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La juge préférée de la Cour suprême Amy Coney Barrett fait face à une attention renouvelée pour l’appartenance religieuse

L’organisation œcuménique People of Praise s’est battue pour se distancer des comparaisons avec l’ordre religieux fictif oppressif dans le livre et l’adaptation télévisée de Margaret Atwood, «The Handmaid’s Tale». Mais pour Andrew Seidel, un avocat constitutionnel de la Freedom From Religion Foundation, les comparaisons symboliques avec le récit dystopique d’Atwood invitent à des questions réelles et importantes.

«L’affiliation de la juge Amy Coney Barrett avec People of Praise et ses commentaires passés sur le conflit entre la foi et la loi suscitent de graves et profondes inquiétudes», a déclaré Seidel. «Non seulement son lien avec cette communauté et ses écrits précédents est-il juste à poser, mais les sénateurs ont le devoir envers la constitution de poser ces questions.»

Barrett est un catholique fervent et le favori des chrétiens conservateurs. Elle a fait l’objet d’un examen minutieux pour ses écrits passés et ses commentaires publics lors d’une audition de confirmation éprouvante en 2017 pour sa nomination à la Cour d’appel du 7ème circuit de Chicago. Mais cette fois-ci, c’est son association avec People of Praise qui fait la une des journaux avant sa possible nomination à la Haute Cour.

PHOTO: la juge Amy Coney Barrett assiste à la Convention nationale des avocats 2019 de la Federalists Society à Washington, le 15 novembre 2019.

La juge Amy Coney Barrett assiste à la Convention nationale des avocats 2019 de la Federalists Society à Washington, le 15 novembre 2019.

La juge Amy Coney Barrett assiste à la Convention nationale des avocats 2019 de la Federalists Society à Washington, le 15 novembre 2019.

Le groupe est décrit sur son site Web comme une «communauté chrétienne charismatique», qui se réfère généralement à des adhérents qui ont emprunté aux pratiques pentecôtistes, comme parler en langues, prophétiser et prier pour les guérisons divines. Le groupe encourage ses plus de 1 700 membres à conclure une alliance avec la communauté, et il affecte également aux membres plus jeunes un mentor personnel, appelé «chef» ou «leader». Jusqu’à récemment, les femmes dans ces rôles étaient appelées des «servantes».

Le sénateur Ben Sasse, R-Neb., A diffusé mardi un communiqué de presse appelant à la critique du groupe rien de plus que de «vilains calomnies» qui reflètent «le fanatisme anti-catholique». Sasse a appelé le groupe «essentiellement une étude biblique».

Le vice-président Mike Pence a déclaré mercredi à ABC News qu’il considérait les fortes valeurs religieuses de Barrett comme un atout plutôt que comme un passif, et a déclaré que les objections étaient la preuve que certains nourrissaient une «intolérance… à propos de sa foi catholique».

PHOTO: Le vice-président Mike Pence donne une interview télévisée après un rassemblement électoral, le mardi 22 septembre 2020, à l'aéroport municipal de Lanconia à Gilford, N.H.

Le vice-président Mike Pence donne une interview télévisée après un rassemblement électoral, le mardi 22 septembre 2020, à l’aéroport municipal de Lanconia à Gilford, N.H.

Le vice-président Mike Pence donne une interview télévisée après un rassemblement électoral, le mardi 22 septembre 2020, à l’aéroport municipal de Lanconia à Gilford, N.H.

«Le juge Barrett et les autres juges actuellement à l’étude, nous sommes convaincus qu’ils sont exactement le genre de juristes que le président a nommés dès le début de cette administration», a déclaré Pence, qui était gouverneur de l’Indiana avant de devenir vice-président. «Ce sont des hommes et des femmes qui se sont engagés à faire respecter la constitution, à appliquer les lois telles qu’elles sont rédigées et à servir d’une manière compatible avec le regretté et grand juge Antonin Scalia.

Barrett, 48 ans, n’a pas parlé publiquement de son implication dans People of Praise, et un assistant de Barrett ne ferait aucun commentaire sur son statut actuel au sein de l’organisation. Mais une ancienne membre a confirmé à ABC News qu’elle avait été membre, et des documents accessibles au public étayent cette affirmation – bien qu’il ne soit pas clair si elle participe toujours aujourd’hui. Un porte-parole du groupe a déclaré qu’il «laisse à ses membres le soin de décider de divulguer publiquement leur implication dans notre communauté».

Depuis au moins 2006, Barrett et sa famille ont reçu des mentions occasionnelles dans les numéros de la publication trimestrielle du groupe, intitulée Vine & Branches. Dans un numéro, qui a ensuite été retiré d’Internet, la photographie de Barrett est apparue dans le cadre d’un article sur la Conférence des dirigeants de l’organisation pour les femmes. Entre 2010 et 2012, trois références à la naissance de ses enfants sont incluses dans les mises à jour des membres. Et dans un questionnaire du Congrès de 2017, Barrett s’est inscrite comme administratrice de la Trinity School, le programme éducatif de l’organisation.

