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Un républicain de Floride coopère avec une enquête sur le financement de la campagne

Le ministère de la Justice enquête sur une ancienne députée de Floride accusée d’avoir dépensé illégalement au moins 50000 dollars en dons de campagne en vacances et en factures d’hôtels de luxe

24 septembre 2020 à 10h58

• 3 min de lecture

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MIAMI – Le ministère américain de la Justice enquête sur une ancienne membre du Congrès de Floride accusée d’avoir dépensé au moins 50000 dollars en argent de campagne en vacances et en factures de restaurants et d’hôtels de luxe.

La Section de l’intégrité publique du ministère fédéral examine les dépenses d’Ileana Ros-Lehtinen, une républicaine qui a pris sa retraite après trois décennies de représentation de la région de Miami au Congrès. Ils comprennent un voyage en 2017 à Walt Disney World avec ses enfants et petits-enfants, des chambres dans un complexe Ritz-Carlton et un repas du réveillon du Nouvel An dans un restaurant de fruits de mer haut de gamme.

Son avocat, Jeffrey Weiner, a fait une déclaration à WFOR-TV, qui a rapporté pour la première fois mercredi l’enquête sur la justice, que Ros-Lehtinen et d’anciens membres du personnel et bénévoles avaient coopéré avec la Commission électorale fédérale et le ministère de la Justice.

Dans une déclaration au Miami Herald, l’avocat a ajouté qu’ils remettaient le financement de la campagne et d’autres documents assignés par le ministère de la Justice.

« Nous … sommes convaincus que si des erreurs de comptabilité ont été commises, elles sont dues à la négligence et non à une faute intentionnelle ou intentionnelle de l’ancienne membre du Congrès ou d’un membre de son personnel, ou de ses comptables », ont déclaré Weiner.

Ros-Lehtinen, a refusé de se faire réélire en 2018. Cubano-américaine, elle a été la première femme représentante de Floride et la première femme hispanique élue au Congrès. Son mari, Dexter Lehtinen, était procureur américain par intérim pour le sud de la Floride et professeur de droit.

Suite à l’annonce de sa retraite en avril 2017, elle a transféré plus de 177000 dollars de son compte de campagne de réélection à un comité d’action politique qu’elle contrôlait, a rapporté WFOR-TV. La loi fédérale interdit que les fonds de campagne, y compris ceux transférés aux PAC, soient dépensés à des fins personnelles.

Mais les rapports de dépenses de son émission PAC montrent qu’elle a dépensé près de 4000 $ pour un voyage à Disney World en décembre 2017, un total de 44000 $ pour des chambres d’hôtels à New York et en Floride, ainsi que plus de 3000 $ dans un restaurant de Miami en 2018.

Weiner a refusé d’expliquer le but lié à la campagne des dépenses, mais a déclaré que son équipe n’avait «trouvé aucune preuve d’actes répréhensibles intentionnels» de la part de l’ancienne membre du Congrès ou de son personnel. Il a dit qu’il était convaincu que les procureurs refuseraient finalement de porter plainte contre le politicien.

Le ministère de la Justice et Ros-Lehtinen elle-même ont refusé de commenter les médias.

La WFOR a rapporté que les dépenses de Ros-Lehtinen avaient été rapportées pour la première fois par Noah Pransky sur le site Web Florida Politics en juin 2019, et que le Campaign Legal Center, un organisme de surveillance non partisan, avait déposé une plainte en octobre contre Ros-Lehtinen auprès de la Commission électorale fédérale.

Le président Trump a maintenu trois sièges ouverts au sein de la commission de six membres, lui refusant le quorum nécessaire pour enquêter sur d’éventuels abus des dépenses électorales.

Brendan Fischer, directeur du Centre juridique de la campagne qui a déposé la plainte auprès du FEC, a qualifié la décision du ministère de la Justice de «très importante».

«Pour ouvrir une enquête criminelle, l’unité d’intégrité publique du ministère de la Justice avait vraisemblablement des preuves que ces violations étaient délibérées et délibérées», a déclaré Fischer à la station.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

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