.

Quant à son équipe d’éditeurs et de journalistes déterminés, Lai a déclaré: «Ils devront faire attention. Je ne peux pas les protéger. Mais ils sont très motivés car ils savent que le moment est venu de tester leur intégrité.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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