PHOTO: Une photographie de la juge Amy Coney Barrett, en cours d'examen pour sa nomination à la Cour suprême, est apparue dans un numéro de mai 2006 de

Une photographie de la juge Amy Coney Barrett, en cours d’examen pour sa nomination à la Cour suprême, a été publiée dans un numéro de mai 2006 de « Vine & Branches », une publication trimestrielle du People of Praise, accompagnée d’un article sur une conférence sur le leadership des femmes.

Une photographie de la juge Amy Coney Barrett, en cours d’examen pour sa nomination à la Cour suprême, a été publiée dans un numéro de mai 2006 de « Vine & Branches », une publication trimestrielle du People of Praise, accompagnée d’un article sur une conférence sur le leadership des femmes.

Bob Byrne, ancien membre de People of Praise, a également confirmé le lien de Barrett avec le groupe. Il a déclaré avoir quitté l’organisation à des conditions «tout à fait à l’amiable» en 2008, lorsque son travail de diacre dans une ville voisine a absorbé trop de temps et d’attention pour rester actif dans la communauté.

Byrne a déclaré qu’il ne connaissait pas bien Barrett, mais sur la base d’interactions limitées, elle l’a trouvée «assez impressionnante» et «une très bonne femme». Il a décrit son rôle dans la communauté comme n’importe quel autre membre, assumant souvent des tâches quotidiennes et participant à des événements organisés par le groupe.

«Je me souviens d’un jour où j’étais [at her parish]», A déclaré Byrne,«[Barrett’s] la tâche de la journée était de sortir les jeunes enfants et de faire des leçons bibliques avec eux pendant que les adultes assistaient à la messe. Et j’ai dit: «Wow, wow» – voici cette dame, elle est professeur de droit et elle s’acquitte de la tâche d’être maman. C’est assez impressionnant. »

Questions d’une alliance et de la loi

L’examen du groupe a largement impliqué des rapports selon lesquels il encourage les membres à faire une alliance avec la communauté, qu’il décrit comme «une promesse d’amour et de service que nous choisissons de faire les uns aux autres». Le groupe affirme qu’il n’oblige pas les membres à adhérer à l’alliance et il est clair que ce n’est «pas un serment ou un vœu».

Seidel, l’avocate de la Freedom From Religion Foundation, a déclaré que toute déclaration de loyauté envers l’organisation – et une éventuelle alliance avec ses membres – pourrait menacer de remplacer son serment de respecter la Constitution.

«Comment l’alliance interagit-elle avec le serment que tous les juges prêtent pour faire respecter la constitution en tant que loi suprême du pays? Nous devons le savoir », a-t-il déclaré.

PHOTO: le président Donald Trump prend la parole lors d'un événement en l'honneur des vétérans de la Baie des Cochons, dans la East Room de la Maison Blanche, le 23 septembre 2020, à Washington.

Le président Donald Trump prend la parole lors d’un événement en l’honneur des vétérans de la Baie des Cochons, dans la salle Est de la Maison Blanche, le 23 septembre 2020, à Washington.

Le président Donald Trump prend la parole lors d’un événement en l’honneur des vétérans de la Baie des Cochons, dans la salle Est de la Maison Blanche, le 23 septembre 2020, à Washington.

Lorsque le New York Times a rendu compte pour la première fois de l’affiliation de Barrett au groupe en 2017 avant l’élévation de Barrett à la cour d’appel fédérale, les organisations religieuses se sont opposées à de telles questions. La Ligue catholique a publié une déclaration qualifiant le rapport de «tactique d’appâtage catholique» pour jeter le doute sur l’aptitude de Barrett en tant que juge fédéral.

Au-delà du groupe spécifique, la foi catholique de Barrett est apparue comme un sujet de question lors de son audience de confirmation pour le siège d’appel.

«Quelle que soit la religion, elle a son propre dogme. La loi est totalement différente », a déclaré la sénatrice californienne Dianne Feinstein, démocrate de premier rang du comité. «Je pense que dans votre cas, professeur… le dogme vit bruyamment en vous, et c’est inquiétant.

Les commentaires de Feinstein ont suscité des réprimandes de la part des groupes de liberté religieuse. Sa phrase, «le dogme vit bruyamment en vous», a depuis fait son chemin sur des tee-shirts et des tasses en vente sur Internet.

Nelson Tebbe, professeur de droit à l’Université Cornell, a déclaré que la ligne de questions de Feinstein allait trop loin, mais démontrait le dilemme auquel les sénateurs sont confrontés lorsqu’ils interrogent des candidats à la justice sur des questions légitimes impliquant la foi sur le droit laïque.

«La question la plus difficile est la suivante: que peuvent demander les sénateurs? Parce que la limite entre la vérification légitime de la volonté d’une justice potentielle de respecter la loi, d’une part, et l’expression de préjugés religieux, d’autre part, c’est difficile de tracer cette ligne », a déclaré Tebbe.

PHOTO: La juge de circuit américain Amy Coney Barrett est une ancienne professeure de droit à l'Université de Notre-Dame.

La juge de circuit américain Amy Coney Barrett est une ancienne professeure de droit à l’Université de Notre-Dame.

La juge de circuit américain Amy Coney Barrett est une ancienne professeure de droit à l’Université de Notre-Dame.

Au moment de sa confirmation en 2017, Barrett a assuré aux sénateurs que sa foi n’aurait aucune incidence sur sa jurisprudence, bien qu’elle ait préconisé dans un article scientifique de 1998 que les juges catholiques se récusent des affaires de peine de mort, citant «l’impossibilité morale d’appliquer la peine capitale. . »

«Je ne vois aucun conflit entre le fait d’avoir une foi sincère et les devoirs de juge», a déclaré Barrett au comité du Sénat. «Je n’imposerais jamais mes propres convictions personnelles à la loi.»

Au cours de sa confirmation, Barrett est revenue sur sa position sur la peine de mort, disant aux sénateurs qu’elle ne se récuserait pas «de manière générale» des affaires de peine de mort. Au sujet de l’avortement, elle a maintenu les commentaires du passé selon lesquels «l’avortement… est toujours immoral», mais a ajouté que, si elle était confirmée, ses «opinions sur cette question ou sur toute autre question n’auront aucune incidence sur la décharge de [her] devoirs de juge. »

Pour sa part, People of Praise nie que ses pratiques auraient un effet sur la vie professionnelle d’un membre.

«Chaque personne est toujours responsable de ses propres décisions, y compris des décisions concernant sa carrière, et aucun membre de la communauté ne devrait jamais violer sa conscience», a déclaré un porte-parole du groupe à ABC News.

Une ancienne utilisation de «  servante  » soulève les sourcils, un groupe refuse le lien vers un livre

Au fur et à mesure que People of Praise est devenu plus ciblé, il en est de même pour certaines de ses autres pratiques, notamment l’utilisation historique du terme «servante» pour désigner une femme «confidente de confiance». Le terme n’est plus utilisé, selon le site Web de l’organisation.

En 2005, une édition du magazine du groupe, Vine & Branches, a décrit la mère de Barrett, Linda, comme une «servante».

La référence aux «servantes» a conduit certains organes de presse et commentateurs à spéculer que People of Praise a peut-être été l’inspiration du célèbre roman de Margaret Atwood, «The Handmaid’s Tale». Dans une interview du New York Times Book Review en 1986, Atwood a déclaré en décrivant le livre: « Il y a maintenant une secte, une secte catholique charismatique dérivée, qui appelle les femmes des servantes. »

PHOTO: L'auteure canadienne Margaret Atwood tient un exemplaire de son livre

L’auteure canadienne Margaret Atwood tient un exemplaire de son livre « The Testaments », lors d’une conférence de presse à Londres, le 10 septembre 2019.

L’auteure canadienne Margaret Atwood tient un exemplaire de son livre «The Testaments», lors d’une conférence de presse à Londres, le 10 septembre 2019.

Seidel a déclaré qu’il pensait que les parallèles symboliques entre le livre d’Atwood et People of Praise résonneraient avec les défenseurs de la liberté religieuse. L’administration Trump a déjà conduit le pays vers un «autoritarisme religieux théocratique» comme le pays fictif décrit dans le livre, a déclaré Seidel, et «un candidat comme Amy Coney Barrett renforce toutes ces craintes.

People of Praise nie avec véhémence de telles connexions, déclarant explicitement sur son site Web que «La communauté People of Praise n’a pas été l’inspiration du travail de Mme Atwood!» Le groupe explique que le terme «servante» était une référence biblique, mais «reconnaissant que le sens de ce terme a radicalement changé dans notre culture ces dernières années, nous n’utilisons plus le terme.»

Contactée pour commentaires par ABC News, Atwood a déclaré qu’il y avait de multiples «influences majeures sur le livre» et a déclaré qu’à défaut de preuves explicites dans ses notes, elle «hésiterait à dire quelque chose de spécifique».

«Je ne me suis certainement pas confinée à une secte ou à un groupe», a-t-elle déclaré. « Je ne pense donc pas que ce soit un fil qui puisse être légitimement utilisé de cette manière. »

Arielle Mitropoulos d’ABC News a contribué au reportage.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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